1. yle.fi
  2. Urheilu
  3. urheilu

30 KHL-nimeä, jotka kannattaa tunnistaa kaudella 2014-2015

Yle Urheilu kokosi yhteen olennaisimmat KHL-kasvot uuden kauden alla.

Aleksandr Radulov. Kuva: Lehtikuva

1. Sergei Mozjakin, Magnitogorsk

KHL:n nelinkertainen pistekuningas on yksilötaitoaankin pelätympi ketjunsa ansiosta. Yhdessä Jan Kovarin ja Danis Zaripovin kanssa Mozjakin muodostaa KHL:n vaarallisimman hyökkäystrion, jolle edes SKA ei ole kaikessa vauraudessaan kyennyt vastaamaan. Viime kaudella Mozjakinin ketju miehitti KHL:n pistepörssin sijat 1, 2 ja 3 – yhteensä 72 maalia. Mozjakin pelaa vasemmassa laidassa ja on parhaimmillaan viimeistellyt yhden kauden aikana 76 pistettä 48 ottelussa. Yli 300 KHL-ottelun pistekeskiarvo: 1,22. Kaiken lisäksi 33-vuotiaan maalit ja syötöt ovat niin tasapainossa, että uhkien kitkeminen on lähes mahdotonta.

2. Alexander Salak, SKA

Salak ei enää ole se lennokas tshekkivahti, joka matkusti kahdeksan vuotta sitten maansa junioriliigoista ja alasarjoista Joensuuhun hakemaan oppia. Sen jälkeen alkoivat työt TPS:ssä Urpo Ylösen kanssa – vaihe, joka kitki suurimmat sirkustemput pois kuumapäisen Salakin pelaamisesta. NHL:n kautta Ruotsiin ja viime kaudeksi Pietariin. 27-vuotiaana Salak on olympiatason maalivahti, joka on noussut Tshekin ykkösveskariksi myös kaksissa edellisissä MM-kisoissa. SKA:ssa pelejä kertyi viime kaudella lopulta vain 34, eikä 18 ottelussa vastuuta saanut Ilja Ezhov ole tänä talvena ainakaan entistä kevyempi kilpakumppani taistelussa peliminuuteista.

3. Linus Omark, Jokerit

Röyhkeä ruotsalainen antoi näytöt osaamisestaan KHL-jäillä jo viisi vuotta sitten. Opettavainen kausi Moskovan Dinamossa tuotti 20 maalia ja oikeutti joukkueen sisällä maalipörssin kakkos- ja pistepörssin kolmospaikkaan. Omark oli Moskovan-vuotensa aikaan vasta 22-vuotias ja nyt paljon parempi pelaaja. Takana on kaksi visiittiä NHL:ään ja Sveitsin liigan pistepörssin voitto. Jokerien kiekkotaikuri, jonka jokaisesta rangaistuslaukauksesta on tullut oma show’nsa. Potentiaalia jopa piste per peli –tahtiin ja Jokerien arvokkaimman pelaajan titteliin.

4. Chris Lee, Magnitogorsk

Viime kauden sensaatiohankinta tuli Euroopan ykkösliigaan ryminällä ja sijoittui puolustajien pistepörssissä kolmanneksi. Kolme vuotta sitten Lee oli kohtalainen Saksan liigan pelaaja, mutta hurjat tehot Mannheimissa ja Färjestadissa poikivat sopimuksen huippuseura Magnitogorskiin. Lee on huima luistelija ja ylivoiman ykkösase Metallurgin maineikkaan ykkösketjun apuna.

5. Edgars Masalskis, Riika

Vetreä veteraani pelaa ammattilaisena jo kolmatta vuosikymmentä. Viime kaudella Masalskis sai sopimuksen vasta tammikuussa Slovakian liigaan, mutta nousi kuukautta myöhemmin lähes olemattomalla tuntumalla Sotshin olympiaturnauksen ikimuistoisimpien hahmojen joukkoon. Slovakian liigaan liian hyvä maalivahti, joten täksi kaudeksi irtosi sopimus Latvian maajoukkueen ykköshautomoon, eli Riian Dinamoon. Masalskis taistelee peliajasta viime kaudella 17 KHL-ottelua pelanneen Jakub Sedlacekin kanssa.

6. Philip Larsen, Jugra

Kesän kiehtovimpia hankintoja. Larsen tarttui Jugran tarjoukseen, vaikka viime kausi kuluikin pääasiassa NHL-jäillä. 12 pistettä 30 ottelussa Edmonton Oilersin paidassa olivat tanskalaisen uusi yhden kauden piste-enätys maailman parhaassa sarjassa. Lukossa loistanut monipuolinen Larsen on Ilari Melartin ja Toni Rajalan edustaman Jugran johtavia pelaajia.

7. Artemi Panarin, SKA

KHL-piireissä keskustellaan Panarinin kohdalla lähinnä siitä, voidaanko hyökkääjää enää laskea tulevaisuuden tähdeksi. Huomio ei suinkaan kiinnity varsin nuoreen 22 vuoden ikään, vaan upeaan viime kauteen. Toisen täyden KHL-kautensa pelannut laituri teki 51 ottelussa tehot 20+20 ja jakoi SKA:n tehokkaimman pelaajan tittelin jokseenkin tunnetumman Ilja Kovaltshukin kanssa. Nopea, taitava, nuori ja kehittyvä Panarin oli viime kauden komeetta ja siten ehdottomasti ikioman valokeilansa arvoinen.

8. Aleksandr Radulov, TsSKA

Suosikkipahis Radulov taiteilee jatkossakin pääkaupungissa isolla telalla. Ykköskierroksen varauksesta on vierähtänyt jo kymmenen vuotta ja sittemmin Radulov on viihtynyt selvästi paremmin Venäjällä kuin Pohjois-Amerikasta. NHL-kokemusta on vain Nashville Predatorsista, viimeksi kolmen vuoden takaa – silloin välit tulehtuivat lopullisesti, kun Radulov rikkoi joukkueen sääntöjä hotellille paluun suhteen. Jo tulokaskautensa jälkeen venäläinen jätti happaan maun Nashville-johdon suuhun karkaamalla KHL:ään kesken sopimuskautensa. Uran kohokohtina 152 pisteen kausi Kanadan junioriliiga QMJHL:ssä ja 80 pistettä KHL:ssä kaudella 2010-2011. Kolmas kausi TsSKA:ssa on uuden nousun paikka, sillä viime kaudella Radulov jäi 34 pisteeseen. Yhdellä sanalla artisti.

9. Jevgeni Medvedev, Ak Bars

Nykyisellään takuuvarma peruspakki, joka on noussut tasolleen vasta vanhempana. Iso mies on myös fiksu ja osaa antaa peruspelaamisen ohella oivia avaavia syöttöjä. Ei ihme, että mies mahtui Venäjän joukkueeseen Sotshiin ja sen jälkeen jo kolmansiin peräkkäisiin MM-kisoihinsa. Edessä jo kahdeksas kausi Kazanin jääkarhuissa. Kaksi Gagarin Cupia, kaksi maailmanmestaruutta. Ikää on 31 vuotta ja sopimus kattaa vielä kaksi seuraavakin talvea, joten lisää lienee tulossa.

10. Mike Keenan, Magnitogorsk

Legendaarinen valmentaja teki viime talvena uuden aluevaltauksen tarttuessaan venäläisjoukkueen ruoriin. Lähes myyttisessä maineessa oleva Keenan ei ollut valmentanut neljään vuoteen, mutta taidot olivat tallella: Keenan johdatti Magnitogorskin 108 pisteen kauteen, runkosarjan kakkospaikkaan ja lopulta Gagarin Cupiin. Keenan itse pokkasi päälle vielä vuoden valmentajan arvonimen. Metallurgin kovatasoinen joukkue on lähes muuttumaton, joten tuplamestaruus ei ole millään muotoa mahdottomuus.

11. Paul Szczechura, Minsk

Ensinnäkin: Shi-tshura. Pienikokoinen kanadalainen on profiloitunut puolustussuunnan osaajaksi, mutta kahden kauden KHL-ura on ollut tehojen suhteen nousujohteinen. Lyhyen Prahan-visiitin jälkeen Szczechura siirtyi Riian Dinamoon, missä sentteri muodosti viime kaudella hyökkäyksen rungon tutkaparin Kyle Wilson – Marcel Hossa takana. 28-vuotias lukeutuu Minskin Dinamon kesähuumassa tekemiin hankintoihin ja tehokkuus harjoitusotteluissa on osoittanut profiilipelaajan ominaisuuksia. Szczechura, Ryan Vesce ja Jonathan Cheechoo ovat Minskin nousuprojektin ytimessä.

12. Vasili Koshetshkin, Magnitogorsk

Kevään mestaruuden takuumies. Koshetshkin ryöväsi KHL:n parhaan maalivahdin viitan harteilleen upeilla otteillaan. Koko uransa Venäjällä pelannut 31-vuotias ahkeroi pitkän kauden aikana huimat 72 ottelua jo yksin KHL:ssä, mutta kirjautti silti kivenkovat tilastolukemat. Taso säilyi pudotuspeleissä, kuten Gagarin Cup osoittaa. Kaksimetrisenä ja yli satakiloisena valtavan kokoinen maalivahti, joka on voittanut maajoukkueen veräjällä MM-kisojen mitalivärisuoran.

13. Maksim Afinogenov, Vitjaz

Mittarissa on jo 34 vuotta ja Afinogenov alkaa olla KHL:ssäkin enää täytepelaaja. Paras kausi nähtiin neljä vuotta sitten SKA:ssa, sen jälkeen pelimäärät kääntyivät jyrkkään laskuun. SKA-ura päättyi viime kesään. Seuraavaksi Buffalon ex-tähti valitsi seurakseen aiempina vuosina lähinnä tappelukohujen myötä julkisuutta saaneen Vitjazin, jossa 26 pisteen kausi riitti sisäisen pistepörssin voittoon. Afinogenov ja Vitjaz tuskin herättävät kovinkaan suurta hurmosta alkavallakaan kaudella, mutta yli 600 NHL-ottelua ja lähes 400 pistettä pitävät maailmanmestarin nimen kiekkoväen huulilla.

14. Aleksandr Rjazantsev, Neftehimik

Maailman kovin lämäri. Tai niin ainakin Venäjällä kovasti väitettiin. Rjazantsev tykitti vuoden 2012 tähdistöottelussa kiekon tutkaan 183 kilometrin tuntinopeudella. Zdeno Charan hurjin lukema häviää venäläiselle siis yli kymmenen kilometriä tunnissa. Nyanssierona on se, että KHL:ssä tutkaan ammutaan noin metrin verran NHL:ää lähempää. Siitä huolimatta juuri lämäri on se, joka nostaa Rjazantsevin listalle. SKA:ssakin kiekkoillut kehäkettu on jo voittanut KHL:n mestaruuden kertaalleen. Kaudella 2011-2012 Rjazantsev oli myös puolustajien maalikuningas 18 osumalla. Viime kaudella Rjazentseville kertyi peräti kolme joukkuetta, joista yksi farmiliiga VHL:ssä.

15. Konstantin Barulin, Avangard

Kaksista MM-kisoista tuttu Barulin on tehnyt muutakin uutisoinninarvoista kuin päästänyt kiekon maaliinsa Mikael Granlundin lavasta. Palkintohyllyä koristavat pudotuspelien arvokkaimman pelaajan titteli huippukaudelta 2010-2011 ja viisi tähdistöottelua. Maailmanmestari keväältä 2012. Barulin väistyi täksi kaudeksi Ak Barsin maalilta nuoren ruotsalaisen Anders Nilssonin tieltä. Uusi seura on Raimo Summasen Avangard, jossa Barulin jakaa torjuntavastuun Jokereista ja Calgarystä tutun Leland Irvingin kanssa.

16. Ilja Kovaltshuk, SKA

KHL:n ykköstähti brändiarvonsa ja pelitaitojensakin puolesta. Kovaltshuk sai ennennäkemättömän KHL-loikkauksensa jälkeen yli kymmenen miljoonan dollarin kausipalkan ja niskaansa monikansallisen liigan maskotin paineet. Yhtäkään jääkiekkoilijaa ei takuulla ole tänä kesänä kuvattu yhtä tiuhaan kuin Kovaltshukia – minne ikinä SKA meneekin, ovat keltaiset luistimennauhat ja kylmänviileä olemus huomion keskipisteenä. Kovaltshuk oli joukkueensa avainpelaaja jo viime kaudella, vaikka työsulkukauden pistesaldo seitsemästä ottelusta vähemmän jäikin saavuttamatta. Otteluiden ratkaisija ja lipunmyyjien myyntivaltti.

17. Aleksandr Burmistrov, Kazan

Ak Barsin oma kasvatti. Nuorimies lähti teininä Kanadaan ja ansaitsi siellä ensimmäisen kierroksen varauksen. Taiturimaineesta huolimatta sentteri ei päässyt tekemään varsinaista läpimurtoa kolmen NHL-kautensa aikana ja putosi lopussa Winnipegissä jopa farmiin. KHL:ssä tehokkuus riitti jo viime kaudella pidemmälle. Burmistrov on vasta 22-vuotias ja onkin jo maininnut tähyilevänsä takaisin NHL:ään alkavan kauden päätteeksi.

18. Nikolai Zherdev, Dinamo M.

Ongelmalapsen leima lyötiin ukrainalaissyntyisen ex-tähden kohdalle uudelleen viime kaudella. Zherdev on ollut viimeisen vuoden aikana kuuden eri KHL-seuran mies, mutta sopimuksia on purettu sitä mukaa kun niitä on ehditty tehdä. Viime kaudella Zherdev pelasi Severstalissa ja kauden päätteeksi nurin menneessä Spartakissa yhteensä 33 ottelua tehoin 3+10. 60 pisteen NHL-kausien jälkeen paluu Pohjois-Amerikkaan 2010-2011 oli kohtalainen ja sen jälkeen Zherdev ylsi vielä KHL:n pistepörssissä 16:nneksi. Sittemmin käyrä on osoittanut alaspäin, mutta nyt 29-vuotias saa huiman mahdollisuuden mestariehdokas Dinamossa.

19. Aleksandr Medvedev, KHL

KHL:n presidentti jo vuodesta 2008. Medvedev toimii myös kaasu- ja öljyjätti Gazpromin johdossa. Aiemmin myös SKA:n presidentti. Lisäksi Medvedev on pyöritellyt viime vuosina vaihtelevasti mahdollisuutta ostaa liikekumppaniensa kanssa NHL-seura.

20. Vladimir Sobotka, Avangard

Monipuolisen työmyyrän siirtyminen Summasen alaisuuteen on jäänyt varsin pienelle huomiolle. Sobotka oli viime kaudella NHL:ssä tehokkaampi kuin koskaan aiemmin ja merkkautti St. Louisissa kaikkiaan 33 pistettä. MM-kisoissa hän oli Tshekin parempaa kaartia. Sobotka teki Omskin kanssa heti kolmen vuoden sopimuksen ja pelaajatyyppinsä sekä ikänsä puolesta hänestä lienee Avangardille suurta iloa. Viime talvena NHL:n aloitustilaston ykkönen ja ainoana säännöllisenä aloittajana yli 60 prosentin.

21. Jevgeni Artjuhin, TsSKA

Muutaman vuoden takainen sekoaminen Venäjän maajoukkueen MM-kisoihin valmistavassa ottelussa nostivat Artjuhinin maineeseen ainakin Suomessa. Neljällä viime kaudella järkäle on kellottanut kaikkiaan 568 minuuttia jäähyaitiossa. On kuitenkin helppo ja yleinen harhaluulo olettaa, että Artjuhin ei osaisi pelata. Parhaimmillaan laitahyökkääjä on viimeistellyt yhden KHL-kauden aikana 16 maalia 47 ottelussa. Artjuhin on lisäksi häikäisevässä fyysisessä kunnossa: 195-senttinen ja 121-kiloinen ruho ei hievahda helpolla, mutta Artjuhin taisteli silti 15 minuutin peliaikakeskiarvon ja piti tehotilastonsa visusti plussan puolella.

22. Ivan Baranka, Slovan

Iso mies on varma molemmissa kenttäpäädyissä. Barankalla oli kesällä vahvoja virityksiä myös ulkomaiden suuntaan, mutta lopulta slovakialainen KHL-seura Slovan Bratislava pääsi tekemään merkittävän hankinnan ja sopimuksen 29-vuotiaan kanssa. Baranka on pelannut seuratasolla kotimaassaan viimeksi A-nuorissa ja kakkosliigassa kaudella 2002-2003.

23. Chuck Weber, Medvescak

Medvescakin valmentajapolitiikka heijastelee koko seuran nykyistä identiteettiä. Rahalla ei ole mahdollisuutta kilpailla, joten taktiikka on pitkälti sama kuin viime kaudella. Medvescak pelaa pohjoisamerikkalaisen valmentajan käskyttämänä pohjoisamerikkalaisilla pelaajilla pohjoisamerikkalaista jääkiekkoa NHL-mittaisessa kaukalossa. Yllätyksellisen viime kauden päätteeksi kytkintä nostivat niin päävalmentaja Mark French kuin avainpelaajat Cheechoo, Murley ja Vescekin. Medvescak puolestaan hankki AHL:stä taas uuden pelaajasadon, josta se toivoo kasvattavansa kuukausissa vastuunkantajia ennen kuin kilpailijat maksavat heistä ylihintaa. Uusi päävalmentaja Weber muuttaa Kroatiaan San Antoniosta.

24. Kirill Koltsov, Ufa

Ufan pikakiituri on teoriassa pakki, mutta käytännössä lähempänä hyökkääjän roolia. Puolustajien pistepörssin piikkipaikka ei irronnut viime vuonna peruuttelemalla. Koltsovilla on häikäisevä pelirohkeus ja hyökkäysinnokkuus, joka realisoituu tulostaululla tehopisteinä. Alla uran tehokkain KHL-kausi. Venäläisen pelityyli edellyttää viereen varmaa kaveria sammuttelemaan tulipaloja, mutta Koltsov ei ole kymmeneen vuoteen päättänyt kautta miinusmerkkisellä tehotilastolla. Katseenvangitsija ylivoimalla.

25. Cory Emmerton, Sotshi

Sotshi on uuden KHL-kauden eksoottisin tulokas. Emmertonilla on kokoonpanon parhaat ainekset kivuta ykkössentteriksi. Kausi Venäjällä on kanadalaisen ensimmäinen, sillä viime vuodet 26-vuotias on taistellut paikasta Detroit Red Wingsissä. Kahdella edellisellä kaudella NHL-joukkueen vakiokasvoihin kuuluneen Emmertonin pelimäärät ykkösjoukkueessa romahtivat viime kaudella, eikä elämä AHL:ssä enää miellyttänyt. Sotshin joukkue on mielenkiintoinen yhdistelmä AHL:stä ”pelastettuja” taitopelaajia ja venäläisiä maajoukkuemiehiä. Mukana ovat muiden muassa Nashvillen farmiin juuttunut Joonas Järvinen, pienikokoinen taitohyökkääjä Mark Olver sekä kansainvälisistä peleistä tutut Oleg Saprykin ja Artjom Demkov.

26. Sergei Plotnikov, Lokomotiv

Plotnikovin ura on vahvassa nousussa. KHL-debyytti tapahtui jo parikymppisenä nuorukaisena viisi vuotta sitten. Sittemmin Plotnikov on parantanut piste-ennätystään jokaisella kaudella. Viime talvena Lokomotivin laituri ylsi jo 35 pisteeseen ja voitti joukkueensa pistepörssin. Keväällä 24-vuotias antoi vahvat näytöt myös Venäjän maajoukkuepaidassa: edellisen talven kymmenen EHT-ottelua kiikaritehoilla vaihtuivat 12 pisteen MM-kisaurakkaan, jonka päätteeksi Plotnikovista tuli maailmanmestari. Mies mahtui luonnollisesti myös turnauksen tähdistökentälliseen.

27. Matt Gilroy, Atlant

Gilroy päätti viiden NHL-vuoden jälkeen lähteä isompien ansioiden perässä KHL:ään. Gilroy putosi jo farmipelaajaksi, joten lähtö Venäjälle on jääkiekon nykymarkkinat huomioiden luonnollinen siirtymä. Kolmena edellisenä kautena yhteensäkin vain kaksi miljoonaa dollaria tienannut Gilroy on 30-vuotias ja ehtii siten vielä kerätä sukanvarteen venäläisrahaa. Sopimus Atlantin kanssa on kuitenkin vain yksivuotinen, joten edellistalven -16:n kaltaiseen puolustuspelaamisen tilastoon ei ole varaa. Gilroyn ohella Atlant-pakistossa huomio kiinnittyy maajoukkuetähti Ondrej Nemeciin, joka joutui etsimään uuden työnantajan Lev Prahan kaatumisen myötä.

28. Wojtek Wolski, Torpedo

Puolipuolalainen pääsi KHL:ssä kiinni NHL-uransa alkuaikojen teholukemiin. 20 maalin ja yli 40 pisteen kaudet Coloradossa vaihtuivat vuosien varrella hitaasti alle puolen pisteen ottelutahtiin, eikä Wolski kyennyt enää työsulkukaudella hyödyntämään vartin ottelukohtaista jääaikaansa Washington Capitalsissa. Kahden vuoden sopimus Torpedossa alkoi kohtalaisesti, kun Wolski viimeisteli viime talvena tehot 19+19. Tehokkaampi omassa joukkueessa oli vain Sakari Salminen. Wolskille ei ole käyttöä NHL-joukkueiden alaketjuissa, joten pisteidentekijän rooli KHL:ssä sopii 28-vuotiaalle.

29. Anton Slepyshev, Ufa

Ufan Vladimir Jursinov jr. sai kauden päätteeksi yhtenä kuudesta valmentajasta erityispalkinnon nuorille pelaajille annetusta vastuusta. Slepyshevillä lienee aiheita ihmetellä pikku-Jursin meriittejä, sillä vaikka 20-vuotias pääsi KHL-jäille 36 kertaa, hän sai jääaikaa vain kymmenen minuuttia ottelua kohden. Ongelma on monelle KHL-nuorelle tyypillinen, mutta Slepyshevin kohdalla erikoinen, sillä laiturilla oli sarjasta kokemusta jo kahdelta edelliseltäkin kaudelta. Siihen nähden kahdeksan pistettä oli jopa kohtalainen saldo. Slepyshev on parhaimmillaan salamannopea, näppärä kiekon kanssa ja liukas vartioitava. Läpimurron elementit ovat olemassa - kuten on syytä olettaa 17-vuotiaana neljä maalia KHL:ssä tehneen pelaajan kohdalla - mutta sopivatko Jursinovin ja Edmonton-varauksen intressit yhteen niin, että molemmat hyötyisivät?

30. Nikolai Antropov, Barys

Antropov oli yksi viime kauden kotiinpalaajista. 800 NHL-uran ottelu päättyi siirtoon kotimaan KHL-seuraan, jota viime kaudella luotsasivat Ari-Pekka Selin ja Raimo Helminen. Sentteri ei viime kaudella ollut joukkueensa tehokkain pelaaja, mutta näkemisenarvoinen jo silkan kokemuksensa puolesta. Uransa ehtoopuolella 34-vuotias teki jopa ensimmäisen esiintymisensä MM-kisoissa sitten vuoden 1998 ja teki kuuteen otteluun viisi pistettä. Kausi päättyi kolmen ottelun kansainvälisten kamppailujen pelikieltoon, jonka IIHF langetti veteraanille MM-kisoissa sattuneesta taklauksesta. Toinen kiehtova Astana-nimi on puoliksi kazakstanilainen tehopakki Kevin Dallman SKA:sta.