Ruotsalaisseuran satutarina sai upeaa jatkoa - ensimmäisellä yrityksellä Eurooppa-liigan lohkovaiheeseen

Östersunds FK on ensi talvena mukana Eurooppa-liigan lohkovaiheessa. Seura pelasi ensimmäisen kautensa Allsvenskanissa viime vuonna.

Östersunds FK:n pelaajia kuvassa Kuva: AOP

Vielä kuusi vuotta sitten Ruotsin neljännellä sarjatasolla pelannut Östersunds FK on tulevana talvena mukana Eurooppa-liigassa.

Jämtlannin seura nousi lohkovaiheeseen satumaisella tavalla: Saman Ghoddos iski tarvittavat kaksi maalia PAOKia vastaan 70 minuutin pelin jälkeen ja johdatti seuran vierasmaalisäännön turvin jatkoon.

Östersund kaatoi kreikkalaiset kotonaan 2-0 ja eteni jatkoon yhteismaalein 3-3.

PAOK ei ollut edes suurin päänahka ruotsalaisten matkalla eurokentille ensimmäistä kertaa seurahistoriassa. ÖFK kaatoi aiemmassa karsintavaiheessa turkkilaisen jättiseuran Galatasarayn.

Östersund nousi Ruotsin pääsarjaan viime kaudeksi ja pääsi europeleihin cupin voiton kautta.

- Voin tuskin uskoa tätä todeksi. Pelasimme todella hyvin. Haluan kiittää kannattajia, totesi päävalmentajan Graham Potter Ruotsin yleisradioyhtiö SVT:lle (siirryt toiseen palveluun).

- Olemme tehneet töitä ansaitaksemme tämän. Nyt juhlimme, sitten keskitymme Allsvenskaniin. Sitten lähdemme etenemään lohkovaiheesta, totesi puolestaan seuran puheenjohtaja Daniel Kindberg.

PAOK lähti toiseen osaotteluun 3-1-kotivoiton turvin, mutta ei kyennyt pitämään edustaan kiinni. ÖFK:n avausmaali syntyi 71. minuutilla, kun Ghoddos pääsi Curtis Edwardsin laukauksen paluupalloon. Seitsemän minuuttia myöhemmin Ghoddos laukoi kaukaa ohi hölmistyneen maalivahdin.

Thessaloniklaiset saivat vielä mahdollisuuden särkeä ÖFK:n unelman vapaapotkusta ottelun lisäajalla. Maalivahti Aly Keita onnistui kuitenkin torjumaan laukauksen.

Eurooppa-liigan lohkot arvotaan perjantaina.

Lue myös: