Päävalmentajan soitto yllätti aikoinaan Niemisen – "Se oli sellainen tunnemyrsky"

Tuomas Nieminen valittiin vuoden 2010 olympialaisiin vajaan vuorokauden hälytysajalla.

Kuva: EPA

LAUANTAIVIERAS. Tuomas Nieminen oli viettämässä rauhallista koti-iltaa Seinäjoella talvisena iltana 2010, kun luistelun silloinen päävalmentaja Janne Hänninen soitti hänelle. Nieminen kuvailee soittoa elämänsä yhdeksi dramaattisimmaksi hetkeksi positiivisella tavalla.

 -Odotin viimeisiä päätöksiä siitä, ketkä pääsevät olympiajoukkueeseen. Sain siitä ilmoituksen illalla päävalmentajalta. Hän ilmoitti, että jo seuraavana päivänä lähdetään reissuun, joten minun oli pakattava kassi täyteen ja varattava juna Helsinkiin. Lennot hän oli jo hoitanut. Se oli sellainen tunnemyrsky, minkä varmasti muistan, mutta siitä sain myös voimaa pitkälle reissulle.

Ja mikä tärkeintä: oma nimi näkyi televisiossa muiden olympiajoukkueeseen valittujen joukossa.

- Kun katsoin illalla Urheiluruutua, oli hyvä fiilis, kun oma nimi luki listalla, Nieminen sanoo.

Ennen Vancouverin olympialaisia hän oli Calgaryssa valmistautumisleirillä muun joukkueen kanssa.

Se meni kohtuullisen hyvin, sillä hän sijoittui olympialaisissa 500 metrillä sijalle 27.