Suomen raivokas taisto päättyi katastrofiin, Norjan lyömätön kultaputki jatkuu

Suomen kamppailu MM-pronssista mureni Matti Heikkisen kaaduttua maalisuoralla.

Hiihdon MM 2017
Matti Heikkinen

Norja hiihti perjantaina Lahden MM-laduilla jo kuudetta kertaa kultaa, kun miesten 4x10 kilometrin viesti päättyi Didrik Tönsethin, Niklas Dyrhaugin, Martin Johnsrud Sundbyn ja Finn Hågen Krogin juhliin.

Viestikulta on Norjalle yhdeksäs peräkkäinen. Maastohiihdon mahtimaa jäi edellisen kerran ilman voittoa Ramsaussa 1999, jolloin isäntämaa Itävalta järjesti yllätyksen ottamalla kultaa.

Venäjän joukkue Andrei Larkov – Aleksander Bessmertnih – Aleksei Tshervotkin – Sergei Ustjugov johti kilpailua kolmannen osuuden lopulle saakka, mutta taipui lopulta 4,6 sekunnin erolla MM-hopealle.

Suomen viimeisen osuuden hiihtäjä Matti Heikkinen kävi kisan lopussa raivokkaan taiston MM-pronssista Ruotsin Calle Halfvarssonin ja Sveitsin Curdin Perlin kanssa. Heikkinen kompuroi viimeisessä mutkassa ja putosi mitalikamppailusta. Pronssia vei Halfvarssonin johdolla Ruotsi.

Suomen joukkue Sami Jauhojärvi – Iivo Niskanen – Lari Lehtonen – Matti Heikkinen sijoittui viidenneksi.

Niskanen nosti Suomen pronssitaistoon

Sami Jauhojärvi aloitti viestin maltillisesti ja lykki ensimmäisen lenkin lopussa kärkiryhmän tuntumassa kymmenentenä. Venäjän Andrei Larkov lähti toisella kierroksella vetämään joukkoa ja eroja alkoi syntyä.

Larkov ja Norjan Didrik Tönseth karkasivat muilta kuuden kilometrin jälkeen. Jauhojärvi tuli vaihtoon viidennellä sijalla puolen minuutin päässä Venäjästä.

Iivo Niskanen starttasi oman osuutensa sulavasti ja kiri avausosuuden jälkeen kolmantena olleen Kazakstanin kiinni jo ennen ensimmäistä väliaikapistettä. Toisella lenkillä Venäjä ja Norja menivät menojaan, ja Niskanen jäi takaa tulevan joukon seassa jälleen yli puolen minuutin päähän.

Niskanen karkasi muilta oman osuutensa puolivälin jälkeen ja lähetti Lari Lehtosen vapaan taipaleelle kolmantena. Eroa neljäntenä olleeseen Ranskaan oli kisan puolivälissä 16 sekuntia. Suomen ero Venäjään oli tässä vaiheessa puoli minuuttia.

Lehtonen aloitti osuutensa hyvin ja kasvatti Suomen eroa Ranskaan noin 20 sekuntiin. Lehtonen hyytyi kuitenkin osuutensa lopulla pahasti, ja Ruotsi, Saksa, Sveitsi sekä Ranska ottivat Suomen kiinni. Lehtonen lähetti Matti Heikkisen viimeiselle osuudelle kuudentena. Heikkinen lähti jahtaamaan MM-pronssia 14 sekunnin päässä kolmantena olleesta Saksasta.

Kultataistossa Norjan Martin Johnsrud Sundby jätti kolmannella osuudella Venäjän Aleksei Tshervotkinin taakseen ja lähetti Finn Hågen Krogin päätöspätkälle selvässä johdossa.

Dramaattinen kamppailu mitalista

Heikkinen otti Norjan ja Venäjän takana nopeasti Ruotsin, Saksan ja Sveitsin kiinni, ja nelikko lähestyi ryhmässä rauhassa kohti maalia. Heikkinen, Ruotsin Calle Halfvarsson, Sveitsin Curdin Perl ja Saksan Lucas Bögl hakivat asetelmia aivan kisan lopulle saakka.

Samaan aikaan kun Finn Hågen Krog ylitti maaliviivan ja aloitti Norjan kultajuhlat, Heikkinen teki ratkaisunsa nousussa pari kilometriä ennen loppua. Halfvarsson ja Perl pystyivät vastaamaan Suomen ankkurin iskuun ja pysyivät tämän kannassa.

Halfvarsson nousi lopussa Heikkisen edelle. Heikkinen tuli viimeiseen mutkaan hyvässä vauhdissa, sekosi rytmissään ja kaatui. Suomi ylitti maaliviivan lopulta viidentenä.

Suomi on yltänyt miesten viestissä edellisen kerran mitaleille kahdeksan vuotta sitten Liberecissä. Tuolloin Jauhojärvi ja Heikkinen hiihtivät Teemu Kattilakosken ja Ville Nousiaisen kanssa MM-pronssia.

Suosittelemme

Tuoreimmat