NHL-tähdelle kinkkinen kysymys: Malkin vai Crosby?

Phil Kessel kommentoi torstai-iltana amerikkalaistoimittajille siirtoaan Torontosta Pittsburghiin.

Kuva: Iikka Pirttikoski

Kun Toronto Maple Leafs kauppasi tällä viikolla Phil Kesselin Pittsburgh Penguinsiin, alkoivat heti spekulaatiot siitä, saako maaliahne laituri Penguins-nutussa rinnalleen Sidney Crosbyn vai Jevgeni Malkinin.

Kessel tunnetaan NHL:ssä vaisuna mediapersoonana, mutta 27-vuotias jenkkihyökkääjä vastasi siitä huolimatta torstai-iltana puhelimitse toimittajien uteluihin.

Mielenkiintoisin kysymys koski tietenkin Kesselin tulevaa keskushyökkääjää. Kumman 247 NHL-maalia iskenyt Kessel ottaisi mieluummin tutkaparikseen, Crosbyn vai Kesselin?

Rakastin Torontoa, eikä ole helppoa jättää sitä taakseni.

Phil Kessel

- Ha! He ovat molemmat lajin parhaimpia pelaajia, elleivät jopa kaksi parasta. Saan joka tapauksessa vierelleni loistavan pelaajan, Kessel kommentoi vaatimattomasti Toronto Sunin (siirryt toiseen palveluun) mukaan.

Kessel oli pitkästä sopimuksestaan huolimatta alkukesän puhutuimpia pelaajia siirtomarkkinoilla. Jopa Toronton puheenjohtaja Brendan Shanahan myönsi ennen tämän viikon jättikauppaa, että tähtihyökkääjästä otetaan tarjouksia vastaan.

Kessel itse kuitenkin yllättyi kaupasta.

- Allekirjoitin kahdeksan vuoden (64 miljoonan dollarin) sopimuksen Toronton kanssa. Olin aina lojaali ja pelasin kovaa seuran hyväksi. Tällaista tämä kuitenkin on, osa bisnestä, Kessel totesi.

- Rakastin Torontoa, eikä ole helppoa jättää sitä taakseni. Se oli ensimmäinen ajatukseni. Sen jälkeen kuitenkin ymmärsin siirron olevan hieno mahdollisuus olla Pittsburghissa osana jotain erityistä. Joukkueessa on loistavia pelaajia ja olen innoissani.