Suora

  • Taitoluistelun GP Kanada

Väsynyt mutta helpottunut Markkanen draft-huuman jälkeen: "Ei ole sanoja"

Seitsemäntenä NBA-liigaan varattu Markkanen kertoi juhlistavansa tapahtunutta perhepiirissä illallisella.

urheilu
NBA-komissaari Adam Silver ja Lauri Markkanen
NBA-komissaari Adam Silver ja Lauri MarkkanenAFP/Lehtikuva

– Ei sille ole sanoja, Lauri Markkanen huokaisee. Häneltä on kysytty, miltä tuntui, kun hänen nimensä huudettiin NBA:n varaustilaisuudessa miljoonien katsoessa. Mitäpä sitä vastaisi, kun lapsuuden haave on toteutunut ja vuosikausien työ saanut palkinnon.

– Se oli unelmien täyttymys, iloinen hetki meille.

Muutamaa tuntia aiemmin NBA-komissaari Adam Silver on kajauttanut ilmoille Markkasen nimen, varausnumeron seitsemän ja varaavan seuran, Minnesota Timberwolvesin. Markkanen on kuullut, että hänet varataan seiskana, vain kaksi minuuttia aikaisemmin. Sitten hän on noussut seurueelleen varatusta pöydästä, jossa istuivat äiti, isä, veli ,puoliso ja agentti Michael Letchiski. Hän on kävellyt kaikkien seuratessa tiiviisti: ihaillen, kritisoiden, uskoen, epäillen. Jyväskylän HoNsU:n suureksi kasvanut kasvatti on avannut pikkutakkinsa napit ja näyttänyt liepeeseen kirjailtua Suomen lippua. Mitä hänen mielessään on liikkunut?

– Ensiksi mietin, että älä kompastu portaissa. Sitten piti näyttää lippua. Kolmas unohtuikin, piti laittaa takki takaisin kiinni. Menin vain suoraan kättelemään, Markkanen virnistää raukeasti.

Kaupattiin jo ennen uran alkua

Vaikka Markkanen aluksi puki Minnesotan hatun päähänsä, Timberwolvesiin hän ei päätynyt. Jo ennen kuin Markkasta oli varattu NBA:han, hänet, tai oikeammin hänen varausnumeronsa, oli kaupattu Chicagoon. Suomalaisesta tuli Bullsin pelaaja; kuten Susijengin Erik Murphysta vuonna 2013. Bulls on perinteinen organisaatio, joka dominoi NBA:ta Michael Jordanin ja Scottie Pippenin johdolla lähes koko 1990-luvun.

– Se antaa lisämotivaatiota antaa vieläkin enemmän kuin kaikkensa joka kerta, kun astelee sinne, Markkanen sanoo ajatusten kiitäessä Bullsin United Center -kotihalliin.

– Tiedän, millaisia kilpailijoita he [Jordan ja Pippen] ovat olleet. Yritetään saada joukkue voittamaan taas.

Markkasen mielestä hänellä on paljon annettavaa uudelleenrakennusvaiheeseen siirtymässä olevalle Chicagolle.

– Voin pelata monella paikalla. Tuon paljon energiaa ja heittovoimaa kentälle.

Väsynyt mutta onnellinen

Markkanen vaikuttaa siltä, että ensin pitää nukkua pitkät unet. Sen jälkeen voisikin jo palata koriskentälle. Varaustilaisuus ei selkeästi ollut ison laitahyökkääjän ominta aluetta, vaikka hauskaa kuulemma oli.

– Kyllä sitä jännitti tossa lopussa, että kuinka nopeasti tuolta salista pääsee pois.

Sitten matka jatkuukin jo juhlistamaan saavutusta perheillalliselle. Viimeinen kommentti kiteyttää niin pelaajan kuin monen faninkin tunnot.

– Tuntuu hienolta olla mukana tässä liigassa, Markkanen huokaisee helpottuneesti ja poistuu New Yorkin yöhön.

Lue myös:

Maajoukkuevalmentaja Markkasen Bulls-siirrosta: "Valmis valtaamaan ihmisten sydämet"

Suomalaista korishistoriaa! – Lauri Markkanen varattiin seitsemännellä vuorolla NBA:han, päätyi Chicagoon

Kommentti: Uusi aamu koitti Suomi-korikselle – Markkasefekti vaikuttaa koripalloon kotikisoista koulunpihoille

Lauri Markkasella heti miljoonatienestit - Patrik Laine jää kakkoseksi

76ers sai haluamansa - Fultz varattiin ensimmäisenä

Suosittelemme

Tuoreimmat