Tuhosiko Crosby Pittsburghin mestaruushaaveet? - Uhmasi kirousta ja tarrasi pokaaliin

Pittsburgh Penguinsin kapteeni Sidney Crosby ei kuulu siihen joukkoon jääkiekkoilijoita, jotka uskovat konferenssin voittopokaalin koskettamisen tuovan huonoa onnea NHL:n loppuotteluihin.

Koskea vai eikö koskea? NHL:n konferenssifinaalien voittopokaalin koskeminen - tai sen välttäminen - ennen Stanley Cupin loppuotteluita on yksi urheilun kirjoittamattomista säännöistä. Monen joukkueen kapteeni kieltäytyy koskemasta pokaaliin, sillä sen uskotaan tuovan huonoa onnea finaaliin.

Tänä keväänä silmät seurasivat tarkasti San Jose Sharksin Joe Pavelskia ja Pittsburgh Penguinsin Sidney Crosbya konferenssifinaalien päätyttyä.

Pavelski varoi visusti koskemasta läntisen konferenssin voittopokaaliin, mutta Crosby viis veisasi varoituksista. Pittsburgh otti ratkaisevan 2-1-voiton Tampa Baysta ja ottelun jälkeen Crosby nosti pokaalin ilmaan yhdessä varakapteenien Jevgeni Malkinin ja Chris Kunirtzin kanssa.

Crosbylla oli kuitenkin mitä luultavimmin hyvä syy pokaalin kanssa poseeraamiseen, sillä hyökkääjä tunnetaan yhtenä kaikkein taikauskoisimmista jääkiekkoilijoista. Kun Pittsburgh voittii itäisen konferenssin vuonna 2008, Crosby ei koskenut pokaaliin ja joukkue kärsi finaalissa tappion Detroit Red Wingsille. Seuraavana vuonna kapteeni nappasi pokaalin käsiinsä, ja Pittsburgh kruunattiin myöhemmin mestariksi.

Tampa Bay -voiton jälkeen Crosbylta kysyttiin asiasta ja hän vahvisti epäilykset muistuttaen myös vuosista 1991 ja 1992, jolloin Penguins voitti Stanley Cupin koskettuaan konferenssin voittopokaaliin.

- Silloin on mennyt hyvin, kun olemme koskeneet pokaalia tässä vaiheessa, Crosby totesi.

NHL:n tilastojen mukaan Stanley Cupin voittajajoukkue on koskenut konferenssin voittopokaaliin neljä kertaa viimeisten 14 vuoden aikana. Edellinen pokaaliin koskenut voittaja on juuri Pittsburgh.

Konferenssifinaalien voittajat

2016 San Jose Sharks Ei koskenut
2016 Pittsburgh Penguins Koski

2015 Tampa Bay Ei koskenut
2015 Chicago Blackhawks Ei koskenut

2014 LA Kings Ei koskenut
2014 New York Rangers Ei koskenut

2013 Boston Bruins Ei koskenut
2013 Chicago Blackhawks Ei koskenut

2012 LA Kings Ei koskenut
2012 New Jersey Devils Ei koskenut

**2011 Boston Bruins Ei koskenut **
2011 Vancouver Canucks Ei koskenut

2010 Philadelphia Flyers Koski
2010 Chicago Blackhawks Ei koskenut

2009 Detroit Red Wings Ei koskenut
**2009 Pittsburgh Penguins Koski **

2008 Pittsburgh Penguins Ei koskenut
2008 Detroit Red Wings Ei koskenut

2007 Anaheim Ducks Ei koskenut
2007 Ottawa Senators Koski

2006 Edmonton Oilers Ei koskenut
2006 Carolina Hurricanes Ei koskenut

2004 Calgary Flames Koski
2004 Tampa Bay Lightning Ei koskenut

2003 New Jersey Devils Koski
2003 Anaheim Mighty Ducks Ei koskenut

2002 Carolina Hurricanes Koski
2002 Detroit Red Wings Koski

2001 Colorado Avalanche Koski
2001 New Jersey Devils Koski