1. yle.fi
  2. Urheilu
  3. urheilu

Newcastle palaa Valioliigaan sarjaykkösenä - Blackburn putoaa kolmostasolle 37 vuoden jälkeen

Rafa Benitezin johtama Newcastle ponnahtaa suoraan putoamiskauden jälkeen takaisin pääsarjaan. Blackburn-kannattajia koeteltiin Mestaruussarjan viimeisellä kierroksella.

Kuva: AOP

Newcastle United on voittanut Englannin jalkapallon toiseksi korkeimman sarjatason eli Mestaruussarjan. Joukkue kukisti kauden päätöskierroksella Burnleyn 3-0.

Niki Mäenpään edustama Brighton jäi 1-1-tasapeliin Aston Villa vastaan ja näin pisteellä sarjan kakkoseksi. Sekä Newcastle että Brighton nousevat suoraan Valioliigaan.

Newcastle putosi pääsarjasta viime kauden päätteeksi, mutta palaa saman tien takaisin. Brighton oli edellisen kerran maan korkeimmalla sarjatasolla vuonna 1983 eli 34 vuotta sitten.

Sijoilla 3-6 eli liiganoususta karsivien joukossa ei nähty muutoksia viimeisellä kierroksella. Reading kohtaa Fulhamin ja Sheffield Wednesdayn Huddersfieldin karsintojen avauskierroksella. Ottelut pelataan Lontoon Wembleyllä.

Sarjataulukon toisessa päässä Blackburn, Wigan ja Rotherham putoavat Ykkösliigaan. Blackburn putoaa ensimmäistä kertaa 37 vuoteen kahden ylimmän sarjan ulkopuolelle. Joukkue voitti Valioliigan mestaruuden keväällä 1995.

Dramaattisen putoamisesta teki, että ennen päätöskierrosta putoamista vastaan kamppailivat Blackburnin lisäksi myös Nottingham Forest ja Birmingham. Jokainen joukkue nappasi kolme pistettä, joten Blackburnin voitto 10:nneksi sijoittuneesta Brentfordista valui tyhjiin. Birminghamin sankari on toistaiseksi väliaikainen manageri Harry Redknapp, jonka johdolla joukkue otti kuusi pistettä kolmesta pelistä ja säilyi.