Tiukoille meni - Jokereille voitto kauden avauksesta

Jokerit kaatoi KHL-kauden avausottelussaan venäläisen Severstalin. Etenkin Jokereiden puolustajat esiintyivät ottelussa edukseen.

Ville Lajunen (vas.) ja Tommi Huhtala juhlivat maalintekoa Kuva: Tomi Hänninen

Toisen KHL-kautensa Severstal Tsherepovetsia vastaan Helsingissä aloittanut Jokerit sai kaudelleen mainion alun, kun se kaatoi venäläisjoukkueen maalein 3-2. Tasaisen ja maalittoman avauserän jälkeen Jokerit joutui antautumaan toisen erän avausminuutilla. Viime kaudesta selvästi vahvistuneen Severstalin Ondrej Nemecin nappisyöttö löysi Juri Trubatshov, josta Trubatshov sai siirtää kiekon puolityhjään maaliin ylivoimalla ohi Henrik Karlssonin.

Jokerit ei kuitenkaan takaiskusta jäätynyt. Jo vahvasti harjoitusotteluissa esiintynyt tanskalaispuolustaja Philip Larsen hyödynsi ottelussa energisesti esiintyneen Pekka Jormakan poikittaissyötön ja tasoitti ottelun vain 35 sekuntia myöhemmin vieraiden johtomaalista.

Tasoitusmaalin jälkeen Jokereiden peli vapautui selvästi. Reilut kaksi minuuttia myöhemmin kotijoukkue iski jälleen. Jo ensimmäisessä erässä Severstal-vahti Jakub Stepanekin maalitolppia kolkutellut Jokeri-pakki Ville Lajunen onnistui lopulta b-pisteen kaarelta kovalla lyöntilaukauksella. Mallikkaan syötön Lajusen 2-1 -maaliin tarjoili Juhamatti Aaltonen ylivoimalla.

Ottelu näytti ratkeavan kolmannen erän puolessa välissä, kun Tomi Mäen napakka rannelaukaus b-pisteiden välistä ohitti kolmannen kerran tšekkivahti Stepanekin. Severstal kavensi kuitenkin hetkeä myöhemmi Jevgeni Kovirshin maalilla. Vaclav Sikoran luotsaaman venäläisjoukkueen takaa-ajo jäi lopulta maalin mittaiseksi ja näin Jokerit saa KHL-kaudelleen toivotun alun.

Viime kaudella joukkueet kohtasivat runkosarjassa kahdesti. Tuolloin Jokerit voitti kotiottelunsa, mutta vastaavasti kärsi tappion vieraskamppailussa.