Sitkeä Eurooppa taisteli – Crosby liekehti Kanadan kiinni mestaruuteen

Kanada voitti World Cupin avausfinaalin maalein 3-1 ja voi juhlia mestaruutta Suomen aikaa perjantaiaamuna.

Kanadan Brad Marchand, Patrice Bergeron ja Sidney Crosby juhlivat maalia.

Kanadan jääkiekkomaajoukkue on voiton päässä World Cupin voitosta. Kanada vei Suomen aikaa varhain keskiviikkoaamuna ensimmäisessä loppuottelussa 3-1-voiton Euroopan yhdistelmäjoukkueesta.

Kanada ei kuitenkaan yltänyt Torontossa lähellekään omaa huipputasoaan. Eurooppa tuli otteluun väkevästi, ja joukkueen ykköstähti Anze Kopitar meinasi heti avausvaihdon nousunsa päätteeksi iskeä kiekon Carey Pricen taakse.

Eurooppa pääsi Kopitarin maalipaikan jälkeen heti myös ylivoimalle, kun Brad Marchand otti kaksiminuuttisen poikittaisesta mailasta. Joukkueen tehottomuus erikoistilanteissa sai kuitenkin jatkoa, ja Marchand rankaisi välittömästi jäähyaitiosta päästyään.

Sidney Crosby vapautti keskialueella Marchandin ja Patrice Bergeronin vastahyökkäykseen, jonka päätteeksi Bergeron tarjoili kiekon takaviistoon joukkuetoverilleen. Loistovireessä oleva Marchand nosti kiekon taitavasti ohi Jaroslav Halakin.

Eurooppa hallitsi peliä Kanadan 1-0-maalin jälkeen, mutta ei pystynyt vielä avauserässä ohittamaan Pricea.

Kanada kuritti puolestaan armotta Euroopan virheistä. Zdeno Chara menetti erän puolivälin jälkeen karusti kiekon keskialueella Ryan Getzlafille, ja Steven Stamkos laukoi Ducks-sentterin syötöstä takatolpalta pelin 2-0:aan. Osuma oli 26-vuotiaalle Stamkosille ensimmäinen World Cupissa.

Euroopan hallintaa

Eurooppa jatkoi pelin hallintaa toisessa erässä. Palkinto ahkerasta työstä tuli 27 minuutin pelin jälkeen. Kapellimestari-Kopitar toi kiekon hyökkäysalueelle jättäen sen toiseen aaltoon Dennis Seidenbergille.

Saksalaispakki laukoi siniviivalta välittömästi ja finaalipaikan Euroopalle ratkaissut Tomas Tatar iski kiekon pomppujen jälkeen Pricen taakse.

Verkkaisesti kaksi erää pelannut Kanada ei herännyt edes Euroopan kavennuksesta. Yhdistelmäjoukkue jatkoi aktiivista peliään ja oli erittäin lähellä tasoitusta toisen erän lopun alivoimallaan.

Slovakkipuolustaja Andrej Sekera pyyhälsi kanadalaisten ohi läpiajoon, mutta Price torjui yrityksen varmasti. Toiselle erätauolle edettiin herkullisessa 2-1-tilanteessa.

Crosby ratkaisijana

Kanada ryhdistäytyi kolmanteen erään ja ratkaisi ottelun lopulta kymmenen minuuttia ennen päätössummeria. Crosby pani Euroopan maalin takana sirkuksen pystyyn ja antoi maalin eteen Bergeronille nappipassin, josta Bruins-hyökkääjä ei erehtynyt.

Kanadan 3-1-osuman syöttöpiste nosti Crosbyn pistesaldon jo 3+6=9:ään. Kanadan kapteeni palkittiin myös ottelun parhaana pelaajana.

Eurooppa haki ottelun lopulla lisämaaleja ilman maalivahtia, mutta Kanada riisui vastustajansa aseista. Ensimmäinen loppuottelu Kanadalle maalein 3-1. Turnausisännillä on mahdollisuus napata World Cup -pokaali itselleen Suomen aikaa varhain perjantaiaamuna.