Nigeriassa surraan: "Iso Pomo" Keshi on kuollut

Nigerian maajoukkueen entinen luottopelaaja ja pitkäaikainen valmentaja Stephen Okechukwu Keshi on kuollut yllättäen.

Stephen Keshi. Kuva: EPA

Nigerialainen jalkapallolegenda Stephen Okechukwu Keshi on kuollut yllättäen 54 vuoden iässä. Keshin lähipiiri on vahvistanut ex-palloilijan menehtymisen nigerialaislehti The Cablelle, ja myös Nigerian palloliitto on tiedottanut asiasta.

- Hän ei ollut sairas, eikä koskaan näyttänyt merkkejä oireista. Mutta ehkä hän ei koskaan päässyt yli vaimonsa kuolemasta, Keshin lähipiiristä pohditaan.

Keshin vaimo kuoli viime vuonna syöpään. Keshi itse nukkui pois Benin Cityssä Nigeriassa aamuyöstä Suomen aikaa.

"Big Boss", eli "Iso pomo" -lempinimellä tunnettu Keshi pelasi ennen valmennusuraansa Nigerian maajoukkueessa muun muassa vuoden 1994 MM-kisoissa. Seuratasolla Keshi pelasi pitkään Euroopassa eri belgialaisseuroissa.

Nigerian peräsimessä Keshi luotsasi "Superkotkat" Afrikan mestaruuteen vuonna 2013. Hän jätti maajoukkueen vuoden 2014 MM-kisojen päätteeksi.