Suomen rugbymaajoukkue vältti putoamisen - komea voitto Bulgariasta

Suomen rugbymiehet kaatoivat Bulgarian Euroopan Nations cupin päätöskierroksella 24-13. Voitto varmisti Suomen paikan divisioonassa myös ensi kaudelle, Bulgaria putosi alimpaan divisioonaan.

Kuva: Yle

Suomen rugbymaajoukkue pelasi Euroopan Nations cupin 2D-divisioonan päätöspelissä kovin panoksin. Euroopan toiseksi alimman lohkon jumbojoukkueet Suomi ja Bulgaria ratkaisivat keskinäisessä pelissä sarjapaikat seuraavalle kaudelle. Voittaja saisi jatkaa 2D-divisioonassa, häviäjän pelit jatkuisivat seuraavat kaksi vuotta alimmassa divarissa.

Suomi oli hävinnyt lohkon aikaisemman pelinsä Bulgariaa vastaan lukemin 15-34, joten luvassa oli hikinen 80-minuuttinen.

Bulgaria aloitti kuolemanpelin Helsingin Myllypurossa vahvasti. Suomi oli pahoissa vaikeuksissa, kun vieraiden hyökkäys vyörytti pallon alkuminuuteilla aivan maaliviivan tuntumaan. Suomi kuitenkin selvitti pitkään jatkuneen paineen ja peli siirtyi turvallisemmille alueille.

Suomen ensimmäinen kunnon hyökkäys nähtiin noin kymmenen minuutin pelin paikkeilla. Peliväline liikkui ketterästi käsistä toisiin ja Tero Siivonen murtautui läpi Bulgarian puolustuslinjasta. Siivosen juoksumaali vei kotijoukkueen 5-0-johtoon, ja Antti Lammi monotti haarukan välistä vielä kaksi lisäpistettä. Vaikea alku sai parhaan mahdollisen käänteen.

Bulgaria kavensi nopeasti juoksumaalilla, mutta ei onnistunut lisäpisteyrityksessä. Peli eteni pitkään Suomen 7-5-johdossa, mutta puolen tunnin jälkeen paikalla ollut muutamasatapäinen suomalaisyleisö sai aihetta riemuun. Patrick Aunula runnoi maalialueelle ja Lammi kuittasi lisäpisteet toistamiseen. Kun Aaro Katainen hurjasteli Suomelle tryllään viisi pistettä ennen taukoa, näytti Suomen 19-5-johto jo vakuuttavalta, vaikka Lammin kolmas potku ei enää osunutkaan maalipuiden väliin. Bulgaria kavensi tilannetta puoliajan viimeisessä tilanteessa kolme pistettä tuoneella rangaistuspotkulla.

Mike Ahola ratkaisi matsin toisen puoliajan alkupuolella Suomelle, kun juoksumaali toi komean 24-8-johdon. Selvän johtoaseman jälkeen Suomen peli pääsi hieman herpaantumaan, ja Bulgarialla oli paikkoja kiriin. Hyökkäyksistä syntyi kuitenkin vain yksi try, ja sinipaidat onnistuivat pysäyttämäät muut tilanteet.

Tuomari vihelsi lopulta pilliinsä pelin päättymisen merkiksi, ja kotiyleisö yhtyi suomalaispelaajien tunteikkaisiin tuuletuksiin. Suomi kaatoi vieraat loppulukemin 24-13 ja säilytti paikkansa Euroopan Nations cupin 2D-lohkossa. Bulgaria putosi alimpaan lohkoon.

Bosnia-Herzegovina voitti Suomen divisioonan ja nousi näin pykälää ylemmäs. Alaspäin Suomen divisioonaan romahti kaikki pelinsä 2C:ssä hävinnyt Tanska. Viro oli alimman 3. divisioonan ykkönen, joten ensi kaudella 2D-lohkossa nähdään paljon naapurusten välisiä otteluita.