Koe uusi yle.fi

Suora

  • Uinnin EM: Aamukilpailut 17.12.
  • Jääkiekon EHT: SWE - CZE

Mikko Koivu ja Mikael Granlund: "Suomalaisuus merkitsee paljon täällä maailmalla"

Kaliforniassa pelireissulla olevilla Wild-pelaajilla on vapaapäivä keskiviikkona, jolloin he aikovat juhlistaa 100-vuotiasta Suomea.

urheilu
Mikael Granlund ja Mikko Koivu
Mikael Granlund ja Mikko Koivu. AOP

LOS ANGELES. Minnesota Wildin suomalaistähdet Mikko Koivu (4+11=15) ja Mikael Granlund (6+10=16) viettävät Suomen 100. itsenäisyyspäivää Kaliforniassa vieraspelien lomassa.

Koivu ja Granlund aikovat juhlistaa päivää, vaikka eivät tiedä, huomioiko joukkue Suomen merkkipaalua mitenkään. Wildilla on kuitenkin vapaapäivä keskiviikkona Los Angeles Kings – ja Anaheim Ducks -otteluiden välissä.

- Me ollaan nyt vähän kiireisiä joukkueen reissun takia, mutta totta kai pyrimme huomenna (6.12.) nauttimaan myös täällä. Minnesotassa juhlinta on vähän suurempaa. Suomalaisuus on siellä iso asia, ja vaimo on menossa juhlistamaan itsenäisyyttä, Wild-kapteeni Koivu kertoo Yle Urheilulle.

Minnesotassa asuu paljon suomalaisia ja amerikansuomalaisia, joten Suomi on osavaltiossa korkeassa kurssissa.

Granlund harmittelee, kun itsenäisyyspäivää ei voi Kaliforniassa juhlia perinteisin tavoin.

- Täällä ei pääse katsomaan Linnan juhlia, mutta yritän katsoa uutisia. Pitää olla tosi ylpeä Suomesta ja suomalaisuudesta. Toivottavasti koko Suomi on ylpeä itsestään, Granlund sanoo.

"On hienoa olla suomalainen"

Pelaajat ottivat varaslähdön 100-vuotiaan Suomen juhlimiseksi jo syyskuussa Minneapolisissa. Koivu ja Granlund osallistuivat amerikansuomalaisille järjestettyyn FinnFest-juhlaan, johon saapui myös tasavallan presidentti Sauli Niinistö.

- Kyllä se oli meille aika ainutlaatuinen tilaisuus. Oli ylpeää olla suomalainen silloin, etenkin kun meillä on Sauli Niinistön kaltainen johtaja maassa. Se tyyli ja karisma, jolla hän esiintyi tilaisuudessa, teki siitä hienon myös itselle, myöntää Koivu.

Myös Granlund muistelee yhteistä lounastilaisuutta lämmöllä.

- Tilaisuus oli upea. Oli hienoa, että herra presidentti pääsi käymään Minnesotassa ja myös peliin.

Ulkomailla pelaavat kiekkoilijat arvostavat Suomen itsenäisyyden korkealle.

- Se merkitsee tosi paljon meille varsinkin täällä maailmalla. On hienoa olla suomalainen, Koivu toteaa.

Johanna Juntunen

Lue myös:

Mikko Koivulle ja Mikael Granlundille katkera tappio Los Angelesissa – "Moni asia on sakannut"

Suosittelemme

Tuoreimmat