Koe uusi yle.fi

Suora

  • X Games Minneapolis: Rullalautailu, BMX park, Flat Track ja Hooligan

Niskanen yhtä hymyä Kollenin sumussa – "Tämä kolmossija lämmittää tosi paljon"

Kerttu Niskasen alavireisesti edennyt kausi on saamassa varsin maukkaan päätöksen. Holmenkollenin kolmas sija oli Niskaselle yksi kauden kovimpia suorituksia.

hiihto
Kerttu Niskanen
Kerttu NiskanenTomi Hänninen

Kerttu Niskasen kulunut kausi on ollut melkoista vuoristorataa. Alkukausi meni kovaa kilpailukuntoa etsiessä, Lahden MM-kilpailuissa iskukunnosta oli jo hyviä viitteitä, mutta Holmenkollenilla viimein tärähti: Niskanen nousi loistavalla hiihdolla 30 kilometrin perinteisen hiihtotavan yhteislähtökilpailun kolmanneksi.

Palkintosija hiihtopyhätössä pyyhki pois pettymyksiä Niskasen mielestä, etenkin kun edellinen 30 kilometrin kilpailu Lahden MM-kisoissa oli päättynyt keskeytykseen. Myös Niskasen tavaramerkki, hersyvä nauru, näyttää palanneen takaisin.

– On ollut todella vaikea kausi. Harjoituskausi meni hyvin ja odotukset olivat heti kauden alusta asti paljon korkeammalla. Harmitti, kun ennen MM-kisoja sairastuin enkä pystynyt lähtemään valmistavalle leirille ollenkaan, vaan olin kotona. Se söi hermoja, mutta sille ei voinut mitään. Sen takia lämmittää tosi paljon, että loppua kohti mennyt paremmaksi, Niskanen kertoi Yle Urheilun haastattelussa.

Niskasen alkukaudessa oli vain vähän ilonaiheita, mutta yksi huomionarvoisista saavutuksista tuli vuodenvaihteen Tour de Skillä. Tuolloin hän oli päätösetapin kolmanneksi nopein hiihtäjä. Muuten ei Vuokatissa asuvaa Vieremän Koiton hiihtäjää ole tällä kaudella maailmancupin henkilökohtaisissa kisoissa palkintosijoilla nähty.

– Siksi tämä kolmossija lämmittää tosi paljon. Olen odottanut, että pystyn hiihtämään pallille ja Kollen on yksi suosikkipaikoista, joten kiva tehdä se täällä, hän hehkutti ja oli tyytyväinen myös siihen, että Krista Pärmäkoski oli kisassa palkinnoilla toisella sijallaan.

Suomalaisella yhteistyöllä kärkeä kiinni

Niskasella oli tarkoitus Kollenin kolmellakympillä lähteä hiihtämään kärjen mukana, mutta kun Marit Björgen lisäsi vauhtia jo kahden kilometrin jälkeen, joutui hän vaihtamaan taktiikkaa.

– Järki sanoi, ettei siihen vauhtiin pysty lähtemään mukaan, eikä kukaan muukaan yrittänyt. Meidän ryhmämme hiihti ok-vauhtia koko ajan. Viimeiseen nousupätkään olisin voinut hiihtää kovempaa, mutta aikaisempien vuosien kokemuksella olen huomannut, että jos siihen on liian kovaa hiihtänyt, niin stadionilla porukka on tullut ohi.

Suomalaiskolmikko Niskanen – Pärmäkoski – Aino-Kaisa Saarinen hiihti koko kisan ajan kärkijoukossa ja pystyi näin tekemään yhteistyötä. Myös suksien vaihdon he sopivat yhdessä.

– Odotimme, että kaikki olisivat vaihtaneet 13 kilometrin kohdalla, koska oli niin kostea keli. Itse kysyin muilta, että mennäänkö, sillä minun aloitusparini ei ollut niin liukas kuin muutamalla muulla, Niskanen sanoi ja kertoi, että hänen olisi ollut pakko vaihtaa sukset, vaikka muut eivät niin olisi tehneet.

– Muutkin olivat sitä mieltä, että vaihdetaan. Meillä oli siinä oma ryhmä, jolla lähdimme kuromaan toista ryhmää kiinni. Se oli hyvä taktiikka ja suksi jonka vaihdoin, oli liukkaampi.

Valmiina "latomaan" viimeisissä kisoissa

Hiihdon maailmancupin kausi huipentuu ensi viikonloppuna Quebecissä, Kanadassa käytävään finaaliin, joka kilpaillaan mini-tourina. Finaali starttaa perjantaina vapaan hiihtotavan sprinteillä, lauantaina naiset hiihtävät 10 kilometriä ja miehet 15 kilometriä perinteisellä hiihtotavalla ja yhteislähtökisana. Sunnuntaina finaali ja koko maailmancupin kausi huipentuu naisten 10 kilometrin ja miesten 15 kilometrin vapaan hiihtotavan takaa-ajokilpailuihin.

Niskanen matkustaa muun Suomen joukkueen mukana Atlantin toiselle puolelle maanantaina. Hän odottaa jo innokkaana tulevia kisoja, sillä Holmenkollenin menestys antoi hänelle lisää itseluottamusta ja ainakin jonkinasteista nousukuntoa tai -virettä on ollut havaittavissa.

– Kausi loppuu Kanadaan, ja osalla alkaa jo painaa. Toivottavasti itse pystyn latomaan siellä hyvin, sillä minulla ei vielä hirveää kausiväsymystä ole. Toisaalta se ehtii aikaeron saattelemana tullakin, Niskanen sanoi ja nauroi jälleen totuttuun tapaan.

Suosittelemme

Tuoreimmat