Suora

  • Freestylen MC: Thaiwoo, kumpareet
  • Hiihdon Ski Classics, La Venosta
  • Jääkiekon EHT-turnaus, Suomi - Ruotsi
  • Alppihiihdon MC: Val d'Isère, miesten pujottelun 1. lasku
  • Urheilustudio 14.12.
  • Ampumahiihdon MC, naisten viesti, Hochfilzen
  • Ampumahiihdon MC, naisten viesti, Hochfilzen
  • Lumilautailun MC: Peking, Big Air
  • Urheilustudio 14.12.
  • Jääkiekon EHT Venäjä - Tshekki
  • Alppihiihdon MC: Val d'Isère, miesten pujottelun 2. lasku
  • Val d'Isere, miesten pujottelun 2. lasku
  • Urheilustudio 14.12.
  • Sprintit, Davos
  • Ampumahiihdon MC, miesten takaa-ajokilpailu, Hochfilzen
  • Mäkihypyn MC, miesten joukkuemäki, Klingenthal
  • Miesten joukkuemäki, Klingenthal
  • Urheiluruutu

NHL:n timanttisin joukko vain tiivistynyt – "suomalaisseuralla" viimeinen sauma?

NHL:n keskisessä divisioonassa kaikilla joukkueilla on mahdollisuudet pudotuspelipaikkaan. Divisioonan voitosta taistelevat todennäköisimmin St. Louis ja Chicago.

urheilu
Mikael Granlund.
Mikael Granlundilta odotetaan alkavalla kaudella paljon. (Arkistokuva)Iikka Pirttikoski

*NHL-ENNAKKO. *Kivikova keskinen divisioona ei anna armoa. Seitsemän laadukasta joukuetta, joista jokaisella on realistiset mahdollisuudet kevään ratkaisupeleihin. Todennäköistä on, että viime kauden tapaan vain kaksi joukkuetta jää ilman playoff-paikkaa.

Suurimmat paineet kantavat St. Louis Blues, Nashville Predators ja Minnesota Wild, joilta kaikilta odotetaan tällä kertaa menestystä myös pudotuspeleissä.

St. Louis Blues

Jori Lehterä (oik.) ja Petteri Lindbohm
Petteri Lindbohm, Jori Lehterä ja St. Louis Blues janoavat playoff-menestystä.Iikka Pirttikoski

Lähtökohdat: Blues keräsi viimeksi runkosarjassa jälleen kerran yli sata pistettä ja lähti suosikkina pudotuspeleihin. Joukkue suli kuitenkin heti avauskierroksella Minnesotaa vastaan ja kesäloma oli taas pitkä. St. Louisissa suhtauduttiin pettymykseen onneksi maltillisesti, eikä joukkuetta ole viime kaudesta myllätty.

Kapteeni David Backesin monivuotinen tutkapari T.J. Oshie sai lähteä ja tilalle tuli Washingtonista romuluinen ja tehokas Troy Brouwer. Vapailla markkinoilla Blues luopui luottopakki Barret Jackmanista ja lisäsi syvyyttä hyökkäykseensä.

Suurennuslasin alla olevalla Ken Hitchcockilla on jälleen käsissään todella iskukykyinen ja tasapainoinen joukkue, josta ei ratkaisuvoimaa puutu. Kun hyökkäyksessä on sellaisia nimiä kuin Backes, Tarasenko, Steen, Schwartz, Lehterä ja Stastny ja puolustuksessa Shattenkirk, Bouwmeester ja Pietrangelo, ei tekosyille jää sijaa.

Arvio: Bluesilla ei ole yksinkertaisesti enää varaa romahtaa kevään ratkaisupeleissä. Joukkue on henkisesti vahvempi ja pelaajamateriaali NHL:n eliittiä. St. Louis pelaa jälleen erinomaisen runkosarjan ja viime vuosien pettymysten jälkeen nyt tiedossa myös pudotuspelimenestystä.

Vahvuudet:

  • NHL:n parhaimpia hyökkäysmateriaaleja
  • Myös puolustusosasto kunnossa
  • Timantinkova joukkue ei juuri muuttunut

Uhkakuvat:

  • Erittäin kovat menestyspaineet
  • Joko nyt tarpeeksi fyysinen?
  • Ei kokemusta playoff-menestyksestä

Ykköstähti: Vladimir Tarasenko. Venäläistaituri keräsi kahdella ensimmäisellä NHL-kaudellaan yhteensä 62 pistettä, mutta syttyi NHL-tähdeksi Jori Lehterän rinnalla takoen viime kaudella 37 maalia ja 73 pistettä. Nousi kohisten Bluesin ykköshyökkääjäksi ja jatkaa varmasti samalla tasolla.

Seuraa häntä: Jake Allen. 25-vuotias maalivahti löi läpi edelliskaudella, mutta hyytyi pahasti pudotuspeleissä. Nyt kokemusta on enemmän ja kanukkivahti parantaa otteitaan. Noussee tällä kaudella lopullisesti Brian Elliottin ohi ykkösvahdin tontille.

Suomalaiset sopimuspelaajat: Jori Lehterä (2019), Petteri Lindbohm (2017)

Chicago Blackhawks

toews_hossa_teräväinen
Teuvo Teräväinen (oik.) on Chicagon hyökkäyksessä kovassa seurassa.AFP / Lehtikuva

Lähtökohdat: Viidessä vuodessa kolme Stanley Cupia kertoo Chicagon erinomaisuudesta sekä jäällä että sen ulkopuolella kaiken. Blackhawks joutui kesän aikana ongelmiin palkkakustannustensa kanssa ja joutui luopumaan mm. Patrick Sharpista, Brandon Saadista ja Johnny Oduyasta. Kolaukset olivat kovia, mutta Hawks selvitti ne hyvin.

Chicago päätti satsata kesällä europelaajiin. ”Windy Cityyn” saapuivat täksi kaudeksi KHL-mestari SKA:n tehomiehet Viktor Tihonov ja Artemi Panarin, venäläissentteri Artem Anisimov sekä slovakkilupaus Marko Dano. Oduyan saappaita puolustuksessa täyttää puolestaan koko NHL-uransa Dallasia edustanut konkari Trevor Daley.

Chicago näyttää siis paperilla varsin hyvältä. Joukkueen kestävä ydin on yhä Corey Crawfordin, Duncan Keithin, Jonathan Toewsin ja kohuissa ryvettyneen Patrick Kanen ympärillä. Kun kesän vahvistukset täyttävät odotukset ja nousevat pelaajat Teuvo Teräväisen johdolla jatkavat kehitystään, pelataan playoff-kiekkoa jälleen ”Madhouse on Madisonilla” pitkään.

Arvio: Blackhawksin oli pakko muuttua, mutta muutokset näyttävät menneen GM Stan Bowmanin johdolla nappiin. Menestystä pyyteettömällä työllä ja taidolla niittävä Chicago voidaan jälleen kerran listata mestarisuosikkien joukkoon.

*Vahvuudet:
*
+ Toews johtavana pelaajana NHL:n paras

  • Keith – Seabrook
  • Valmennuksen kokemus

Uhkakuvat:

  • Kokoonpanomuutokset sekoittavat pakkaa
  • Viime kausien otteluruuhka
  • Patrick Kanen oikeusprosessi

Ykköstähti: Jonathan Toews. Kaukalossa kaikkensa antava kapteeni on tällä hetkellä jääkiekkomaailman suurin voittaja. Parhaassa iässä oleva 27-vuotias luotettava sentteri on voittanut kaiken jo useaan otteeseen. Johtaa jälleen kerran Chicagoa sekä kentällä että sen ulkopuolella.

Seuraa häntä: Teuvo Teräväinen. Vakiinnutti viime kaudella pelipaikkansa Blackhawksissa, loisti pudotuspeleissä ja on valmis ottamaan seuraavan askeleen joukkueen kärkiketjujen keskushyökkääjänä. Saanut kesällä lisää lihasta, mikä tuo aimo annoksen lisäpontta liikkeeseen ja kamppailupelaamiseen.

Suomalaiset sopimuspelaajat: Teuvo Teräväinen (2017), Ville Pokka (2017)

Nashville Predators

Pekka Rinne venyttelee jäällä
Pekka Rinne on Nashvillen selkäranka.Iita Pirttikoski

Lähtökohdat: Pudotuspelikiekko palasi viime keväänä kahden vuoden tauon jälkeen Nashvilleen, mutta päättyi heti avauskierroksella Stanley Cupiin rynnistänyttä Chicagoa vastaan. Erittäin vahvan runkosarjan pelanneelta Predatorsilta puuttui jälleen jokin, mutta seurajohdon toimien perusteella GM David Poile ei tiedä mitä.

Nashvillen kokeneisiin Mike Ribeiroon ja Mike Fisheriin luottava sentteriryhmä vahvistui Max Reinhartilla ja Cody Hodgsonilla, mutta ei todellakaan tarpeeksi. Lisäksi maaleja toivotaan Jokereista napatulta Steve Mosesilta ja peruspelaamista konkaripakilta Barret Jackmaniltä.

Ykkössentteri Ribeiron lisäksi hyökkäystehoista vastuuta kantavat viime syksyn sensaatio Filip Forsberg sekä 20 maalin rajapyykin ylittäneet Craig Smith, Colin Wilson ja James Neal, jonka toivotaan parantavan viime kaudesta. Predatorsin puolustuksessa ei ole moitittavaa – Roman Josi ja Shea Weber mättivät viime kaudella yhteensä 30 maalia ja 100 pistettä, ja Ryan Ellis sekä Seth Jones ovat saaneet kehittyä rauhassa.

Arvio: Nashville jatkaa vahvoja otteitaan runkosarjassa, mutta pudotuspelit ovat joukkueen kohdalla yhä suuri arvoitus. Menestys ei jää kiinni Pekka Rinteen dominoimasta maalivahti- tai puolustuspelistä, mutta hyökkäyksestä puuttuu selvä johtohahmo.

*Vahvuudet:
*
+ Pekka Rinne

  • Hyökkäys kehittynyt Lavioletten alaisuudessa
  • Joukkueessa nuorta voimaa

Uhkakuvat:

  • Sentteriosasto ei vakuuta
  • Rinne loukkaantumisherkkä
  • Viime kauden loppu täysi pettymys

Ykköstähti: Pekka Rinne. Kokenut suomalaisvahti oli rikkonaisen toissa vuoden jälkeen viime kaudella loistava. Vezina-ehdokas urakoi 64 ottelussa ja oli loukkaantumisestaan huolimatta Predatorsin kulmakivi. Kempeleen kasvatin 2,18:n päästettyjen maalien keskiarvo ja 41 torjuttua voittoa kertovat miehen tärkeydestä kaiken.

Seuraa häntä: Kevin Fiala. Sveitsin suurin kiekkolupaus saapui Ruotsista Pohjois-Amerikkaan viime talvena ja sai vyölleen AHL-tehojensa myötä yhden NHL-ottelunkin. Aloittaa kauden farmissa, mutta mikäli pienikokoinen teholaituri onnistuu Milwaukeessa, tarvitaan hänen tehojaan myös Preds-hyökkäyksessä.

Suomalaiset sopimuspelaajat: Pekka Rinne (2019), Miikka Salomäki (2016), Mikko Vainonen (2017), Kristian Näkyvä (2016)

Dallas Stars

Antti Niemi lähikuvassa
Antti Niemi taistelee Kari Lehtosen kanssa peliajasta.Iita Pirttikoski

Lähtökohdat: Dallas Starsin päävalmentajan Lindy Ruffin toive viime kauden jälkeen oli selkeä: takalinjat täytyy tukkia, jotta paluu pudotuspeleihin on mahdollinen. Hyvää työtä Dallasissa tehnyt GM Jim Nill hankki puolustukseen Stanley Cup -voittajan Johnny Oduyan ja maalille Antti Niemen, mutta käytti suurimmat paukkunsa liigan toiseksi tehokkaimman hyökkäyksen parantamiseen.

Jamie Bennin, Tyler Seguinin, Jason Spezzan ja lonkkavaivoista tervehtyneen Valeri Nitshushkinin rinnalle Stars-hyökkäykseen saapui kokenut tarkka-ampuja Patrick Sharp. Kun Dallasin hyökkäystä tukee siniviivalta loistavan tulokaskauden pelanneen John Klingbergin johdolla myös puolustajat, ei teksasilaisten menestys jää tälläkään kaudella kiinni maaleista.

Entäpä sitten puolustus? Oduya tuo takalinjoille lisää kokemusta ja jämäkkyyttä, mutta myös muiden Stars-pakkien täytyy ottaa lisää vastuuta nimenomaan oman pään pelistä. Antti Niemi ja Kari Lehtonen muodostavat tasaisen ja kokeneen maalivahtikaksikon ja lähtökohtana on, ettei ykkösvahdin paineita ole kummankaan harteilla.

*Arvio: *Dallas on yksi NHL:n vaarallisimmista joukkueista. Viime kauden epätasaisuuksia on korjattu kesän muutoksilla, ja Stars on valmis haastamaan haastamaan divisioonan kärjen. Dallas nähdään keväällä toista kertaa 2010-luvulla pudotuspeleissä.

*Vahvuudet:
*
+ Erittäin vaarallinen hyökkäys

  • Onnistui hyvin pelaajakaupoissaan
  • Maalivahtipelin pitäisi olla kunnossa

Uhkakuvat:

  • Voittoja täytyy tulla heti kauden alussa
  • Miten puolustajat vastaavat huutoon?
  • Kostautuuko veskariruletti?

Ykköstähti: Jamie Benn. Yllättikö 26-vuotiaan laiturin päätöskierroksen nousu pistepörssin voittoon? Kyllä ja ei. Benn on nakuttanut ensimmäisestä NHL-vuodestaan lähtien tasaisesti yli 20 maalia ja kahdella viime kaudella murtautunut 30 maalin kerhoon. Lisäksi tutkaparin Seguinin vierellä myös pelinteko sujuu ongelmitta. Onko seuraavaksi luvassa 40 maalin rajapyykki?

Seuraa häntä: John Klingberg. 23-vuotias ruotsalaispuolustaja oli edelliskaudella Stars-puolustuksen kirkkain tähti, mutta jäi loisto-otteistaan huolimatta kokonaan Calder-spekulaatioiden ulkopuolelle. Klingbergin perässä Texas Starsista läpimurtoa NHL:ään yrittävät mm. Jamie Oleksiak, Julius Honka ja Esa Lindell.

*Suomalaiset sopimuspelaajat: *Jyrki Jokipakka (2017), Julius Honka (2018), Esa Lindell (2017), Kari Lehtonen (2018), Antti Niemi (2018)

Winnipeg Jets

Joel Armia
Nähdäänkö Joel Armia Jets-paidassa?Tomi Hänninen

Lähtökohdat: Winnipeg eteni viime keväänä ensimmäistä kertaa 20 vuoteen pudotuspeleihin ja nyt Paul Mauricen suojateilta odotetaan enemmän. Jets on yhä yksi NHL:n nopeimmista, suoraviivaisimmista ja fyysisimmistä joukkueista, mutta myös taitoa löytyy.

Jetsin hyökkäyksen runko rakentuu Andrew Laddistä, Bryan Littlestä ja Blake Wheeleristä, mutta syvyyttä löytyy myös alemmista ketjuista Mark Scheifelen ja Mathieu Perreault’n johdolla. Mielenkiintoisimmat uudet pelaajat ovat KHL:stä Jets-paitaan palaava Aleksander Burmistrov sekä tanskalainen suurlupaus Nikolaj Ehlers.

Jetsin puolustus on säilynyt kolhuitta. Dustin Byfuglien, Jacob Trouba, Tobias Enström sekä viime kesään nappihankinta Tyler Myers pitävän huolen sekä hyökkäyksen tukemisesta että puolustuksen jämäkkyydestä. Pakiston takana kiekkoja koppaa lähtökohtaisesti ykkösvahtina Ondrej Pavelec, jota kirittää viime kauden yllättäjä Michael Hutchinson.

*Arvio: *Jets etenee toista kertaa peräjälkeen pudotuspeleihin ja menee tällä kertaa avauskierrosta pidemmälle. Winnipegin tavoitteet ovat kuitenkin tulevaisuudessa. Jets satsaa pelaajien kehittämiseen ja mm. AHL-seura Manitobassa onkin kypsymässä tulevia avainpelaajia.

*Vahvuudet:
*
+ Pursuaa lahjakkuuksia

  • Vavisuttaa fyysisyydellään
  • Valmennuksen ja seurajohdon taidot

Uhkakuvat:

  • Konkareita lukuun ottamatta kokemuksen puute
  • Pavelec vai Hutchinson ykkösvahti?
  • Nyt joukkueelta odotetaan jotakin

Ykköstähti: Andrew Ladd. Raamikas Jets-kapteeni on yksi NHL:n aliarvostetuimmista pelaajista. Kaksinkertainen Stanley Cup -voittaja nousi viime kaudella huipputasolleen ja nakutti piste-ennätyksensä 24+38=62. 29-vuotias johtaja on suuressa arvossa nuorten lupausten sisäänajossa.

Seuraa häntä: Nikolaj Ehlers. Näyttävästi liikkuva 19-vuotias tanskalaislaituri yrittää hypätä suoraan QMJHL:stä NHL-jäille. Jets käytti toissa kesänä Bielin kasvattiin ykköskierroksen varausvuoronsa, eikä turhaan. Kiekkosuvun vesa on varusteltu terävällä laukauksella, nopeudella ja hyvällä pelisilmällä.

*Suomalaiset sopimuspelaajat: *Joel Armia (2016)

Minnesota Wild

kapteeni mikko koivu
Mikko Koivun odotetaan parantavan viime kaudesta.Iikka Pirttikoski

Lähtökohdat: Minnesota selvisi viime kaudella kuilun partaalta pudotuspeleihin ja putosi toisella kierroksella jälleen kerran Chicagolle. Nyt kokeneella joukkueella on ehkäpä viimeinen näyttöpaikka. Mike Yeon valmentaman joukkueen täytyy menestyä, muuten muutoksia on pakko tehdä.

Minnesotan toimitusjohtaja Chuck Fletcher on ollut nuorten lupaustensa kanssa maltillinen. Esimerkiksi Mikael Granlund on kerännyt kahden edellisen kauden aikana yhteensä 16 maalia ja 80 pistettä, ja jatkosopimuksen myötä odotukset ovat suomalaissentterin kohdalla kovat.

Hyvin kasassa pysyneellä Wildilla on viime kevään superveskarin Devan Dubnykin, työjuhta Ryan Suterin sekä tiiviin joukkuepuolustuksensa myötä takalinjat kunnossa, mutta tehoja pitäisi saada paremmin irti nimekkäältä ja pikkuhiljaa vanhenevalta hyökkäykseltä. Viime kaudella vain Zach Parise ylitti 30 maalin ja 60 pisteen rajan.

*Arvio: *Wild on tasainen ja laadukas ryhmä, mutta ei säväytä. Joukkueessa parasta on kokemus ja vahva puolustus. Minnesota joutuu tekemään täyden päivätyön venyttääkseen playoff-putkensa neljän kauden mittaiseksi.

*Vahvuudet:
*
+ Puolustus ja maalivahtipeli kunnossa

  • Johtajuutta yllin kyllin
  • Pakkaa ei lähdetty kesällä sekoittamaan

Uhkakuvat:

  • Ykköstähtien liiallinen peluutus
  • Oliko Dubnyk yhden kevään ihme?
  • Tasaisuus puuttunut esityksistä

*Ykköstähti: *Zach Parise. On tehnyt kolmen Wild-kautensa aikana tasaista työtä, mutta ei ole yltänyt vielä lähellekään parhaita Devils-vuosiaan. Jenkkilaituri on 31-vuotiaana Minnesotan hyökkäyksen tärkein lenkki.

*Seuraa häntä: *Mike Reilly. Minnesotan yliopistosta vapaana agenttina napattu puolustaja sopii Wildin takalinjoille. 22-vuotiaan kahden suunnan puolustajan toivotaan jatkavan kehitystään ja sopeutuvan nopeasti NHL-vauhtiin.

Suomalaiset sopimuspelaajat: Mikko Koivu (2018), Mikael Granlund (2017), Erik Haula (2017), Michael Keränen (2016), Niklas Bäckström (2016)

Colorado Avalanche

Mikko Rantanen
Mikko Rantanen on vaihtanut TPS-paidan Avalanche-nuttuun.Tomi Hänninen

Lähtökohdat: Patrick Royn ja Coloradon kuherruskuukaudet päättyivät viime kaudella, kun nuori ja piskuinen Avalanche jäi kivikovan divisioonansa viimeiseksi. Toimitusjohtaja Joe Sakic teki omat johtopäätöksensä kauden jälkeen ja pani pelaajamarkkinoilla tuulemaan.

Kesän jättipaukku oli luotettavan kahden suunnan sentterin Ryan O’Reillyn ja Jamie McGinnin kauppaaminen Buffaloon. Colorado sai siniviivalleen apua Sabres-kaupassa tulleesta Nikita Zadorovista sekä kokeneesta Francois Beuacheministä. Lisäksi hyökkäystä täydentävät O’Reillyn saappaisiin astuva Carl Söderberg sekä laiturit Mihail Grigorenko ja Blake Comeau.

Vauhtilätkää pelaavan Avalanchen hyökkäyksen tulosvastuu on nuorilla lahjakkuuksilla Matt Duchenella, Gabriel Landeskogilla ja viime kaudella vaikeuksissa olleella Nathan MacKinnonilla. Kolmikon apuna on kelpo pelaajia, mutta joukkueen kokonaisuus ei vakuuta, vaikka Erik Johnsonin ja Tyson Barrien johtama puolustus onkin vahvistunut.

*Arvio: *Kesällä tapahtui paljon mutta ei tarpeeksi. Colorado ei ole puolustusta lukuun ottamatta vahvistunut viime kaudesta lainkaan. Hyökkäyksessä on tulivoimaa, muttei tarpeeksi kovan divisioonan jumbosijan hyvästelemiseksi.

Vahvuudet:

  • Nuori, nopea ja taitava hyökkäys
  • Puolustukseen satsattu
  • Kokeneet Beauchemin, Jarome Iginla ja Alex Tanguay nuorten apuna

Uhkakuvat:

  • Pakkiosasto ei vieläkään riitä
  • Pelitapa ei tarpeeksi monipuolinen
  • Ylivoiman parannuttava huomattavasti

*Ykköstähti: *Gabriel Landeskog. 22-vuotias ruotsalaiskapteeni oli viime kaudella joukkueensa tehokkain 59 pisteellään ja 23 osumallaan Iginlan jälkeen paras maalintekijä. Työteliäs laituri pelaa lähes 20 minuuttia illassa ja ymmärtää pelin osa-alueet hyvin.

Seuraa häntä: Mikko Rantanen. Kesän isokokoinen ykköskierroksen varaus hakee heti NHL-paikkaa Avs-hyökkäyksestä. Colorado luottaa nuoriin pelaajiin, joten näyttöpaikka ylhäällä voi tulla nopeasti. Laiturina pelaava TPS-kasvatti näkee pelin hyvin ja käsittelee kiekkoa taitavasti.

*Suomalaiset sopimuspelaajat: *Mikko Rantanen (2018)

Kirjeikoni

Tilaa Yle Urheilun uutiskirje ja muita uutiskirjeitä!

Saat Ylen parhaat sisällöt suoraan sähköpostiisi! Tilaa niin monta kirjettä kuin haluat!

Siirry tilaamaan

Suosittelemme

Tuoreimmat