"Vanha Rouva" palasi huipulle - tekeekö Messi historiaa finaalissa?

Juventus kukisti Real Madridin Mestarien liigan välierissä ja joukkue kohtaa kesäkuun alussa Berliinin olympiastadionilla triplaa tavoittelevan FC Barcelonan.

FC Barcelona voitti Mestarien liigan edellisen kerran keväällä 2011. Kuva: EPA

Barcelona ja Juventus ovat kohdanneet toisensa moneen kertaan Euroopan kentillä, mutta joukkueet ovat nyt ensimmäistä kertaa vastakkain loppuottelussa.

Finaalissa kohtaavat kaksi erinomaisesti tällä kaudella menestynyttä seuraa, joilla on molemmilla mahdollisuus voittaa triplamestaruus. Juventus on jo varmistanut neljännen peräkkäisen Scudetton ja joukkue kohtaa Lazion Italian cupin finaalissa.

Barcelona voi puolestaan voitolla sinetöidä La Ligan mestaruuden viikonloppuna ja Copa del Reyn finaalissa vastaan asettuu Baskimaan ylpeys Athletic Bilbao.

Juventus on monen vuoden korpivaelluksen jälkeen palannut sinne, mihin seura kuulukin, sillä loppuottelu on torinolaisille jo historian kahdeksas. Juve on ollut finaaleissa ottavampi osapuoli. Joukkue on nimittäin voittanut turnauksen vain kahdesti, edellisen kerran vuonna 1996, kun loppuottelussa kaatui Jari Litmasen tähdittämä Ajax.

AC Milania vuosina 2010–14 valmentanut Massimiliano Allegri, 47, on monien epäilyistä huolimatta onnistunut mainiosti Juventuksessa avauskaudellaan. Italialaisluotsi johdatti Milanin parhaimmillaan puolivälieriin keväällä 2012, joten finaali on hänelle uran ensimmäinen.

Myös suurin osa Juventuksen pelaajista  tavoittelee uransa ensimmäistä Mestarien liigan titteliä. Andrea Pirlon kahden voiton lisäksi vain Patrice Evra, Carlos Tevez, Martin Caceres ja Alvaro Morata ovat kertaalleen voittaneet himoitun pokaalin. Monet Juventuksen kokeneista pelaajista hakevatkin maalivahti Ginaluigi Buffonin, 37, johdolla Berliinissä kruunua uralleen.

Barcelona jahtaa viidettä voittoa

FC Barcelona on viime vuosien menestynein seura Mestarien liigassa. Katalaanit ovat Real Madridin ohella voittaneet kilpailun kolme kertaa tämän vuosituhannen puolella, 2006, 2009 ja 2011.

Barcelona pelaa turnauksen finaalissa kahdeksatta kertaa ja plakkarissa on neljä voittoa, kun legendaarinen Johan Cruyff johdatti seuran ensimmäiseen voittoon 1992. Viidennellä voitolla seura nousisi kaikkien aikojen tilastossa Bayern Münchenin ja Liverpoolin rinnalle.

Ensimmäistä kauttaan Barcelonan päävalmentajana toimiva Luis Enrique, 45, esiintyy ensi kertaa turnauksen finaalissa valmentajana. Enrique pelasi vuosina 1991–2004 sekä Real Madridissa että Barcelonassa, mutta lukuisista pokaaleista huolimatta hyökkäävä keskikenttämies ei koskaan voittanut Mestarien liigaa.

Barcelonan nykykokoonpanossa on kolme pelaajaa, jotka ovat voittaneet turnauksen kolmesti: Xavi Hernandez, Andres Iniesta ja Lionel Messi. 

Barcan supertähti Messi on tehnyt kaksi maalia Mestarien liigan finaalissa. Kukaan pelaaja ei ole onnistunut iskemään kolmea osumaa lopputotteluissa Mestarien liigan aikakaudella.

Mestarien liigan finaali pelataan viidettä kertaa Saksassa. Berliinin finaali 6. kesäkuuta on kuitenkin ensimmäinen finaali pääkaupungissa, sillä loppuottelu on pelattu kolmesti Münchenissä ja kertaalleen Gelsenkirchenissä.