Suora

  • Suunnistuksen EM Sprintti viestit
  • Uimahyppyjen EM
  • Urheiluruutu
  • Elävä arkisto esittää

Leijona-legenda nähnyt nousut ja laskut – ”Venäjä-peli tietenkin kaivelee vieläkin”

Raimo Helminen jos joku tietää, mistä olympialaisissa on kyse. Sotshin kisoissa Helmisen olympiadebyytistä tulee kuluneeksi tasan 30 vuotta.

urheilu
Raimo Helminen
Str / Lehtikuva

*OLYMPIAKONKARI. *Jääkiekkokausi 1983-84 oli 19-vuotiaalle Raimo Helmiselle uskomatonta aikaa. Edellisellä kaudella liigadebyyttinsä tehnyt Koovee-kasvatti johdatti vuodenvaihteessa Suomen nuorten MM-kisoissa hopealle. Helminen voitti turnauksen pistepörssin uusilla ennätystehoilla 11+13=24 ja hänet valittiin kisojen parhaaksi hyökkääjäksi.

Heti alle 20-vuotiaiden MM-turnauksen jälkeen Helminen sai päävalmentaja Alpo Suhoselta kutsun Sarajevoon matkaavaan Suomen olympiajoukkueeseen.

- Pelasimme olympiajoukkueen kanssa muutaman maaottelun tammikuussa ja lisäksi SM-liigaa. Siitä ei voi ura paljon paremmin lähteä käyntiin. Kun pääsee tuollaiseen paikkaan aloittamaan, niin kyllä siinä sellaisen potkun saa uralle, että pitkälle mennään, Helminen muistelee.

Nyt Helmisen ensimmäisestä olympiamatkasta on kulunut tasan 30 vuotta. Tuolloin nuori tamperelaislupaus ei vielä tiennyt, että edessä on historiallinen maajoukkueura Leijona-paidassa.

- Kyllä sitä jännitti paljon. Kisoista jäi hyvät muistot, sillä sain pelata kaikissa peleissä. Kaikkia yksityiskohtia en kisoista muista, niistä on pari vuotta vierähtänyt, Helminen naurahtaa.

Suomi voitti Sarajevon olympiaturnauksen B-lohkossa Itävallan ja Norjan, hävisi Kanadalle ja Tshekkoslovakialle ja ylsi tasapeliin Yhdysvaltoja vastaan. Sijoitusottelussa Länsi-Saksa otti viidennen sijan hattutempun iskeneen Erich Kühnhacklin johdolla maalein 7-4.

Helmisen muistoiksi Sarajevosta jäivät A-maajoukkueuran ensimmäiset arvokisapisteet, kaksi syöttöä. Myös olympiaturnauksen puitteet tekivät nuoreen kiekkoilijanalkuun vaikutuksen.

- Jäähallikompleksi pommitettiin sodassa aika huonoon kuntoon, joten se oli rakennettu täysin uusiksi. Olympiakylä oli myös juuri rakennettu. Muistan hyvin uudet kerrostalot, joissa asuimme. Kaikki oli täysin uutta.

Huipulta takaisin maan pinnalle

Helmisen ura otti Sarajevon jälkeen kunnolla tuulta alleen. Helminen pelasi vielä kauden 1984-85 Ilveksessä, mutta lähti tämän jälkeen kahdeksi kaudeksi NHL-varausseuransa New York Rangersin riveihin.

Seuraavaksi olympiakaudeksi Helminen kuitenkin päätti palata Ilves-paitaan. Kausi jäikin suomalaiseen jääkiekkohistoriaan, sillä Calgaryn olympialaisissa Helminen ja kumppanit saalistivat Suomen ensimmäisen arvokisamitalin, olympiahopean.

Oli mahtavaa pelata olympiajääkiekkoa Kanadassa. Se oli mahtava turnaus, jossa pelasimme hienoa jääkiekkoa.

Raimo Helminen Calgaryn olympialaisista.

- Oli mahtavaa pelata olympiajääkiekkoa Kanadassa. Se oli mahtava turnaus, jossa pelasimme hienoa jääkiekkoa. Harjoituspeleissä jo huomasi, että joukkueessa alkoi olla kansainvälistä kokemusta. Pelaajat olivat pelanneet paljon ulkomailla. Se oli varmasti yksi menestystekijä, Helminen arvioi.

Neljä vuotta myöhemmin Calgaryn huuman jälkeen Leijonat kuitenkin otti olympiajääkiekon suhteen pari askelta taaksepäin. Suomi jäi Albertvillessa vasta seitsemännelle sijalle, ja jo pitkään selkävaivoista kärsinyt Helminen merkkautti kahdeksassa ottelussa tehot 1+2.

- Peli ei lähtenyt käyntiin missään vaiheessa ja itsellänikin oli vaikeuksia. En tiedä, mikä siihen vaikutti. Itselläni oli silloin selkävaivoja, jotka vaikuttivat siihen, etten ollut parhaassa vireessäni.

Suomen silloinen päävalmentaja Pentti Matikainen veti Helmisen vireestä omat päätöksensä ja jätti Malmö-sentterin pois kevään MM-miehistöstä. Syynä oli Matikaisen mukaan se, että 28-vuotias Helminen alkoi olla jo liian vanha maajoukkueeseen.

Kuten tunnettua, Helmisen taival maajoukkueessa oli kuitenkin 1990-luvun alkupuolella vasta alussa. Helminen palasi Leijona-paitaan Curt Lindströmin alaisuuteen helmikuussa 1994 Lillehammerin olympialaisiin.

Suomi porskutti Norjassa välieriin saakka voitosta voittoon - kuuden ottelun maaliero oli peräti 31-6. Kanada oli kuitenkin välierässä liian vahva, ja Leijonat joutuivat tyytymään lopulta olympiapronssiin.

- Ne olivat kaikin puolin upeat kisat. Lunta oli metri kaupalla, aurinko paistoi ja pakkasta riitti. Lähes kaikki urheilijat olivat samassa olympiakylässä. Ne kisat ovat jääneet mieleen. Se oli pieni pohjalaiskylä, mikä teki kisoista intiimit. Pelasimme siihen päälle vielä hyvää lätkää, Helminen kertoo.

Helminen NHL-tähtien keskelle

Olympiajääkiekko mullistui Lillehammerin kisojen jälkeen, kun NHL-pelaajien annettiin Naganossa ensimmäistä kertaa osallistua olympialaisiin. Olympiajääkiekon ympärillä pyöri turnauksen kivikovan tason vuoksi ennennäkemätön mediahäly, mutta itse päätähdet saivat keskittyä pelaamiseen rauhassa.

- Olimme vähän sivussa hälinästä. Asuimme olympiakylän ja kisapaikkojen välissä, joten emme olleet niin paljoa katukuvassa. Japanilaisten kiinnostus jäi kyllä mieleen. Se oli hienoa, Helminen sanoo.

Venäjä-peli tietenkin kaivelee vieläkin. Me taistelimme ja nousimme vielä lähelle.

Helmiselle on jäänyt Naganon kisoista monen suomalaisen tavoin erityisesti mieleen kaksi ottelua: 4-7-tappioon päättynyt Venäjä-välierä sekä upeaan 3-2-voittoon päättynyt pronssiottelu Kanadan tähtisikermää vastaan.

- Siellä ei jäänyt nimistä kiinni. Sopeuduin itsekin hyvin joukkueeseen. Meillä oli hyvä ja tiivis ryhmä. Venäjä-peli tietenkin kaivelee vieläkin. Me taistelimme ja nousimme vielä lähelle. Kisoista jäi kuitenkin todella hyvä maku, kun kaadoimme Kanadan pronssiottelussa.

Kanada otti Suomesta maukkaan revanssin neljä vuotta myöhemmin Salt Lake Cityssä. Leijonat taipui Kanadalle erittäin tiukan puolivälierätaiston jälkeen 1-2-lukemin ja Kanada rynnisti lopulta olympiakultaan.

Suomi jäi ensimmäistä kertaa kymmeneen vuoteen olympiamitalipelien ulkopuolelle. Helmisen mukaan Leijonat olisi ansainnut Salt Lake Citystä enemmän.

- Panimme Kanadan tiukoille puolivälierissä. Saimme loppuun hässäkän, mutta voittoa ei tullut. Ensimmäinen USA-ottelu ei mennyt hyvin, mutta muuten pelasimme hyvin. Finaalissahan Kanada jyräsi oikein kunnolla USA:n. Se oli erittäin kova joukkue.

Salt Lake Cityn olympialaiset jäivät kolme olympiamitalia saalistaneen Helmisen viimeisiksi. Ennätykselliset 331 maaottelua pelanneen Leijona-ikonin nimi on kuitenkin painunut tiukasti historiankirjoihin, sillä hän on Teemu Selänteen lisäksi ainoa kuudet olympiakisat pelannut jääkiekkoilija.

Kirjeikoni

Tilaa Yle Urheilun uutiskirje ja muita uutiskirjeitä!

Saat Ylen parhaat sisällöt suoraan sähköpostiisi! Tilaa niin monta kirjettä kuin haluat!

Siirry tilaamaan

Suosittelemme

Tuoreimmat