Suomalaisjoukkue ja NHL-sensaatio lännen playoff-suosikkeja

Anaheimin ja Coloradon lisäksi läntisen konferenssin menestyjäehdokkaita ovat San Jose, Los Angeles ja Chicago. Lännen puolella Stanley Cup -jahdissa on yhteensä yhdeksän suomalaista.

urheilu
Matt Beleskey Anaheim Ducks
Anaheim kohtaa pudotuspelien avauskierroksella Kari Lehtosen Dallasin.AFP / Lehtikuva

Jääkiekkoliiga NHL:n pudotuspelit pyörähtävät käyntiin keskiviikkona. Kahtena edellisenä kautena himoittu Stanley Cup on mennyt läntisen konferenssin joukkueelle.

Lännen puolella pokaalia metsästää yhteensä yhdeksän suomalaista, joista Stanley Cup -sormus löytyy vain Anaheimin Teemu Selänteeltä ja San Josen Antti Niemeltä.

Yle Urheilu esittelee läntisen konferenssin ensimmäisen pudotuspelikierroksen otteluparien lähtökohdat.

Läntisen konferenssin pudotuspeliparit

Anaheim - Dallas

Anaheim varmisti runkosarjan lopulla läntisen konferenssin voiton ja kotiedun aina Stanley Cup -finaaleihin saakka. Viiden kauden tauon jälkeen pudotuspeleihin palaava Dallas lähtee konferenssipuolivälieriin ehdottomasti haastajana, vaikka voittikin kaksi joukkueiden kolmesta runkosarjakohtaamisesta.

Otteluparista odotetaan tähtihyökkääjien kohtaamista. Tyler Seguin ja Jamie Benn muodostavat erittäin vaarallisen tutkaparin, joka kannatteli Dallasia runkosarjassa. Kari Lehtosen ja Dallasin puolestaan täytyy olla erityisen varuillaan Ducks-kaksikko Ryan Getzlaf - Corey Perry kanssa.

Suomalaisittain mielenkiintoa sarjaan tuo peräti neljä suomalaispelaajaa. Jännitystä sarjaan tuovat Lehtosen lisäksi Anaheimin Sami Vatanen, Saku Koivu ja** Teemu Selänne**, joka saattaa pelata viimeisiä otteluitaan NHL-jäillä.

St. Louis - Chicago

St. Louis ja Chicago mudostavat hieman erikoisen playoff-parin. Molemmat joukkueet vakuuttivat aina runkosarjan loppuun asti, mutta lähtevät silti pudotuspeleihin tappiot niskoissaan. St. Louis laahustaa kuuden ottelun tappioputkessa, kun taas *Antti Raannan *edustama Chicago hävisi kaksi viimeistä runkosarjataistoaan.

Loukkaantumiset ovat varjostaneet sekä Chicagon että St. Louisin otteita. Hallitseva mestari Chicago on joutunut selviytymään ilman ykköstähtiään Jonathan Toewsia ja Patrick Kanea. St. Louisin riveistä ovat puuttuneet T.J. Oshie, David Backes, Brenden Morrow ja Patrik Berglund. St. Louis veti runkosarjassa Chicagoa pidemmän korren voittaen viidestä keskinäisestä ottelusta kolme ensimmäistä.

Colorado - Minnesota

Colorado on ollut yksi NHL-kauden sensaatioista ja yrittää nyt päävalmentajansa Patrick Royn alaisuudessa jatkaa upeaa kauttaan Minnesotaa vastaan. Avalanche-miehistö on täynnä nuorta taitoa ja nopeutta ja oman mausteensa ryhmään tuovat hieman kokeneemmat Paul Stastny, Erik Johnson ja 41 runkosarjavoittoa torjunut Semjon Varlamov.

Minnesotan tähdet, Mikko Koivu, Ryan Suter, Zach Parise ja Jason Pominville, ovat kokeneempaa kaartia ja luovat Mikael Granlundin, Charlie Coylen ja Erik Haulan kaltaisten nuorten pelaajien kanssa hyvän kokonaisuuden.

Minnesotan kysymysmerkkeinä ovat maalinteko ja maalivahtipeli. Wild-miehistö teki runkosarjassa vain keskimäärin 2,5 maalia ottelussa, eikä joukkueella ole selvää ykkösvahtia. Pystyykö Wild-värväys Ilja Brizgalov haastamaan Varlamovin?

San Jose - Los Angeles

San Jose ja Los Angeles kohtasivat viime kaudella konferenssivälierissä, jotka Los Angeles vei nimiinsä kotiedun myötä voitoin 4-3. Nyt Kalifornian mehukkaassa taistossa kotietu on San Josella. Joukkueet ovat tottuneet tasaisiin vääntöihin. Neljä viidestä runkosarjaottelusta ratkesi maalin erolla, Kings voitti otteluista kolme ja San Jose kaksi.

Molemmilla joukkueilla on äärimmäisen kovaa kokemusta riveissään. Los Angelesillä on kuitenkin historiaa siitä tärkeimmästä eli Stanley Cupin voittamisesta. Vuoden 2012 mestarijoukkueesta Kingsiä tähdittävät yhä avainpelaajat Jonathan Quick, Drew Doughty, Anze Kopitar ja Dustin Brown.

Sharksin riveistä Cup löytyy tähtivahti Antti Niemeltä, joka muodostaa Quickin kanssa kiinnostavan taisteluparin. Los Angelesin täytyy Niemen lisäksi olla tarkkana San Josen veteraanitähtien Joe Thorntonin ja Patrick Marleaun sekä ykkössentteri Joe Pavelskin kanssa.

Kirjeikoni

Tilaa Yle Urheilun uutiskirje ja muita uutiskirjeitä!

Saat Ylen parhaat sisällöt suoraan sähköpostiisi! Tilaa niin monta kirjettä kuin haluat!

Siirry tilaamaan

Suosittelemme

Tuoreimmat