Venäläistähti avasi lompakkonsa ja loikkasi KHL:stä NHL:ään

Sergei Plotnikov maksoi itse itsensä ulos KHL-sopimuksestaan Jaroslavl Lokomotivin kanssa.

Sergei Plotnikov on innoissaan NHL-pestistään. (Arkistokuva) Kuva: EPA

Venäläiskiekkoilija Sergei Plotnikov allekirjoitti viime keskiviikkona Pittsburgh Penguinsin kanssa yksivuotisen NHL-tulokassopimuksen, jonka arvo on bonuksineen lähes neljä miljoonaa dollaria. Plotnikov, 25, joutui kuitenkin pulittamaan itse aimo kasan dollareita päästäkseen taalajäille.

Pittsburghilaisen Tribune-Review (siirryt toiseen palveluun)-lehden mukaan Plotnikov maksoi itse KHL-seuralleen Jaroslavl Lokomotiville 500 000 dollaria päästäkseen ulos sopimuksestaan seuran kanssa.

- Moni jätkä ei tekisi sellaista, Penguinsin toimitusjohtaja Jim Rutherford kommentoi lehdelle.

- Hän on jo oma-aloitteisesti aloittanut keskustelut siitä, kuinka aikaisin hän tulisi tänne. Hänen tekonsa kertovat hänen luonteestaan paljon.

Myös Venäjän maajoukkueesta tuttu Plotnikov on pelannut KHL:ssä kuusi kautta ja viimeisteli viime kaudella 56 runkosarjaottelussa 15 maalia ja 36 pistettä.

Rutherfordin mukaan isokokoisen venäläislaiturin pestaaminen Pens-paitaan tekee hyvää myös joukkueen tähtipelaajalle Jevgeni Malkinille.

- Se antaa Malkinille ylimääräisen mahdollisuuden olla johtaja. Se tekee hänelle hyvää, Rutherford kertoi.