Belgian huippusukupolvi todelliseen testiin – lunastavatko supertähdet lupaukset?

Belgian maajoukkue pursuaa supertähtiä. Huippusukupolvi hinasi maan jopa maailmanrankingin kärkeen, mutta arvokisamenestys on jäänyt puuttumaan.

jalkapallo
Belgian Kevin De Bruyne ja Divock Origi.
Belgian Kevin De Bruyne ja Divock Origi.EPA

E-lohko: Belgia, Italia, Irlanti ja Ruotsi.

Onko tämä Belgian vuosi? Maailmanrankingin kärkisijoilla keikkunut Belgia on EM-kisoissa ensi kertaa sitten kotikisojen 2000. Brasilian MM-kisat ovat belgien ainoa arvoturnaus 14 vuoden sisällä, siellä matka katkesi puolivälieriin.

Vuodesta 2012 Belgiaa valmentanut Marc Wilmots ei ole tunnettu huippukoutsi, ja seurajoukkueen valmentamisesta yli kymmenen vuotta. Silti mies on nostanut Belgian huippumaiden joukkoon, mutta hyvät otteet eivät ole vielä jalostuneet arvokisamenestykseksi.

Belgia vilisee tähtiä. Joukkueen runko on Valioliigaa seuraaville suomalaisille tuttu, sillä suuri osa avauskokoonpanosta pelaa Englannin pääsarjassa. Chelsean Thibaut Courtois on ykkösvahti, Liverpoolin Simon Mignolet on kelpo korvaaja. Manchester Cityn Vincent Kompany olisi kapteeni, mutta puolustuslinjan johtaja on loukkaantuneena poissa Nicolas Lombaertsin tavoin. Barcelonan Thomas Vermaelenkin on kärsinyt loukkaantumisista, mutta on kisoissa mukana Tottenhamin Jan Vertonghen ja Toby Alderweireldin tavoin. Keskikentältä löytyy hyökkäysvoimaa Eden Hazardista ja Kevin De Bruynestä lähtien. Odotukset joukkuetta kohtaan ovat poissaoloista huolimatta valtavat.

Yle Urheilun asiantuntija Petri Pasasen arvio

- Nyt on se aika kun hypen pitää muuttua teoiksi. Kreikka voitti EM-kultaa jokunen vuosi sitten, kyllä Belgiakin voi tällä joukkueella voittaa sen. Toki siellä on Saksa, Espanja ja Ranska, joten hyvin saa Belgia pelata voittaakseen. Pelkkä hyvä arpaonni pudotuspeleissä ei riitä, vaan mestaruus pitää ansaita. Mutta kyllä se mahdollista on.

Belgian joukkue EM-kisoihin

Maalivahdit Thibaut Courtois (Chelsea), Simon Mignolet (Liverpool), Jean-Francois Gillet (Mechelen)

Puolustajat Toby Alderweireld (Tottenham), Jan Vertonghen (Tottenham), Jason Denayer (Manchester City/ Galatasaray), Jordan Lukaku (Oostende), Thomas Meunier (Club Brugge), Thomas Vermaelen (Barcelona), Laurent Ciman (Montreal Impact), Christian Kabasele (Genk)

Keskikenttäpelaajat Axel Witsel (Zenit St Petersburg), Marouane Fellaini (Manchester United), Mousa Dembele (Tottenham), Radja Nainggolan (Roma)

Hyökkääjät Eden Hazard (Chelsea), Kevin De Bruyne (Manchester City), Romelu Lukaku (Everton), Dries Mertens (Napoli), Michy Batshuayi (Marseille), Christian Benteke (Liverpool), Divock Origi (Liverpool), Yannick Ferreira-Carrasco (Atletico Madrid)

Lue lisää Belgian maajoukkueen historiasta!

Yle Urheilun jalkapallon EM-kisojen Kisaoppaasta löydät kaikki kisauutiset, turnausohjelman, lähetystiedot, suorat nettilähetykset ja kuumimmat videot.

Suosittelemme

Tuoreimmat