Huippupäivä Suomen yhdistetylle: Hirvoselle uran ensimmäisen palkintosija, Manninen heti pisteille!

Lahden yhdistetyn maailmancupissa oli loistava suomalaispanos. Vasta 20 vuotta täyttänyt Eero Hirvonen otti uransa ensimmäisen maailmancupin palkintosijansa.

Eero Hirvonen, Eric Frenzel ja Johannes Rydzek Kuva: Tomi Hänninen

Suomen yhdistetyn joukkue palasi rytinällä maailman huipulle Lahden maailmancupissa. Kuukauden kilpailutauolta tositoimiin palannut Eero Hirvonen nousi toiseksi, Ilkka Herola oli 9:s, Leevi Mutru 11:s ja liki kuuden vuoden tauon jälkeen maailmancupin kuvioihin takaisin tullut Hannu Manninen 18:s.

Hirvonen oli jo mäkiosuuden jälkeen hyvissä asemissa, sillä hän pääsi ladulle kolmantena. Hirvonen otti Saksan Eric Frenzelin kanssa hiihto-osuudelle kärjessä lähteneen Norjan Jarl Magnus Riiberin ennen kuutta kilometriä. Frenzel lisäsi tämän jälkeen vauhtia, eikä Hirvonen pysynyt perässä, mutta hän sai hiihtää rauhassa maaliin toisena. Kisassa kolmanneksi sijoittui maailmancupia johtanut Saksan Johannes Rydzek.

Mäessä hieman epäonnistunut Ilkka Herola paikkasi tilannetta hiihtoladulla ja teki huiman nousun 20. sijalta 9:nneksi. 21-vuotias Leevi Mutru täydensi nuorten urheilijoiden panosta nappaamalla uransa ensimmäiset maailmancupin pisteensä 13. sijalla.

Yksi Lahden viikonlopun mielenkiintoisimmista nimistä on Hannu Manninen, joka palasi maailmancup-kisoihin liki kuuden vuoden tauon jälkeen. Manninen onnistui jo mäkiosuudella ja osoitti, ettei hänen huima hiihtokuntonsa ole mihinkään kadonnut.

37. sijalta startannut Manninen nousi maailmancupin pisteille jo ensimmäisen 2,5 kilometrin lenkin aikana. Hän ei tavoilleen uskollisena suostunut hiihtämään kenenkään peesissä ja hilasi itsensä peräti 18. sijalle.

MAAILMANCUP, LAHTI

1. Eric Frenzel        GER

2. Eero Hirvonen       FIN +    4,1

3. Johannes Rydzek     GER +   26,4

4. Wilhelm Denifl      AUT +   47,2

5. Samuel Costa        ITA +   48,9

6. Jarl Magnus Riiber  NOR +   49,2

7. Fabian Riessle      GER + 1.13,8

8. Philipp Orter       AUT + 1.14,7

9. **Ilkka Herola        FIN + 1.15,7 **

10. Björn Kircheisen    GER + 1.15,8

13. **Leevi Mutru         FIN + 1.24,2 **

18. **Hannu Manninen      FIN + 1.56,9 **

32. **Arttu Mäkiaho       FIN + 3.29,7 **

36. **Matti Herola        FIN + 3.57,5 **

42. Jim Härtull         FIN + 5.53,5