Euroopan joukkueen norjalaistähti: ”Tämä on meidän mahdollisuutemme”

Euroopan joukkue raivasi tiensä finaaliin jääkiekon World Cupissa sunnuntaina. Euroopan päävalmentaja Ralph Krueger nosti esiin pelin jälkeen maalivahtipelin.

Mats Zuccarello oli Euroopan voittomaalin toinen syöttäjä. Kuva: EPA

Euroopan joukkue viritti sunnuntaina kovan yllätyksen jääkiekon World Cupissa Torontossa, kun Ruotsi kaatui välierässä jatkoajalla 2-3.

Euroopan joukkue on kasattu kahdeksan eri maan tähtipelaajista. 

- Tämä on meidän mahdollisuutemme edetä tällaisessa turnauksessa pitkälle. Me vaalimme tätä hetkeä ja tätä mahdollisuutta, Euroopan joukkueen norjalaishyökkääjä Mats Zuccarello kommentoi.

Euroopan slovenialainen kapteeni Anze Kopitar oli onnellinen voitokkaan välierän jälkeen.

- Kukaan ei ennakkoon uskonut, että selviäisimme edes välieriin, mutta nyt olemme finaalissa, Kopitar iloitsi.

- Tarinamme jatkuu, Euroopan voittomaalin jatkoajalla tehnyt Tomas Tatar riemuitsi.

Euroopan joukkueen päävalmentaja Ralph Krueger nosti voitokkaan välierän jälkeen esiin Jaroslav Halakin suorituksen maalilla. Slovakialaisvahti torjui Ruotsia vastaan 39/41 kertaa. Ruotsin maalilla Henrik Lundqvist venyi kiekon eteen 31/33 kertaa.

- Emme olisi selviytyneet näin pitkälle ilman erinomaista maalivahtipeliä, Krueger kehui.

Euroopan joukkue haastaa finaalisarjassa Kanadan. Finaaliottelut alkavat Suomen aikaa keskiviikkona aamuyöstä kello 3.00. World Cupin mestaruuteen vaaditaan kaksi voittoa.

- Haluamme hankaloittaa Kanadan taivalta. Haluamme estää Kanadan voiton, Krueger totesi.

Kanadan päävalmentaja Mike Babcock ymmärtää, että Euroopan joukkueessa on taitoa.

- Kun noin monen maan tähtipelaajat yhdistetään, on joukkueessa taitoa, Kanadan päävalmentaja sanoi.