Äiti liikuttui kyyneliin, kun poika teki historiallisen NHL-maalin heti debyytissään

Nathan Walkerista tuli ensimmäinen australialainen NHL-pelaaja ja samalla myös maalintekijä.

NHL
Nathan Walker, historian ensimmäinen australialainen NHL-pelaaja
Nathan Walker. (Arkistokuva)AOP

Jääkiekko ei ole järin suuri laji Australiassa, mutta maa sai varhain sunnuntaiaamuna Suomen aikaa ensimmäisen NHL-pelaajansa. Nathan Walker debytoi Washington Capitalsin riveissä ja hänestä tuli samassa ottelussa myös maansa ensimmäinen NHL-maalintekijä.

Walker sai nimiinsä Capitalsin 6-1-murskavoittoon päättyneen viimeisen osuman. Devante Smith-Pelly laukoi ja kiekko kimposi australialaisen varusteista Montreal Canadiensin verkkoon.

- Ensimmäisten vaihtojen aikana en ollut oikein varma, mitä tapahtuu. Luistelin vain ympäriinsä. Tämä oli mahtavaa. Pienenä ajattelin joskus pelaavani NHL:ssä ja nyt yritän nauttia siitä. Maali oli erikoinen hetki, Walker sanoi ottelun jälkeen.

- Toivottavasti voin inspiroida australialaisia nuoria, että sieltäkin on mahdollista päästä NHL:ään, hän jatkoi.

Katsomossa ottelua seurasivat myös Walkerin vanhemmat Ceri ja Wayne. Australian lippua heiluttanut Ceri-äiti liikuttui maalin hetkellä kyyneliin. Katso osuma ja reaktiot tästä. (siirryt toiseen palveluun)

Sydneystä kotoisin oleva Nathan Walker, 23, pelasi ensimmäisen kerran jääkiekkoa kuusivuotiaana. Australiassa on vain vajaat 5000 rekisteröitynyttä pelaajaa, joskin määrä on kasvussa. Koko maassa on vain 20 kaukaloa.

Walker lähtikin kohti NHL-unelmaa Tshekin kautta. Hän muutti jo 13-vuotiaana ilman vanhempiaan Ostravaan. Kuuden kauden aikana hän pelasi HC Vitkovicen junioreissa ja kaksi viimeistä kautta maan pääsarjassa ennen siirtoa Pohjois-Amerikkaan. Lyhyen USHL-vierailun jälkeen hän pelasi neljä kautta AHL:ssä ja teki parhaalla kaudellaan 41 pistettä.

Australialainen on Capitalsin kolmoskierroksen yli-ikäinen varaus (#89) kesältä 2014.

Lue myös:

Patrik Laine kiskoi kauden ensimmäisen osumansa suoraan pompusta – katso video

Sebastian Aho taikoi kaksi uskomatonta syöttöä – Mikko Koivu survoi viimeisen sekunnin tasoituksen

Hurjavireinen Ovetshkin iski neljästi – kahdessa pelissä jo seitsemän osumaa

Kirjeikoni

Tilaa Yle Urheilun uutiskirje ja muita uutiskirjeitä!

Saat Ylen parhaat sisällöt suoraan sähköpostiisi! Tilaa niin monta kirjettä kuin haluat!

Siirry tilaamaan

Suosittelemme

Tuoreimmat