Kallio hienosti sijalle 11 Aragonissa - "KTM:n johto erittän tyytyväinen"

Mika Kallio ajoi hienosti sijalle 11 Espanjan Aragonin MotoGP-osakilpailussa. Hän jätti selvällä erolla jälleen taakseen KTM:n tehdaskuljettaja Bradley Smithin.

Mika Kallio Kuva: AOP

MotoGP-sarjan kauden 14:s MM-osakilpailu Espanjan Aragonissa oli KTM:n testikuljettajalta Mika Kalliolta jälleen hyvä osoitus miehen potentiaalista. Villillä kortilla kilpailuun osallistunut suomalainen starttasi ruudusta 12 ja nousi jo ensimmäisen kierroksen aikana kahdeksanneksi. Maalissa Kallio oli 11:s.

– Tulokseen voi olla tosi tyytyväinen. Toki olisin mielelläni ollut kymmenen parhaan joukossa, mutta täytyy muistaa, että tämä on sekä minulle että meidän testitiimille vasta kolmas kisa tällä kaudella, Kallio toteaa.

Kallio onnistui ajamaan vielä kilpailun puolivälissä seitsemän sekunnin päässä kärjestä, kunnes hänen takarenkaansa alkoi jälleen kulua dramaattisesti. Kahdeksan kierrosta ennen ruutulippua suomalainen joutui päästämään KTM:n tehdaskuljettajan Espanjan Pol Espargaron ohitseen. Maaliin hän saapui aivan kymmenenneksi sijoittuneen Espargaron kannoilla.

– Sain alussa hyvin poimittua muutamia päänahkoja ja meno oli hyvää aina puoliväliin saakka. Sitten alkoi tämä perinteinen rengasongelma. Yritin pitkään painia Polin (Espargaro) kanssa, mutta lopulta ei ollut paljon tehtävissä.

– Harmitus kuitenkin suli heti, kun ajoin varikkoboksiin ja näin KTM:n johdon ja omien mekaanikkojeni naamat. He olivat erittäin iloisia tästä suorituksesta. Vaikka oma kunnianhimo olisi korkeammalla tasolla, niin pitää muistaa, että meiltä puuttuu kisarutiini ja siinä mielessä otin kyllä hyvillä mielin onnittelut tiimiltä vastaan.

KTM:n toinen tehdaskuljettaja Iso-Britannian Bradley Smith jäi jälleen kauaksi Kalliosta. Hän ylitti maalilinjan sijalla 19 lähes 20 sekuntia suomalaisen perässä. Jo Itävallan kilpailun jälkeen Kallion oltua paras KTM-kuljettaja, on spekuloitu hänen ja Smithin vaihtavan paikkoja ensi kaudeksi.

– Nyt osoitettiin, että Itävallan tulos ei ollut sattumaa, vaan pystyttiin jälleen pitämään se taso ja tekemään hyvä suoritus, Kallio myhäilee.

MotoGP-luokan podiumin täytti kotiyleisön riemuksi espanjalaiskolmikko. Hondan Marc Marquez vei voiton, hänen tiimikaverinsa Dani Pedrosa ajoi toiseksi ja Ducatin Jorge Lorenzo täydensi palkintokorokkeen kolmannella sijalla.

Lue myös: