Suora

  • Taitoluistelun MM: jäätanssin vapaatanssi
  • Taitoluistelun MM: miesten vapaaohjelma
  • Urheilustudio
  • Mäkihypyn MC: Planica, joukkuemäki (selostamaton)
  • Mäkihypyn MC: Tshaikovski, naisten kilpailu
  • Planica, miesten joukkuemäki
  • Tukholman Dota 2 -major: Pudotuspelit
  • Urheilustudio
  • Taitoluistelun MM, miesten vapaaohjelma
  • Urheilustudio
  • Elävä arkisto esittää
  • Quebec, naisten 10 km
  • Oslo, naisten takaa-ajokilpailu
  • Jääkiekkokierros
  • Urheilustudio
  • Quebec, miesten 15 km
  • Urheilustudio
  • Urheiluruutu
  • Oslo, miesten takaa-ajokilpailu
  • Taitoluistelun MM, jäätanssin vapaatanssi
  • Thaikureita ja urheilujohtamista

Jarkko Niemistä lopettamispuheet hämmentävät: Luulisi pelaamiseni olevan kiinnostavampaa

Jarkko Nieminen valmistautuu parhaillaan Melbournessa uransa neljänteentoista Australian avoimeen tennisturnaukseen.

urheilu
Jarkko Nieminen lyö palloa.
EPA / Azhar Rahim

MELBOURNE. Jarkko Nieminen valmistautuu parhaillaan Melbournessa uransa neljänteentoista Australian avoimeen tennisturnaukseen. Ensimmäinen kauden neljästä Grand Slam –turnauksesta on kokeneelle suomalaispelaajalle yksi kauden päätavoitteista.

Katseita ei ole enää suunnattu kokonaisrankingiin, jossa Nieminen on parhaimmillaan uransa aikana ollut sijalla 13. Nyt sijoitus on 70.

Jo muutamien vuosien ajan Niemisen uran loppumisesta on spekuloitu. Ja ennen kuin kausi oli ehtinyt alkaa, uutisoitiin jo Niemisen uran päättyvän Melbourneen. Niemistä spekulointi ihmetyttää.

- En oikeastaan tiedä, miksi se lopettaminen on niin kauhean kiinnostavaa. Luulisi, että niin kauan kuin pelaan, se olisi kiinnostavampi juttu. Toki aluksihan kisat oli suunniteltu vain Melbourneen asti. Elän tällä hetkellä enemmän hetkessä kuin aikaisemmin. En suunnittele kovin pitkälle kauttani.

- Olen sanonut jo kolme vuotta, että menen kausi kerrallaan ja katson lopussa miltä tuntuu. Ja kolme kertaa on tuntunut siltä, että haluan jatkaa. Koska olen vielä nauttinut tästä, olen antanut palaa vielä seuraavan kauden. Nyt on ihan samat ajatukset.

- Kai se kiinnostaa, kun kuuluu vanhempaan ikäluokkaan. Mutta sitä ihmettelen, kun joku kysyi sitä jo kahdeksan vuotta sitten, että kuinka kauan vielä pelaan. Se oli jonkun huonon rupeaman jälkeen tai jonkun kolmen viikon tappioputken jälkeen. Silloin se vähän ihmetytti, Nieminen toteaa.

Ikä puhuttaa tenniskentillä

Nieminen kuuluu tennisammattilaisten hyvään ikäluokkaan, -81 ja -82 syntyneisiin, joten ikätovereita 33-vuotiaalla suomalaispelaajalla vielä turnauksissa riittää. Ikä on noussut esiin myös pelaajien keskuudessa.

Melbournessa Nieminen on sivunnut aihetta muun muassa Roger Federerin, jo yhdeksänteentoista turnaukseensa valmistautuvan Lleyton Hewittin, Jürgen Melzerin ja Feliciano Lopezin kanssa.

- Se on kyllä ollut puheenaiheena, että kuinka paljon meitä täällä on. Viime vuonna alkoi tulla jo vähän uutta sukupolvea, mikä olisi ollut luonnollinen kehitys jo muutama vuosi sitten.

- Nyt tammikuussa kun ollaan nähty tauon jälkeen, olen sanonut monellekin, että ”uusi vuosi, samat naamat taas”. Vaihtuvuus on ollut yllättävän pientä. Kyllä se puheenaihe on. Mutta enemmänkin se, että täällä me vaan porskutetaan vuodesta toiseen - ihmettelyä ja huumoria samaan aikaan.

Toiveena päättää itse lopettamishetki

Nieminen kuvailee Melbournen turnaustakin déjà vu –kokemuksena. Samat pukuhuoneet ja melkein samat lokerotkin ovat tulleet tutuksi jo 14 kertaa. Siitä huolimatta motivaatio ja kipinä pelaamiseen edelleen löytyy.

- Itse peli ja kilpaileminen kiehtovat edelleen. En tule varmasti itse peliin koko elämäni aikana kyllästymään. Enkä kilpailemiseen. Siitä olen varma.

Nieminen uskookin, että lopettamispäätökseen vaikuttavat muut tekijät. Koko vuosi ATP-kiertueella on rankka ja Nieminenkin viettää reissussa 35-40 viikkoa vuodessa reissussa. Eniten hän toivoo, että uran päättyminen on aikanaan oma päätös.

- Sehän olisi ihanteellisinta, että saisi itse päättää milloin uransa lopettaa. Monelle urheilijalle tulee loukkaantumisia, mitkä pakottavat lopettamaan. Täytyy puuta koputtaa, että saa itse päättää sen päivän kun se on siinä, Nieminen toteaa.

Mutta se päivä ei ole siis vielä.

Suosittelemme

Tuoreimmat