Hyppää sisältöön

Suomen edellisistä EM-kisoista yli 30 vuotta - Donkkaako 16-vuotias huippulupaus hallitsevaa hopeamitalistia vastaan?

Suomen naisten koripallomaajoukkue aloittaa EM-karsinnat lauantaina kotiottelulla Ranskaa vastaan. Yhdysvaltojen yliopistoihin sankoin joukoin lähteneet suomalaispelaajat nostavat maajoukkueen menestysodotuksia.

Kotkan Peli-Karhujen 16-vuotias Awak Kuier kuuluu Suomen maajoukkueen kiinnostavimpiin pelaajiin. Kuva: Antti Ojala / Yle

Ranska, Slovenia ja Romania. Siinä maat, jotka seisovat Suomen koripallonaisten EM-kisaunelman edessä. Karsintalohkon voittaja saa suoran paikan Latviassa ja Serbiassa kahden vuoden päästä pelattavaan lopputurnaukseen, ja kahdeksan lohkon kuusi parasta lohkokakkosta saavat ylimääräisen mahdollisuuden jatkokarsinnassa.

Nuorta energiaa

Naisten koripallomaajoukkueen kantavia voimia on edelleen 39-vuotias Taru Tuukkanen. Tuukkasen kokemusta lukuun ottamatta Suomi lähtee karsintoihin varsin nuorella ryhmällä. Joukkueen keski-ikä on alle 24 vuotta. Vertailun vuoksi: Miesten Susijengissä oli syksyn EM-kisoissa vain yksi alle 25-vuotias pelaaja, Lauri Markkanen.

Minna Sten, Lotta Aaltonen ja Vilma Kesänen ovat syntyneet 1980-luvun lopussa, mutta muuten EM-karsintojen joukkue koostuu 1990-luvun kasvateista. HBA:n 2000-syntyneet Sara Bejedi ja Elina Arike kuuluvat tulevaisuuden toivoihin.

Joukkueen kuopus on 16-vuotias Awak Kuier. Kuier kuuluu nuoruudestaan huolimatta Susiladiesinnimekkäimpiin pelaajin. 194-senttinen sentteri ihastutti korismaailmaa esittelemällä donkkaustaitojaan Basketball Without Borders -maailmanleirillä vain 15-vuotiaana. Kuier ei kuitenkaan ole mikään yhden donkin ihme, vaan Suomen lupaavimpiin kuuluva huippulahjakkuus. Hän torjuu, poimii levypalloja ja upottaa koreja kovalla prosentilla.

Amerikan raitti

Korisnaisten maajoukkueen nuori keski-ikä on osin pakon sanelemaa.

– Meillä on valitettavasti ollut maajoukkueessa pitkään tilanne, että riittävän moni pelaaja ei ole jatkanut aikuisten sarjoissa pitkään. Siitä on puuttunut tavoiteltava unelma, mutta viime vuosina Suomi-korikseen on luotu valtatie Amerikkaan, päävalmentaja Pekka Salminen sanoo.

– Jenkkiyliopistoissa pelaajat ovat saaneet neljä vuotta aikaa ottaa uusia askeleita ja sopeutua aikuisten koripalloon.

Tänä syksynä Yhdysvaltojen NCAA-sarjoissa aloitti peräti 11 suomalaista naispelaajaa. Yhteensä rapakon takaisilla parketeilla on 26 suomalaisnaista.

Iso kaveriporukka

Yksi Amerikan valtatietä kulkeneista on 24-vuotias Annika Holopainen. 186-senttinen Holopainen kehittyi Portlandissa ja Old Dominionissa kansainvälisen tason pelaajaksi ja sai sopimuksen Saksan ykkösjoukkueeseen Wasserburgiin. Holopainen on hypännyt monen vuoden maajoukkuetauon jälkeen suureen rooliin.

– Roolini maajoukkueessa on kasvanut yllättävän isoksi. Kehityin jenkkivuosieni aikana, joten uskon pystyväni auttamaan joukkuetta hyvin, Holopainen sanoo.

– Maajoukkuepelit ovat kauden parasta aikaa. Joukkue tulee juttuun tosi hyvin kentällä ja sen ulkopuolella. Tässä on paljon pitkään yhdessä pelanneita parhaita kavereita.

Kaveriporukan tähtäin on EM-kisoissa. Päävalmentaja Pekka Salminen uskoo kisapaikkaan, vaikka myöntää haasteen kovuuden.

– Tavoitteemme on mennä jatkoon. Tiedän, ettei se ihan kirkossa kuulutettua ole, vastustajat ovat kovia. Mutta mennään klassisesti tilanne kerrallaan, yritetään hämmentää ja pelata hyvää suomalaista koripalloa.

Korismaajoukkuetta lauantaina odottava ensimmäinen haaste on lähes kovinta mahdollista luokkaa. Töölön kisahallissa vastaan asettuva Ranska on hallitseva EM-hopeamitalisti.

– He eivät varmaan ole vielä erittäin hyvin valmistautuneita. Meillä on puolestaan ollut hyvä valmistautuminen ja pelaajat ovat sitoutuneet pelisuunnitelmaan niin hyvin, että tulemme pärjäämään, Salminen liekittää.

Ranska on erittäin isokokoinen joukkue. Marseljeesia kisahallin parketilla kuuntelee jopa kuusi yli 190-senttistä pelaajaa. Holopainen ei WNBA- ja Euroliiga-pelaajista koostuvasta vastustajasta hätkähdä.

– He pelaavat tunnetusti fyysistä ja agressiivista koripalloa, joten kaikkemme meidän pitää antaa. Mutta kun pelataan yhdessä, liikutetaan palloa hyvin hyökkäyksessä ja kansainvälisellä intensiteetillä, suomalaista sisua unohtamatta, sillä mennään jo pitkälle.

Suomen koripallonaiset tavoittelevat karsinnoista historian kuudetta EM-kisapaikkaa. Viimeksi Suomi on esiintynyt EM-kisoissa vuonna 1987.

Suomen maajoukkue marraskuun EM-karsintaotteluihin Ranskaa ja Sloveniaa vastaan

Pounds Anissa 173cm 07.12.1992 Peli-Karhut
Jämsä Anni 169cm 08.10.1995 Hyvinkään Ponteva
Mäkitalo Anni 175cm 08.11.1991 Donau-Ries (GER)
Holopainen Annika 186cm 04.08.1993 Wasserburg (GER)
Kuier Awak 194cm 2001 Peli-Karhut
Grönberg Camilla 179cm 23.04.1994 Bad Homburg (GER)
Arike Elina 182cm 2000 HBA
Iiskola Evita 182cm 28.03.1993 PF Umbertide (ITA)
Aaltonen Lotta 180cm 29.08.1985 Espoo Basket Team
Lahtinen Lotta-Maj 176cm 1999 HBA
Sten Minna 190cm 21.12.1987 Forssan Alku
Lehtoranta Roosa 176cm 01.04.1997 Tapiolan Honka
Wahlgren Saara 174cm 02.02.1993 Hyvinkään Ponteva
Bejedi Sara 166cm 2000 HBA
Tuukkanen Taru 192cm 30.12.1977 Hyvinkään Ponteva
Pirttinen Veera 180cm 24.06.1997 Catz Lappeenranta
Kesänen Vilma 173cm 27.09.1988 Real Canoe (ESP)

EM-karsinnan avausottelu Suomi–Ranska pelataan 11.11. kello 18.30 Töölön kisahallissa Helsingissä.

.
.