1. yle.fi
  2. Urheilu
  3. urheilu

Niemi tulitettiin vaihtoon, pudotuspeliviiva karkaamassa - "Tämä ei ole ohi"

Kolme maalia 13 minuutissa päästänyt Antti Niemi kutsuttiin vaihtoon, kun San Jose kärsi kirvelevän tappion pudotuspelihaaveiden kannalta.

Antti Niemi (arkistokuva) Kuva: AFP / Lehtikuva

San Josen ja Winnipegin välinen kohtaaminen oli vanhentunut vain 13 minuuttia, kun suomalaisvahti Antti Niemen iltapuhde oli taputeltu. Niemi torjui kolmetoistaminuuttisen aikana viisi kertaa ja kaivoi kiekon rysästään kolmesti, ja San Josen valmennusjohto reagoi. Niemi kutsuttiin vaihtoaitioon ja paikan tolppien välissä otti Alex Stalock.

- Emme olisi kaivanneet tällaista alkua. Halli tuntui olevan kuin rakennettu energiasta, San Josen valmentaja Todd MCLellan viittasi Winnipegin äänekkääseen kotiyleisöön.

Maalivahdinvaihto ei kuitenkaan herättänyt haipaitoja, vaan kalifornialaiset kärsivät Winnipegille 2-5-tappion.

Tappio oli San Joselle karvas, sillä se taistelee tiukasti pudotuspelipaikasta. Tällä hetkellä pudotuspeleihin oikeuttavassa villi kortti -paikassa on kiinni juuri Winnipeg. Joukkue on voiton myötä Sharksia edellä kuusi pistettä, kun NHL:n runkosarjaa on jäljellä reilut kymmenen kierrosta.

- Tämä on pieni takaisku, mutta homma on kaikkea muuta kuin ohi, virkkoi San Josen puolustaja Marc-Edouard Vlasic.