Heli Rantanen lataa Suomen urheilujohdolle: ”Suhteeton, typerä päätös”

- Kari on todella monipuolinen ja rautainen ammattilainen. Se on iso tasoituksen paikka, mikä me annetaan ulkolaisille heittäjille siinä, että meidän todella tärkeä lenkki valmennustiimistä puuttuu.

Heli Rantanen. Kuva: Yle

Suomen urheiluliiton keihäänheiton lajivalmentaja Kari Ihalainen hyllytettiin Amsterdamin heinäkuun yleisurheilun EM-kisoista, eikä hän ole Olympiakomitean nettisivujen mukaan lähdössä myöskään Rion olympialaisiin. Hänen tilallaan nähdään entinen lajivalmentaja Hannu Kangas, joka valmentaa muun muassa Tero Pitkämäkeä.

- Tämä kertoo siitä, että on huonoa johtajuutta. Kun Kari ei pääse Rioon, se ei varmasti Karia niin hetkauta, mutta sen minä sanon, että se tuntuu ja näkyy meidän urheilijoissa –  ei pelkästään keihäänheittäjissä, vaan siellä ovat myös moukarinheittäjät ja kiekonheittäjät mukana samassa veneessä, sanoo Heli Rantanen, 46, jonka Atlantan keihäänheiton olympiavoitosta tulee tänään keskiviikkona kuluneeksi tasan 20 vuotta.

- Kari on todella monipuolinen ja rautainen ammattilainen. Se on iso tasoituksen paikka, mikä me annetaan ulkolaisille heittäjille siinä, että meidän todella tärkeä lenkki valmennustiimistä puuttuu.

Ihalainen sanoi Ilta-Sanomille kesäkuussa, että hänen hyllyttämisensä johtuu ehkä alkoholinkäytöstä Pekingin MM-kisoissa viime vuonna. SUL:n valmennusjohtaja Jorma Kemppainen kuitenkin kiisti Ilta-Sanomille, että alkoholi olisi vaikuttanut ratkaisuun.

- En kuulu sisäpiiriin, mutta taustalla on jotain, mikä on hiertänyt. Minun mielestä suhteeton, typerä päätös, mutta toivottavasti urheilijat eivät kärsi siitä, Rantanen sanoo.