Suora

  • Mäkihypyn MC, miesten karsinta, Wisla
  • Mäkihypyn MC, miesten karsinta, Wisla
  • Urheiluruutu

Tuttu mies vastassa – suomalaisella avulla NBA:han ja Serbian aloitusviisikkoon

Susijengiä vastaan astelee sunnuntaina monelle suomalaiselle tuttu keskushyökkääjä Ognjen Kuzmic. 25-vuotias serbi pelasi aikanaan Uudenkaupungin Korihaissa.

urheilu
Ognjen Kuzmic
EPA/LUKAS SCHULZE

LILLE. Serbian maajoukkueen keskushyökkääjä Ognjen Kuzmic, 25, ei toivon mukaan muista kovin paljon elämänsä ensimmäisistä vuosista, jotka osuivat Bosnian sodan vuosiin 1991–1994. Syntymäkaupunki Doboj ei ollut silloin pienimmässäkään määrin hyvä paikka asua, eikä sotavuosista tai sen jälkeisestä ajasta kannata liikaa puhuakaan - kauheaa mikä kauhea!

Vuonna 2000 alkoi Kuzmicin synnyinseudulla kuitenkin tapahtua kun pitkän uran valmentajana ja seurajohtajana Uudessakaupungissa tehnyt Heikki Wala päätti auttaa paikallisia lapsia ja yhdessä valmentaja Zlatan Presicin kanssa. He laittoivat pystyyn ensin FinnDo-valmentajaklinikan ja myöhemmin koripallokoulun, johon vuonna 2003 osallistui lähes 500 lasta. Mukana muiden joukossa olivat yhä Suomessa pelaava Bojan Sarcevic ja Ognjen Kuzmic.

Muutamaa vuotta myöhemmin Bosniassa edelleen työskennellyt Wala keskusteli silloin 17-vuotiaan Kuzmicin kanssa Dobojssa kahvilassa ja silloin solmitulla sopimuksella Kuzmic saapui Suomeen Korihaiden joukkueeseen. Häävi ei ollut taloudellisesti nuorukaisen ammattilaisuran alku: kenties 500 euroa kuussa, ateria ja majapaikka yksiössä yhdessä kaksi vuotta vanhemman Sarcevicin kanssa. Vanhemmat uskalsivat päästää pojan Suomeen koska luottivat Walaan ja näkivät Bojanin kuin huolehtivana isona veljenä.

Muutama kausi meni Suomessa vaikka valmentajaksi Latviaan siirtynyt Presic olisi halunnut Kuznicin omaan joukkueeseensa. Kuzmic ympäripuhuttiin jatkamaan Suomessa. Luvattua peliaikaa liigassa ei tullut vaikka Korihaiden silloinen valmentaja sitä lupailikin ja Kuznic hakikin kevään 2010 kokemusta Lapualta divarista.

Sittemmin kortit ovat osuneet paremmin. Sopimus Korihaiden kanssa peruttiin ja kotimaansa kautta Kuzmic siirtyi Malagaan, josta vuonna 2012 olikin edessä varaus NBA-liigaan.

Viime kaudella Kuzmic pelasi 16 ottelua NBA:n mestaruuden voittaneessa Golden State Warriorsissa. Valtaosa ajasta kului kuitenkin D-liigassa, samaisessa jossa pelasivat myös Joonas Caven ja Eric Murphy.

Ensi kaudella Kuzmic kehittää taitojaan Kreikassa kiven kovassa Panathinaikosissa, jonne solmi sopimuksen heinäkuussa.

Kuzmicin uran kannalta suomalaisilla ja Suomella on ollut merkitystä nimenomaan FinnDo-toiminnan ansiosta. Vuodet Suomessa olivat varmasti odotuksiin nähden pettymys, jotka kuitenkin osaltaan ovat koulineet Ongjen Kuzmicista EM-kisojen ison suosikin Serbian aloitusviisikon pelaajan.

Eikä liene aivan väärin arvioida, että tarinaan saadaan seuraavien vuosien aikana mukavia lisälukuja.

Neljännesvälierä Suomi – Serbia sunnuntaina klo 15.30. Lähetys Yle Femillä alkaa klo 15.10 ja Yle Puheessa klo 15.30.

Kirjeikoni

Tilaa Yle Urheilun uutiskirje ja muita uutiskirjeitä!

Saat Ylen parhaat sisällöt suoraan sähköpostiisi! Tilaa niin monta kirjettä kuin haluat!

Siirry tilaamaan

Suosittelemme

Tuoreimmat