Chicago voittoon trillerissä, lännen finaalit huipentuvat seitsemänteen otteluun

Patrick Kane nousi Blackhawksin sankariksi Los Angelesissä. Chicago ja Los Angeles mättivät kolmannessa erässä peräti neljä täysosumaa.

Kuva: AFP / Lehtikuva

Chicago Blackhawks taisteli Suomen aikaa varhain lauantaiaamuna toisen peräkkäisen voittonsa Los Angeles Kingsistä ja venytti näin läntisen konferenssin finaalisarjan ratkaisun seitsemänteen otteluun. Chicago voitti Los Angelesissä pelatun kuudennen ottelun huikean taiston jälkeen maalein 4-3.

Ottelusta muodostui varsinainen trilleri kolmannessa erässä, johon Chicago lähti 2-1-johdossa. Kingsin tähtipuolustaja Drew Doughty laukoi ensin tarkalla rannevedollaan joukkueensa tasoihin ja juoni hetkeä myöhemmin ylivoimalla Alec Martinezin 3-2-johtomaalin.

Toistamiseen selkä seinää vastaan pelannut Chicago ei kuitenkaan luovuttanut. Joukkueen ykköskentällinen otti päätöserän puolivälin jälkeen ohjat käsiinsä ja nosti vierailijat tasoihin. Patrick Kane loi taitavasti paikan viivasta nousseelle Duncan Keithille, joka laukoi pelin 3-3:een.

Kane (2+1) nousi uudestaan parrasvaloihin reilut kolme minuuttia ennen summeria. Taiturimainen hyökkääjä harhautteli itsensä b-pisteiden väliin vetopaikkaan ja tulitti terävällä rannekudillaan Chicagon voittoon.

Chicagon ja Los Angelesin välinen konferenssifinaalisarja huipentuu sunnuntaina Blackhawksin kotikaukalossa. Ottelussa ratkaistaan New York Rangersin vastustaja Stanley Cup -finaaleihin.