Juventuksen upea taistelu toi himoitun finaalipaikan

Juventus ei lähtenyt pelkästään puolustamaan Real Madridin vieraana Mestarien liigan välierässä. Kesällä Realin värit Juventukseen vaihtanut Alvaro Morata oli italialaisten sankari 1-1-tasapelissä.

Gian Kuva: EPA

Real Madrid hävisi Mestarien liigan välierien avausosan Torinossa 1-2, joten joukkueen oli venyttävä kotikentällään Juventusta vastaan. Toisen osan 1-1-tasapeli merkitsi sitä, että Juventus varmisti paikkansa Berliinin finaalissa.   

Vierailija Juventus ei lähtenyt kamppailussa peruuttelemaan ja joukkue sai luotua maalipaikkoja ensimmäisen jakson alussa. Arturo Vidal pääsi laukomaan vasemmallaan, mutta Iker Casillas torjui matalan kudin varmasti sivuun.

Real Madrid sai vartin pelin jälkeen ottelun kontrolliinsa ja joukkue painoi pelin Juventuksen päätyyn. Cristiano Ronaldon vapaapotku muutti suuntaa Vidalista ja tuima veto painui vain aavistuksen Gianluigi Buffonin vartioiman Juventus-maalin yli. Buffon torjui näyttävästi Gareth Balen hurjan laukauksen etuylänurkasta.

Realin hallinta toi tulosta 23. peliminuutilla, kun joukkueelle myönnettiin rangaistuspotku.

Ronaldo pystyi kaatuessaan pelaamaan pallon James Rodriguezille. Kolumbialainen sai kimppuunsa Giorgio Chiellinin ja Rodriguez meni aavistuksen helposti nurin pienestä kopauksesta pohkeeseen. Buffon aavisti maalillaan väärään suuntaan ja Ronaldo laukoi rankkarin kylmän viileästi keskelle.

Karim Benzema teki loukkaantumisen jäljiltä paluun Realin avauskokoonpanoon ja ranskalainen oli pirteällä pelipäällä. Buffon joutui jälleen venymään, kun Benzema laukoi ovelasti etukulmaa kohti.

Ottelun ruotsalaistuomari Jonas Eriksson olisi voinut myöntää kotijoukkueelle toisen rangaistuspotkun avausjaksolla, kun Vidal tuli kyynärpää edellä Rodriguezia selkään. Eriksson päätti kuitenkin antaa tilanteessa varoituksen Realin kymppipaidalle.

Oma koira puri Realia

Juventus tasoitti kamppailun toisella jaksolla. Andrea Pirlo antoi sivuvapaapotkun ja kakkospallo putosi täydellisesti Alvaro Moratalle. Espanjalaishyökkääjä tälläsi pallon voimalla ohi Casillasin. Morata, 22, ei tuulettanut vanhan kotiyleisönsä edessä Santiago Bernabeulla.

Real Madrid hyökkäsi välittömästi maalin jälkeen ahnaasti ja etenkin Bale sai lukuisia paikkoja. Kritiikkiä viime aikoina otteistaan saanut Bale ohjasi Marcelon keskityksen niukasti tolpan ohi ja parhaassa paikassaan walesilainen puski metrin päästä yli maalin.   

Kesken kotijoukkueen painostuksen Juventus sai huipputontin. Casillas tuli kuitenkin upeasti vastaan ja Real-kippari torjui Marchision sijoituksen.

Reilu kymmenen minuuttia ennen täyttä aikaa Juve-valmentaja Massimiliano Allegri vaihtoi ryhmityksensä viiden miehen puolustuslinjaan, kun Andrea Barzagli korvasi Pirlon. Real painosti kamppailun lopussa, mutta kovista laukaisumääristä huolimatta joukkue ei enää saanut huippupaikkoja.

Real Madridin putoaminen tarkoitti sitä, että Mestarien liigan taika säilyy, kun yksiään joukkue ei ole kyennyt puolustamaan titteliä. Juventus selvitti tiensä loppuotteluun ensimmäistä kertaa sitten vuoden 2003. Torinolaisten edellinen voitto on vuodelta 1996.