Bulgarialaislupaus pani Nadalin tiukille

Grigor Dimitrov kiusasi Rafael Nadalia lähes neljä tuntia. Ottelu kääntyi lopullisesti Nadalille kolmannen erän katkaisupelissä.

Kuva: AFP / Lehtikuva

Rafael Nadal on edennyt Australian avoimen tennisturnauksen välieriin. Maailman ykköspelaaja taisteli 22-vuotiasta Grigor Dimitrovia vastaan lähes neljä tuntia, mutta eteni lopulta neljän parhaan joukkoon erin 3-6, 7-6, 7-6, 6-2.

Dimitrov väläytteli syöttovoimaansa ensimmäisessä erässä etenemällä 3-0-johtoon. Dimitrov vei erän 6-3-luvuin, mutta hyytyi tämän jälkeen ratkaisevissa palloissa.

Nadal taisteli kahdesta seuraavasta erästä voitot katkaisupelien kautta. Dimitrovilla oli kolmannessa erässä kaksi eräpalloa, mutta espanjalainen jyräsi kokemuksellaan voittoon.

Neljättä kertaa Australian avointen välieriin edennyt Nadal kohtaa välierässään joko britti Andy Murrayn tai sveitsiläisen Roger Federerin.