Suora

  • Rallin MM, mahtava rallikausi 2018
  • Ruhpolding, miesten pikakilpailu
  • Sykähdyttävin urheiluhetki
  • Rallin MM, mahtava rallikausi 2018
  • Ruhpolding, naisten pikakilpailu

Huuhkajat kivikovassa seurassa – Yle Urheilu analysoi Suomen MM-karsintalohkon joukkueet

Suomi karsii vuoden 2018 MM-jalkapalloon kovassa seurassa. Huuhkajien lohkossa on peräti neljä EM-kisakävijää menneeltä kesältä. Kun vain lohkovoittaja menee suoraan Venäjän kisoihin, on tie todella kivinen. Yle Urheilu analysoi Huuhkajien karsintalohkon jokaisen joukkueen.

urheilu
Suomi arvottiin I-lohkoon
AOP
  • Näin pelataan
  • Suomi
  • Kroatia
  • Turkki
  • Islanti
  • Ukraina
  • Kosovo

Vain lohkovoittaja suoraan kisoihin

Huuhkajat pelaa karsintojen I-lohkossa, joka on yksi kovatasoisimmista.

Kaiken kaikkiaan Euroopassa on yhdeksän kuuden joukkueen karsintalohkoa, joissa pelataan kaksinkertainen sarja eli kymmenen ottelua per joukkue.

Karsintalohkojen voittajat etenevät suoraan Venäjän MM-kisoihin 2018.

Kahdeksan parasta lohkokakkosta etenee pudotuspelikierrokselle, jossa ne arvotaan kohtaamaan toisensa. Näiden kaksiosaisten otteluparien voittajat etenevät MM-kisoihin.

Näin Euroopasta karsintojen kautta turnaukseen pääsee 13 joukkuetta sekä isäntämaa Venäjä. MM-kisoissa pelaa yhteensä 32 joukkuetta.

Voitosta saa tutusti kolme ja tasapelistä yhden pisteen. Tasapisteissä verrataan ensin joukkueiden maalieroa ja sitten tehtyjä maaleja.

Jos molemmat ovat tasan, katsotaan keskinäisten otteluiden pisteitä ja sen jälkeen niiden maaleja.

Jos eroa epätodennäköisessä tapauksessa ei saada millään, pelataan uusintaottelu puolueettomalla stadionilla.

Lohkokakkoset laitetaan järjestykseen pisteiden jälkeen maalierolla ja sitten tehtyjen maalien määrällä. Pudotuspelikierros pelataan marraskuussa 2017.

Itse MM-turnaus pelataan Venäjällä 14. kesäkuuta – 15. heinäkuuta 2018.

Yle välittää Huuhkajien karsintaottelut suorina lähetyksinä TV:ssä, Areenassa ja Yle Puheella.

Lohko I

Kroatia
Islanti
Ukraina
Turkki
Suomi
Kosovo

Kovassa lohkossa nähdään varmasti paljon ristiinpelaamista, mutta Kroatia on ykkössuosikki etenemään suoraan MM-turnaukseen. Sen takana kakkospaikasta taistelevat Turkki, Islanti ja Ukraina.

Suomi on ennakkokaavailuissa lohkovitonen, ja Kosovolle jää kiusaajan rooli debyyttikarsinnoissaan.

I-lohkon otteluohjelma

5.9.2016

Kroatia - Turkki
Suomi - Kosovo
Ukraina - Islanti

6.10.2016

Islanti - Suomi
Kosovo - Kroatia
Turkki - Ukraina

9.10.2016

Suomi - Kroatia
Ukraina - Kosovo
Islanti - Turkki

12.11.2016

Kroatia - Islanti
Turkki - Kosovo
Ukraina - Suomi

24.3.2017

Kroatia - Ukraina
Kosovo - Islanti
Turkki - Suomi

11.6.2017

Suomi - Ukraina
Islanti - Kroatia
Kosovo - Turkki

2.9.2017

Kroatia - Kosovo
Suomi - Islanti
Ukraina - Turkki

5.9.2017

Islanti - Ukraina
Kosovo - Suomi
Turkki - Kroatia

6.10.2017

Kroatia - Suomi
Kosovo - Ukraina
Turkki - Islanti

9.10.2017

Suomi - Turkki
Islanti - Kosovo
Ukraina - Kroatia

Huuhkajat juhlii
Tomi Hänninen
  • Näin pelataan
  • Suomi
  • Kroatia
  • Turkki
  • Islanti
  • Ukraina
  • Kosovo

Suomi – ollako realisti vai optimisti?

Päävalmentaja

Hans Backe (SWE), 64 vuotta. Huuhkajien päävalmentajana vuoden 2016 alusta.

MM-kisaesiintymiset

Ei ole.

Edelliset MM-karsinnat

Kahdeksan ottelua, joista kaksi voittoa ja kolme tasapeliä. Sijoitus lohkon kolmas. (siirryt toiseen palveluun)

Tärkeimmät pelaajat

Lukas Hradecky (mv, Eintracht Frankfurt, Bundesliiga)
Roman Eremenko (kk, TsSKA Moskova, Venäjä)
Teemu Pukki (h, Bröndby, Tanska)

Asiantuntija Petri Pasasen arvio

Erittäin vaikea lohko Suomelle. Muiden maiden silmissä ei varmastikaan taistele jatkopaikasta. Pienet joukkueet ovat kuitenkin ennenkin menneet kisoihin, ja silloin aseina ovat olleet tiivis puolustus ja tehokas hyökkäyspeli. Hans Backen haaste on saada joukkueen hyökkäyspeli kuosiin.

Huuhkaja-vahti Lukas Hradeckyn arvio

En lähde pelaamaan mitään pelejä ilman, että tavoitteena on mennä lohkosta jatkoon. Niin kauan painetaan täydellä höyryllä eteenpäin, kun on vain mahdollisuus edetä.

Yle Urheilun arvio lohkon loppusijoituksesta

Viides.

Suomi on palannut lähtöruutuun Mixu Paatelaisen pitkän projektin jälkeen. Vuonna 2011 Huuhkajien vetovastuun ottaneen Paatelaisen piti viedä Suomi laajennettuihin EM-kisoihin 2016, mutta toisin kävi.

Kehnot peliesitykset ja tehoton hyökkäyspeli sammuttivat Huuhkajien toiveet jo hyvissä ajoin, ja Paatelainen sai potkut. Nyt puikoissa on ruotsalainen Hans Backe, jonka alku on ollut kaikkea muuta kuin helppo.

Vuoden 2016 harjoitusotteluissa joukkue on tehnyt vain yhden maalin ja hävinnyt yhtä vaille kaikki ottelunsa. Suomi on kuitenkin kohdannut väkivahvoja maita: viimeisissä otteluissa vastassa on ollut Belgia, Italia ja Saksa.

Niinpä Huuhkajien iskukyky onkin hieman arvoitus, kun Backe on keskittynyt lähes täysin puolustuspelin organisoimiseen. MM-karsinnat ovat ruotsalaisen ensimmäinen tosipaikka, ja nyt pitäisi syntyä tulosta.

Realismia kuitenkin on se, ettei Huuhkajien materiaalin pitäisi millään riittää MM-kisapaikkaan. Kroatia, Turkki ja Ukraina ovat vähintään kertaluokkaa kovempia vastustajia.

Islannin kanssa Suomen materiaali on melko tasavahva, ja Kosovon pitää kaatua kahdesti.

Vain lohkovoittaja menee suoraan kisoihin, ja jopa lohkon kakkossijan tuoma jatkokarsintapaikka olisi yksi maamme urheiluhistorian suurimmista yllätyksistä.

Optimisti saattaa kuitenkin ajatella, että kyse on vain yksittäisistä peleistä, joissa voi tapahtua mitä tahansa – avausottelun voitolla Kosovosta voisi villeissä unelmissa saada hyvän pöhinän päälle.

Kroatia juhlii Ivan Rakiticin maalia Tshekkiä vastaan
AOP
  • Näin pelataan
  • Suomi
  • Kroatia
  • Turkki
  • Islanti
  • Ukraina
  • Kosovo

Kroatia – ykkössuosikki

Päävalmentaja

Ante Cacic (CRO), 62 vuotta. Maajoukkueen peräsimessä vuodesta 2015.

MM-kisaesiintymiset

Neljä kertaa: 1998 (pronssia), 2002, 2006, 2014 (lohkovaihe).

Edelliset MM-karsinnat

Kymmenen ottelua, joista viisi voittoa ja kaksi tasapeliä. Sijoitus lohkon toinen. (siirryt toiseen palveluun) Jatkokarsinnassa kaatoi Islannin yhteismaalein 2-0.

Tärkeimmät pelaajat

Luka Modric (kk, Real Madrid, La Liga)
Ivan Rakitic (kk, Barcelona, La Liga)
Dejan Lovren (p, Liverpool, Valioliiga)

Asiantuntija Petri Pasasen arvio

Kroatialla on yksi Euroopan parhaista keskikentistä. On lohkon ennakkosuosikki, ja maa olisi kiva nähdä MM-kisoissa. EM-kisoissa joukkue pelasi hienosti. Suomen kannalta erittäin haastava vastustaja, ja tasapelikin olisi Huuhkajille hyvä tulos sekä kotona että vieraissa.

Huuhkaja-vahti Lukas Hradeckyn arvio

Kroatia on varmaan lohkon vahvin joukkue. Ainoa joukkue, joka lähti ansaitsemattomasti liian aikaisin ulos EM-kisoista.

Yle Urheilun arvio lohkon loppusijoituksesta

Voittaja.

Kroatia ihastutti kesän EM-kisoissa hyökkäävällä jalkapallollaan. Se voitti alkulohkonsa ennen Espanjaa, mutta lähtö tuli EM-kultaan edennyttä Portugalia vastaan heti pudotuspelien avauskierroksella.

Maa on kovan karsintalohkon ykkössuosikki, mutta sen kohdalla on otettava esiin myös liiankin intohimoiset fanit, joista saatiin esimakua jo kesällä Ranskassa.

Kannattajat heittelivät kentälle soihtuja sekä paukkupommeja ja kertoivat mediassa haluavansa kaataa maan jalkapalloliiton johdon.

Jos fanit jatkavat sekoiluaan, voi se johtaa pahimmillaan jopa pistemenetyksiin. Se taas vaikuttaisi MM-kisahaaveisiin karulla tavalla, kun vain lohkovoittaja pääsee varmasti Venäjän kisoihin.

Joka tapauksessa joukkue on erinomainen, ja erityisesti sen keskikenttä on kivikova. Sitä johtavat Real Madridin Luka Modric ja Barcelonan Ivan Rakitic, joista lohkon muut joukkueet voivat vain olla kateellisia.

Myös puolustuksesta löytyy laatua, vaikka kapteeni Darijo Srna lopettikin maajoukkueuransa. Joukkueen nimilista on täynnä edustajia Euroopan suurseuroista, ja materiaali on yksiselitteisesti tämän lohkon paras.

Hyökkäysarsenaalissa kroaateilla on esimerkiksi Juventus-kärki Mario Mandzukic.

Kroatian pitäisi tasonsa puolesta olla mukana MM-kisoissa, ja niin myös tapahtuu, mikäli joukkueen harmonia säilyy, eivätkä fanit tuota ylimääräistä päänvaivaa käytöksellään.

Turkki juhlii
AOP
  • Näin pelataan
  • Suomi
  • Kroatia
  • Turkki
  • Islanti
  • Ukraina
  • Kosovo

Turkki – rahkeita vaikka mihin

Päävalmentaja

Fatih Terim (TUR), 62 vuotta. Maajoukkueen peräsimessä vuodesta 2013, sitä ennen vuosina 1993-1996 ja 2005-2009.

MM-kisaesiintymiset

Kaksi kertaa: 1954 (yhdeksäs), 2002 (pronssia).

Edelliset MM-karsinnat

Kymmenen ottelua, joista viisi voittoa ja yksi tasapeli. Sijoitus lohkon neljäs. (siirryt toiseen palveluun)

Tärkeimmät pelaajat

Hakan Calhanoglu (kk, Leverkusen, Bundesliiga)
Mehmet Topal (kk, Fenerbache, Turkki)
Ismail Köybasi (p, Fenerbache, Turkki)

Asiantuntija Petri Pasasen arvio

Turkilla on hyökkäyssuuntaan laatua, mistä valita. Fatih Terimin pelitapa on tuttu ja joukkue on pysynyt hyvin kasassa. Parhaimmillaan Turkki pystyy haastamaan jokaisen maajoukkueen. Yksilöiden taitotason puolesta on ihan eri liigassa kuin esimerkiksi Suomi.

Huuhkaja-vahti Lukas Hradeckyn arvio

Aina vähän epätasapainoinen. Siellä voi taas olla joku tähtipelaaja, joka ei tykkää olla maajoukkueessa. Lisäksi maassa on poliittisia ongelmia.

Yle Urheilun arvio lohkon loppusijoituksesta

Toinen tai kolmas.

Turkki pelasi lohkon kolmen muun joukkueen tavoin kesän EM-kisoissa, mutta tulos jäi laihaksi. Tappiot Kroatialle ja Espanjalle olivat liikaa, eikä voitto Tshekistä riittänyt enää jatkoon alkulohkosta.

Peräsimessä on maassa vahvaa suosiota nauttiva Fatih Terim, joka luotsaa maajoukkuetta jo kolmatta kertaa. Toinen pesti vuosina 2005-2009 sujui mainiosti, sillä Terim johdatti Turkin välieriin EM-kisoissa 2008.

Lähes täysin Turkin suurseuroista ja saksalaisista joukkueista koottu ryhmä on kyllin hyvä pystyäkseen vähintään jatkokarsintapaikkaan asti. Viime vuosien karsinnoissa se on kuitenkin ollut heikko: EM-kisapaikkakin irtosi vasta huiman loppukirin ansiosta.

EM-kisoissa joukkue jäi taktisesti ja joukkuepelin suhteen Espanjan ja Kroatian jalkoihin. Iso kysymys ennen MM-karsintoja onkin se, pystyykö Turkki pelaamaan yhtenäisesti ja jalostamaan taitonsa hyviin tuloksiin.

Leverkusenin taiturimainen Hakan Calhanoglu on hyökkäyspelin kapellimestari. Täksi kaudeksi Borussia Dortmundiin siirtynyt 19-vuotias Emre Mor on myös mielenkiintoinen pelaaja, jota kannattaa seurata. Nämä karsinnat voivat olla hänen läpimurtonsa maajoukkuetasolla.

Turkista puhuttaessa on myös otettava esiin maan epävakaa poliittinen tilanne, joka saattaa heijastua myös jalkapallokentille.

Jos poliittinen johto sekaantuu jalkapalloliiton johtamiseen ja henkilövalintoihin, voi Fifa pahimmassa tapauksessa sulkea maan kokonaan ulos toiminnastaan. Ennakkotapauksia tällaisesta löytyy esimerkiksi Lähi-idästä ja Afrikasta.

Islanti juhlii.
EPA
  • Näin pelataan
  • Suomi
  • Kroatia
  • Turkki
  • Islanti
  • Ukraina
  • Kosovo

Islanti – jatkuuko mahtava hurmos?

Päävalmentaja

Heimir Hallgrimsson (ISL), 49 vuotta. Nyt ensimmäistä kertaa päävastuussa, jakoi päävalmentajuuden ruotsalaisen Lars Lagerbäckin kanssa vuosina 2013-2016.

MM-kisaesiintymiset

Ei ole.

Edelliset MM-karsinnat

Kymmenen ottelua, joista viisi voittoa ja kaksi tasapeliä. Sijoitus lohkon toinen. (siirryt toiseen palveluun) Jatkokarsinnassa Kroatia oli parempi yhteismaalein 2-0.

Tärkeimmät pelaajat

Gylfi Sigurdsson (kk, Swansea, Valioliiga)
Aron Gunnarsson (kk, Cardiff, Championship)
Birkir Bjarnason (kk, Basel, Sveitsi)

Asiantuntija Petri Pasasen arvio

Heimir Hallgrimsson ei juuri pahempaan paikkaan voisi päävalmentajapestiään aloittaa – EM-kisoissa joukkue saavutti jo todennäköisen maksimitasonsa. Pelitapa tuskin muuttuu mihinkään, ja tässä on Suomellekin hyvä esimerkki siitä, miten voi puolustaa tiiviisti ja samalla hyökätä tehokkaasti. Voi hyvinkin taistella paikasta MM-kisoihin.

Huuhkaja-vahti Lukas Hradeckyn arvio

Islannin lentoa oli hieno seurata, mutta toivottavasti kupla nyt puhkeaa. Ei ole oikeasti niin hyvä joukkue, kuin EM-kisoissa näytti. Ihan tasaväkinen joukkue meidän kanssa, ei stressiä sen suhteen.

Yle Urheilun arvio lohkon loppusijoituksesta

Toinen tai kolmas.

Islanti hurmasi koko jalkapalloilevan maailman selviytymällä ensin EM-kisoihin ja vielä pärjäämällä kekkereissä mainiosti.

Loistavasti yhteen pelaava ryhmä raastoi itsensä alkulohkosta jatkoon ja järjesti pudotuspeleissä sensaation pudottamalla Englannin. Puolivälierässä Ranska oli sentään liian kova.

Yksi asia on nyt toisin – ruotsalaisvelho Lars Lagerbäck jätti valmennuspestinsä, joten ainakin nimellisesti päävalmentajuutta aiemmin jakanut Heimir Hallgrimsson on yksin päävastuussa. Joukkueen runko on kuitenkin ennallaan, ja ryhmällä on hyvät mahdollisuudet jatkaa hurmostaan.

Kova lohko sopii vastahyökkäyksiin ja erikoistilanteisiin luottavalle Islannille paremmin kuin mainiosti. Joukkue voi huoletta antaa pallonhallinnan niin Kroatialle, Turkille kuin Ukrainallekin, ja pelata omilla vahvuuksillaan.

Ei olekaan mitään syytä, miksi Islanti ei voisi mennä myös MM-kisoihin. Yllätysmomentti on viimeistään nyt poissa, mutta yltiöyksinkertainen pelitapa oli varmasti vastustajien tiedossa jo EM-kisoissa – silti saarelaisia oli vaikea pysäyttää.

Islanti taistelee ennakkoon ajateltuna vahvasti ainakin jatkokarsintapaikasta.

On myös todella mielenkiintoista nähdä, miten Huuhkajien käy Islantia vastaan. Suomessa on Islannin menestyksen jälkeen ihmetelty, miksi 300 000 asukkaan pikkuvaltiosta mennään arvokisoihin, mutta Huuhkajat on edelleen ilman kisapaikkoja.

Maiden pelaajamateriaalit ovatkin melko samaa tasoa, mutta tähän asti Islannin pelisysteemi ja etenkin sen toteuttaminen on ollut moninkertaisesti suomalaisia parempaa. Nyt sitten mitataan, kumpi on kovempi.

Ukrainan jalkapallomaajoukkue
EPA/Bartlomiej Zborowski
  • Näin pelataan
  • Suomi
  • Kroatia
  • Turkki
  • Islanti
  • Ukraina
  • Kosovo

Ukraina – legendan johdolla EM-fiaskon jälkeen

Päävalmentaja

Andrij Shevtshenko (UKR), 39 vuotta. Pelaajalegendalla ei ole aiempaa päävalmentajakokemusta.

MM-kisaesiintymiset

Kerran: 2006 (puolivälierät).

Edelliset MM-karsinnat

Kymmenen ottelua, joista kuusi voittoa ja yksi tasapeli. Sijoitus lohkon toinen. (siirryt toiseen palveluun) Jatkokarsinnassa Ranska oli parempi yhteismaalein 3-2.

Tärkeimmät pelaajat

Jevhen Konopljanka (kk, Schalke, Bundesliiga)
Andrij Jarmolenko (kk, Dynamo Kiova, Ukraina)
Jaroslav Rakitskij (p, Shakhtar Donetsk, Ukraina)

Asiantuntija Petri Pasasen arvio

Shevtshenkon pelifilosofiasta ei ole vielä tarkkaa tietoa. Voi olla, että hän lähestyy peliä enemmän hyökkäyksen kautta. Ukrainalla onkin käytössään yksi Euroopan parhaista laitahyökkääjäduoista, Jevhen Konopljanka ja Andrij Jarmolenko. Heidän kanssaan jokainen joukkue saa olla varuillaan. Onkin mielenkiintoista nähdä, miten Suomi pelaa Ukrainaa vastaan – toimiiko Backen 5-3-2 -ryhmitys?

Huuhkaja-vahti Lukas Hradeckyn arvio

Ukrainalla on Turkin tapaan poliittisia ongelmia. Itäblokin maat ovat kuitenkin kovia, niitä ei saa aliarvioida yhtään. Ukraina ja Kroatia ovat kovimpia maita tässä lohkossa.

Yle Urheilun arvio lohkon loppusijoituksesta

Kolmas tai neljäs.

Ukraina eteni kesän EM-kisoihin jatkokarsinnan kautta, ja vahvat harjoituspelit ennakoivat hyvää turnausta. Toisin kuitenkin kävi: maa jäi alkulohkossaan jumboksi hävittyään Saksalle, Pohjois-Irlannille ja Puolalle.

Nöyryyttävää tulosta pahensi se, ettei joukkue tehnyt turnauksessa yhtään maalia.

Veteraaniluotsi Mihailo Fomenko joutui ulos EM-flopin jälkeen, ja tilalle tuli maan kaikkien aikojen paras maalintekijä Andrij Shevtshenko.

Hän varmasti nauttii pelaajien luottamusta, mutta valmentajana pelaajalegenda on vielä kirjoittamaton kortti: kyseessä on hänen ensimmäinen päävalmentajapestinsä.

Joukkueen materiaali on kohtuullisen hyvä, mutta pelkästään se ei riitä kovatasoisessa lohkossa. Sisäisistäkin riidoista kärsineen maajoukkueen pelaamiseen ei myöskään voi olla vaikuttamatta maan epävakaa poliittinen tilanne.

Ukrainan kovimmat luut löytyvät keskikentältä ja tarkemmin sen laidoilta. Schalken Jevhen Konopljanka ja Kiovan Dynamon Andrij Jarmolenko sukelsivat EM-kisoissa muun joukkueen mukana, joten nyt heillä on paikka näyttää, että maajoukkueen menestys kiinnostaa yhä.

Joukkueella on potentiaalia MM-kisapaikkaan asti, mutta mahdollista on myös se, että epätasaiset esitykset kovassa lohkossa vievät lopulta mahdollisuudet lopputurnaukseen.

Ukraina voi voittaa kenet tahansa, mutta myös hävitä esimerkiksi Suomelle.

Joka tapauksessa Shevtshenkolla on mahdollisuus kasvattaa kansallissankarin titteliään vieläkin kovempiin sfääreihin, jos hän pystyy luotsaamaan maan MM-kisoihin 12 vuoden tauon jälkeen.

Kosovon pelaajat ennen maan ensimmäistä virallista maaottelua Färsaaria vastaan 3.6.2016.
AOP
  • Näin pelataan
  • Suomi
  • Kroatia
  • Turkki
  • Islanti
  • Ukraina
  • Kosovo

Kosovo – jättimäinen arvoitus

Päävalmentaja

Albert Bunjaki (KOS), 45 vuotta. Maajoukkueen ruorissa vuodesta 2009.

MM-kisaesiintymiset

Ei ole.

Edelliset MM-karsinnat

Pelaa nyt ensimmäistä kertaa karsinnoissa saatuaan Fifan ja Uefan jäsenyydet.

Tärkeimmät pelaajat

Samir Ujkani (mv, Pisa, Serie B Italia)
Valon Berisha (kk, Salzburg, Itävalta)
Bernard Berisha (kk, Anzhi, Venäjä)

Asiantuntija Petri Pasasen arvio

Nämä karsinnat menevät Kosovolta siihen, että he esittäytyvät Euroopalle ja iloitsevat mukanaolostaan. Joukkueen pelaajat eivät kuitenkaan ole mistään metsästä, vaan eurooppalaisista sarjoista: jos muut maat eivät ole varovaisia, voi Kosovo hyvinkin kiusata isompiaan. Ei kuitenkaan taistele kisapaikasta.

Huuhkaja-vahti Lukas Hradeckyn arvio

Mekään emme vielä tiedä, millainen joukkue sieltä vastaan tulee. Ei ole missään nimessä helppo vastus: he pelaavat niin vahvasti isänmaan kunnian puolesta, että he tulevat tappelemaan ihan loppuun asti. Saamme Kosovon vastaan hyvässä vaiheessa.

Yle Urheilun arvio lohkon loppusijoituksesta

Kuudes eli lohkojumbo.

Kosovo pelasi ensimmäisen epävirallisen maaottelunsa jo vuonna 1993, mutta Kansainvälisen jalkapalloliiton (Fifa) hyväksymänä vasta 2014. Ensimmäisen virallisen ottelunsa Fifan jäsenenä Kosovo pelasi vasta kesäkuussa 2016, kun Färsaaret kaatui 2-0.

Kosovo hyväksyttiin Fifan ja Uefan jäseneksi toukokuussa 2016, ja sen jälkeen se lykättiin pikavauhtia Suomen karsintalohkoon, jossa joukkueita oli ennestään vain viisi.

Joukkue onkin todellinen arvoitus. Päävalmentaja Albert Bunjakin kokoonpano on elänyt kesän aikana, kun maan jalkapalloliitto on yrittänyt haalia riveihinsä aiemmin jo muita maajoukkueita edustaneita pelaajia.

MM-karsinta alkaa Suomea vastaan Turussa, ja lopullinen kokoonpano peliin vahvistuu vasta ottelupäivänä, kun Fifa päättää edustuskelpoisuuksista.

Epävarmojen nimien joukossa on myös maalivahti Samir Ujkani. Kapteenina toiminut Serie B -peluri on yksi joukkueensa tärkeimmistä pelaajista.

Joka tapauksessa on selvää, ettei repaleinen joukkue voi olla parhaimmillaan ainakaan MM-karsintojen alussa.

Se pelaa kenties koko lohkon suurimmalla sydämellä ja saa kannattajiensa vankkumattoman tuen jokaisessa pelissä tuloksista huolimatta, mutta Kosovolle ei voi povata muuta kuin kiusaajan roolia.

Materiaali on lohkon heikoin, ellei huippuvahvistuksia yllättäen tule, ja yhteispelin hiomiseen menee aikaa. Kosovo on pelannut viimeisen vuoden aikana vain kolme maaottelua ennen historiallista h-hetkeä.

Ensimmäisiä arvokisakarsintojaan pelaava maa tuo väriä Huuhkajien karsintalohkoon, mutta jää auttamatta sen jumboksi.

Suosittelemme