Olympiavoittaja Siiri Rantanen palaa MM-kisaladulle: "Kunhan näkevät, että olen vielä elossa"

92-vuotias hiihtolegenda Siiri "Äitee" Rantanen vetää torstaina kunniakierroksen Lahden MM-kisoissa.

Tarinat ja ilmiöt
Siiri Rantanen Lahden kauppatorilla maaliskuussa 2013
Siiri Rantanen seuraa Lahden MM-kisoja tarkasti. Hän toivoo suomalaisnaisille menestystä. Markku Lähdetluoma / Yle

92-vuotias olympiavoittaja Siiri "Äitee" Rantanen palaa tänään MM-kisaladulle. Hiihtäjälegenda vetää tänään torstaina Lahden MM-kisoissa kunniakierroksen. Rantasta ei jännitä, sillä hiihto on iskostunut häneen syvälle.

– Kyllähän ne sukset vielä liikkuvat. Parempi on aina olla oma vapaa olemus itsessään. Ei tarvitse kuunnella kenenkään sanoja tai huutoja.

Rantanen ei ole treenannut kunniakierrokselle.

– Se on minulle ihan sama, meneekö hyvin vai huonosti. Kunhan mukana näkevät, että olen vielä elossa. Se on pääasia, Rantanen sanoo nauraen.

Itsevarma hiihtäjä vetää kunniakierroksen Järvisen suksilla, jotka on tehnyt hiihtäjä Harri Kirvesniemi.

Parempi on aina olla oma vapaa olemus itsessään. Ei tarvitse kuunnella kenenkään sanoja tai huutoja.

Siiri Rantanen

Lahden keskustassa asuva Rantanen on jo testannut suksia ja kokee, että hiihto sujuu luonnostaan. Tänä talvena hän on hiihtänyt parikymmentä kilometriä.

– Teen reippaan tunnin kävelylenkin aamuisin. Tietysti täytyy aamupalaa ottaa.

"Jos nynny on, ei pääse eteenpäin"

Rantasen mukaan urheilussa menestyminen on mielenhallinnasta kiinni. Kaikille täytyy olla ystävällinen. Se auttoi myös Rantasta itseään hänen urallaan.

– Pitää olla rauhallinen, ei saa hermoilla, eikä toisia manata. On kiva olla, kun ei ole paineita. Ei ole perhehuolia eikä muita, niin se on hyvä.

Rantanen kertoo olevansa hyvähermoinen ihminen ja aina oma itsensä. Hän on se, joka on puolustanut kilpakumppaneitaan.

– Olen ollut aina itsevarma. Jos nynny on, niin ei pääse eteenpäin. Työ tehdään ruumiilla, hengellä ja voimalla. Se on kovan työn takana urheilussa.

Minulla ei ollut rikkautta, mutta rakkautta sitäkin enemmän. Sillä on menty eteenpäin.

Siiri Rantanen

Rantasen mukaan myös terveys on urheilumenestyksessä olennaista. Flunssa tai muu sairaus ei ole häntä vaivannut. Positiivinen Rantanen kuvailee elämäänsä hyväksi ja tasapuoliseksi.

– Minulla ei ollut rikkautta, mutta rakkautta sitäkin enemmän. Sillä on menty eteenpäin. Pitää olla perhe-elämä hyvä, jottei siellä ole rähinää ja painostusta. Minulla on hyvä terveys ollut koko ikäni. Ei ole päätä särkenyt.

Siiri Rantanen
Tänä vuonna Rantanen sai myös Urheilugaalan Elämäntyö -palkinnon. - Sitäkään en tiennyt, ennen kuin minut kutsuttiin sinne. Olin hyvin mielissäni, kun sain esiintyä ja nousta lavalle. Tanja Kröger / Yle

"Joutui tekemään hirveästi töitä"

Rantasella innostus hiihtoon syntyi pienenä lapsuuskodissa Tohmajärvellä. Hän hiihti järvimaisemissa veljensä kanssa. Siitä muistuttaa taulu kerrostalokodin seinällä.

– Kesällä uin ja meloin. Se oli reipasta maalaistaloelämää. Joutui tekemään hirveästi töitä. Minä jäin hoitamaan karjaa, siinäpä sitä sitten olin. Aina sitä ehti. Olin nopea tyttö.

Huipulla hiihtäminen oli aivan eri luokkaa vielä Rantasen huippuvuosina. Rantanen kävi töissä, hänellä oli kaksi lasta ja samaan aikaan hän sovitti treenit oheen. Hiihtoinnostus veti häntä kuitenkin kisoista toiseen.

En halua kuitenkaan kehua itseäni. Olen köyhä ja nöyrä, ja se on hyvä.

Siiri Rantanen

– Ei minun aikana ennen 60-lukua saatu markan markkaa. Matkat maksettiin, mutta ei muuta. En halua kuitenkaan kehua itseäni. Olen köyhä ja nöyrä, ja se on hyvä.

Rantasella oli tapana hyödyntää treenissään työmatkoja. Hän juoksi töistä kotiin kuusi kilometriä.

– Ei silloin tarvinnut lähteä enää erikseen lenkille. Olin nopea hiihtäjä. Kympin jaksoi hiihtää sillä treenaamisella. Pyhänä tein vähän pidemmän lenkin. Harjoitukset eivät olleet hääppöisiä.

Uran kohokohta olympiamitali

Rantasen uran huipennus on olympiamitali Cortinan talviolympialaisissa vuonna 1956. Rantanen muistaa erityisesti voitelun.

– Voitelin itse sukset. Meillä oli sukset kunnossa ja huippumiehet voitelivat puolestaan toisten tyttöjen suksia ja tytöt hiihtivät hirveän hyvin. Ei minun tarvinnut kuin luikutella viesti loppuun. Se oli meidän onni.

Venäläiset olivat kovassa kunnossa, joten kisojen menestys ei tullut itsestäänselvyytenä.

Siiri Rantanen
Siiri Rantanen muistaa olympiavoiton. Tanja Kröger / Yle

– Kyllä tuli nuttua niskaan sitten, kun voitettiin. Se on pienestä kiinni. Jos ei tule voittoa, niin ei tule voittoa.

Odotan mitalia. Sitä ei tiedä, jos kompastusta tulee ja suksi ei kulje sillä tavalla kuin pitäisi. Aina on toivossa hyvä elää.

Siiri Rantanen

Lahden MM-kisoissa Rantanen odottaa pääsevänsä katsomaan kisoissa hiihtäviä naisia.

– Odotan mitalia. Sitä ei tiedä, jos kompastusta tulee ja suksi ei kulje sillä tavalla kuin pitäisi. Aina on toivossa hyvä elää. Tytöt tekevät työnsä ja me huudamme, Rantanen iloitsee.

Kirjeikoni

Tilaa Yle Urheilun uutiskirje ja muita uutiskirjeitä!

Saat Ylen parhaat sisällöt suoraan sähköpostiisi! Tilaa niin monta kirjettä kuin haluat!

Siirry tilaamaan

Suosittelemme

Tuoreimmat