Suora

  • Yleisurheilun alle 20-vuotiaiden EM-kisat
  • Uimahypyn MM: Sekaparihypyn 3 m ponnahduslauta
  • Unelmana MM-ralli
  • Kalevan kisat
  • Urheilua Yle Puheessa: Kalevan kisat
  • Uimahypyn MM: Miesten 10 m kerroshyppy
  • Urheiluruutu
  • Urheiluruutu
  • Uimahyppyjen MM
  • Jalkapallon naisten EM: FRA - AUT

SM-liigasta on tullut konkarien ja nuorten tähtien temmellyskenttä: "30-vuotiaat huiput pelaavat muualla"

TPS:n ja HPK:n menestys on oiva esimerkki siitä, että SM-liigassa voi pärjätä hieman erikoisemmallakin ikärakenteella.

Jääkiekon SM-liiga
HPK:n Niklas Hagman edustaa kokemusta, Teemu Turunen ja TPS:n Patrik Virta nuoruutta.
HPK:n Niklas Hagman edustaa kokemusta, Teemu Turunen ja TPS:n Patrik Virta nuoruutta.AOP

SM-liigan pudotuspelejä seurataan Yle Puheessa.

Jos jääkiekon Mestarien liigalla olisi vakiintunut asema eurooppalaisessa kiekkokulttuurissa, Suomessa olisi tällä kaudella käyty huolestunut keskustelu maan seurajoukkueiden tasosta. Yksikään suomalaisjoukkue ei selvinnyt Mestarien liigassa kahdeksan parhaan joukkoon. Se kertoo enemmän SM-liigaseurojen resursseista kuin tekemisen tasosta.

Suomi kilpailee yhä valmennusosaamisessa ja pelaajatuotannossa maailman huippujen kanssa, mutta SM-liigan joukkueiden pelaajabudjetit kalpenevat vertailussa Sveitsin, Ruotsin ja KHL:n kärkiseuroihin.

Parhaassa peli-iässä olevat 25–30-vuotiaat tähtipelaajat houkutellaan tasokkaimpiin liigoihin, minkä vuoksi SM-liigasta on tullut lähes nelikymppisten konkarien ja nuorisotähtien temmellyskenttä.

- Veto Ruotsiin, Sveitsiin, KHL:ään, NHL:ään ja jopa Pohjois-Amerikan nuorisoliigoihin on niin kova, että suomalaispelaajat pääsevät nuorempana liigan mukaan ja saavat peliaikaa. Ei se kuitenkaan väärin ole, HPK:n Niklas Hagman sanoo.

HPK on hyvä esimerkki joukkueesta, josta puuttuvat parhaassa peli-iässä olevat tähdet. Runkosarjan päätösottelussa KooKoota vastaan joukkueen ykkösketjussa viilettivät Jere Innala, 19, Otto Paajanen, 24, ja Teemu Turunen, 21. Tukea nuorille pelaajille antavat Hagman, 37, Niko Kapanen, 38, ja Eero Somervuori, 38.

Silti menestystä on tullut ja HPK:lla on realistiset mahdollisuudet ottaa paikka neljän joukosta keskiviikkona alkavassa puolivälieräsarjassa JYPiä vastaan.

- Se ikärakenne on oikein hyvä. Moni pelaa ensimmäiset pudotuspelinsä, mutta sitten sieltä löytyy paljon kokemusta NHL:stä ja MM-kisoista, HPK:n päävalmentaja Antti Pennanen toteaa.

Samanlainen ikärakenne on runkosarjassa toiseksi sijoittuneella TPS:llä. Tomi Kallion, 40, Eric Perrinin, 41, ja Henrik Tallinderin, 38, rinnalla vastuuta kantavat muun muassa Elmeri Eronen, 22, Jasper Lindsten, 22, ja Patrik Virta, 21.

HIFK:n ykkössentteri Roope Hintz (oik.) on 19 vuotta nuorempi kuin TPS:n kultakypärä Tomi Kallio.
HIFK:n ykkössentteri Roope Hintz (oik.) on 19 vuotta nuorempi kuin TPS:n kultakypärä Tomi Kallio.Jussi Nukari / Lehtikuva

- SM-liiga muistuttaa nykyään Tshekin liigaa. Joukkueissa on toisaalta vanhoja ja toisaalta nuoria pelaajia. Esimerkiksi Ruotsissa tällainen rakenne ei olisi kestävä, mutta Suomessa pitää toimia eri tavalla, kun parhaassa peli-iässä olevat pelaajat viedään pois, Kallio sanoi Jääkiekkolehdessä (2/2017).

Nuoret tähdet kiinnostavat yleisöä

Viime kausi muistetaan nuorten kultaleijonien huimista edesottamuksista SM-liigassa. 17–18-vuotiaat Patrik Laine, Sebastian Aho ja Jesse Puljujärvi dominoivat liigakaukaloita ja lähtivät kesällä NHL:ään.

Vertailun vuoksi: Saku Koivu debytoi taalajäillä parikymppisenä ja Teemu Selänne aloitti ikimuistoisen tulokaskautensa NHL:ssä 22-vuotiaana.

- Silloin, kun itse menin NHL:ään, sinne yleensä tultiin 21–22-vuotiaana, mutta niinhän se tuppaa olemaan, että peli menee vauhdikkaampaan suuntaan ja nuoret ovat nopeampia, Hagman sanoo.

770 runkosarjaottelun NHL-uran tehnyt Hagman kulki pitkän tien SM-liigan huipulle silloisen 1. divisioonan (nykyinen Mestis) kautta. Hän oli 21-vuotias tehdessään läpimurron Oulun Kärpissä kaudella 2000–01.

- Silloin vain huippulahjakkaat pääsivät suoraan SM-liigaan.

Silloin, kun itse menin NHL:ään, sinne yleensä tultiin 21–22-vuotiaana.

Niklas Hagman

SM-liigasta on tullut entistä enemmän kasvattajasarja, mutta se ei ole välttämättä huono asia.

- Nuoret tähdet ovat yleisön kannalta aika mielenkiintoisia. Ehkä se on mennyt siihen, että 30-vuotiaat huippupelaajat pelaavat jossain muualla. Hyvä, että pääsevät pelaamaan huippusarjoissa, se auttaa meitä, Pennanen pohtii.

Kovatasoisissa sarjoissa tahkoavat kiekkoilijat auttavat maajoukkuetta menestymään ja lopulta palaavat SM-liigaan koulimaan keltanokista tähtiä. Hiljainen tieto maailman huipulta siirtyy seuraavalle sukupolvelle paraikaa esimerkiksi HPK:n joukkueessa.

- Janne Lahti, Niko Kapanen ja muut kokeneet pelaajat ovat hyvä apu siellä kopissa ja näyttävät mallia nuoremmille, Pennanen sanoo.

"Me sitten hidastamme peliä"

Myös konkarit kiinnostavat yleisöä. Kallio ja Kapanen ovat sellaisia nimiä, jotka tuovat väkeä lehtereille Turussa ja Hämeenlinnassa. Eikä heidän pelillistä merkitystään kannata vähätellä. Runkosarjan pistepörssin kärkiviisikosta löytyi kolme yli 35-vuotiasta pelaajaa – Kallio, Kärppien Mika Pyörälä ja Lukon Ville Vahalahti. Vanhat pysyvät vauhdissa mukana, vaikka jääkiekko muuttuu pelinä yhä nopeatempoiseksi.

- Me sitten hidastamme sitä peliä, että pysyy tasapaino, Hagman vitsailee.

- Pelissä pitää olla järkeäkin mukana, toivottavasti me tuomme sitä.

Antti Pennanen, HPK vs. SaiPa
HPK:n päävalmentaja Antti Pennanen.Tomi Hänninen

Järki ja kokemus korostuvat tiistaina alkavissa pudotuspeleissä. Hagman uskoo, että esimerkiksi HPK:n konkarien rooli kasvaa, kun aletaan tahkoa tosipelejä.

- Meillä on sellaisia pelaajia, jotka ovat saaneet urallaan pudotuspeleissä paljon aikaan ja tietävät, mitä voittaminen vaatii, Hagman sanoo.

Pennasen mukaan HPK:n erikoisempi ikärakenne voi olla etu. Vanhat vasta syttyvät ja nuorien potentiaalin yläraja on vielä mittaamatta.

- Tässä on mahtavaa se, ettei kukaan ei tiedä, kuinka hyväksi meidän peli tai pelaajat tulevat kasvamaan. Ei ole mitään lasikattoa. Meidän kokemattomat pelaajat, miksei kokeneetkin, voivat pelata huippukevään ja mitä vaan voidaan saavuttaa.

SM-liigan puolivälieräsarjat Tappara–Ilves ja TPS–HIFK alkavat tiistaina 21. maaliskuuta ja KalPa–Pelicans sekä JYP–HPK käynnistyvät keskiviikkona 22. maaliskuuta. Katso pudotuspelien otteluohjelma täältä.

Suosittelemme

Tuoreimmat