1. yle.fi
  2. Urheilu
  3. urheilu

Ikuisen kakkosen maineen saanut Virtanen: Täytyy harjoitella juhlimista

Katajan Petri Virtanen juhli Suomen mestaruutta ensimmäistä kertaa. Hänellä on aiemmilta kausilta peräti viisi hopeamitalia.

Petri Virtanen leikkaa korisukkaa mestaruuden kunniaksi. Kuva: Tomi Hänninen

Katajan takamies Petri Virtanen sai vihdoin kultaisen mitalin kaulaansa pitkän tavoittelun jälkeen.

– Ihan uskomattomalta tuntuu, varsinkin tämän kotiyleisön edessä, viiden hopeamitalin Virtanen tapaili.

– Tämä tunne palkitsee kaikki vuodet, mitä tähän on laitettu. En ole tottunut juhlimaan, niin täytyy harjoitella tätä vähän aikaa.

Vaikka Kataja on menestynyt viime vuosina, niin joukkuetta ei ennakkokaavailussa uskottu menevän tänä vuonna kovin pitkälle kevään pudotuspeleissä.  Virtasen mukaan myös ikuisen kakkosen maine on antanut vain lisää virtaa.

– Epäilykset ovat antaneet meille vain lisää motivaatiota vuosien varrella. Jaksoimme uskoa itseemme ja palkintomme on, että saamme nostaa Pantteria vielä ilmaan, 34-vuotias Virtanen nauroi.

Joukkueen kapteeni Teemu Rannikko antoi vielä Virtaselle mahdollisuuden leikata korisukka mestaruuden kunniaksi ottelun jälkeen.