Suora

  • Urheilustudio 6.12.
  • Alppihiihdon MC: Santa Caterina, miesten suurpujottelun 1. lasku
  • Santa Caterina, miesten suurpujottelu, 1. lasku
  • Rallin MM Monza - EK 15 - live
  • Urheilustudio 6.12.
  • Monza, EK 15
  • Urheilustudio 6.12.
  • Urheilustudio: Rallin MM
  • Monza, Power Stage live
  • Monza, Power Stage live
  • Ampumahiihdon MC: Kontiolahti, miesten viesti
  • Alppihiihdon MC: Santa Caterina, miesten suurpujottelun 2. lasku
  • Ampumahiihdon MC, miesten viesti, Kontiolahti
  • Urheilustudio 6.12.
  • Santa Caterina, miesten suurpujottelu, 2. lasku
  • Urheilustudio 6.12.

"Ei aivan terävimpään kärkeen" – Jari-Matti Latvala ei usko Loebin yllätysmahdollisuuteen

Jari-Matti Latvala laskee Sébastien Loebin antavan liikaa tasoitusta ikänsä puolesta. Ranskalaismestarin kolmen MM-rallin ohjelma on kuitenkin sarjalle mielenkiintoinen piristys.

ralliautoilu
Sebastien Loeb.
Sebastien Loeb.AOP

Viisi täyttä kautta tiukkaa vääntöä. Se on Latvalan päällimmäisin muisto vanhasta kilpakumppanistaan Sébastien Loebista.

Ranskalainen jättäytyi pehmeästi eläkkeelle rallin ajamisesta kauden 2013 päätteeksi. Neljästä ajamastaan kisasta mies voitti kaksi, mutta jo silloin näki, että tiukkaa tekee, vaikka Loeb lajin yhdeksänkertainen maailmanmestari onkin.

Loeb ei ole sittemmin rallista malttanut aivan täydellisesti sivussa pysyä. Monte Carlossa 2015 hän näytti vauhdissa löytyvän yhä, kun olosuhteet ovat tarpeeksi kinkkiset. Lievä ulosajo pilasi kuitenkin voitonmahdollisuudet, vaikka Loeb ennätti kuuden erikoiskokeen ajan jopa johtaa rallia.

Sen jälkeen Loeb on pysyttäytynyt rata-autoilun, erämaarallien ja rallicrossin parissa. Autourheilu elää yhä miehessä vahvasti, vaikka menestystä ei enää takavuosien malliin ole tullutkaan.

Niinpä kolmen osakilpailun kokeilu uusien sääntöjen mukaisella WRC-autolla onkin enemmän hauskanpitoa kuin todellista, hampaat irvessä taistelua.

Latvala uskoo pelkästään iän tekevän jo tepposet Loebille. Ranskalainen täyttää ensi helmikuussa jo 44 vuotta.

- Kovaa Loeb varmasti ajaa, mutta en usko hänen aivan terävimpään kärkeen enää yltävän. Kyllä tuossa neljänkympin iässä, kun kausia on ollut pois, on sillä oma vaikutuksensa, Latvala huomauttaa Yle Urheilulle.

Loebin saavutukset ovat kaikilla mittareilla tarkasteltuna huikeat, mutta mikään ei poista sitä tosiasiaa, että mies antaa melkoisen tasoituksen siinä, ettei ole vieraillut ralliauton ratissa useaan vuoteen.

Sarjan vakiokiertäjät kun kuluttavat kilpailuissa "työtuoliaan" keskimäärin kolmen viikon välein, minkä lisäksi he ajavat myös testiä ja PR-tilaisuuksia ralliautollaan. Näin ollen kuljettajan - oli miten menestyksekäs tahansa - on vaikea tulla pitkältä tauolta ja vastata autonsa läpikotaisin tuntevien kilpakumppanien vauhtiin.

- Kokemus on siellä, mutta ei se mikään helppo paikka hänelle ole. Kavereilla on niin kova rutiini kilpailemiseen, ja Loebilta se nyt puuttuu, kun hän on ollut vuosia rallicrossissa, mikä on ihan eri maailma. Mielenkiinnolla kuitenkin odotan, mikä hänen vauhtinsa tulee olemaan, myhäilee Latvala.

Lue myös:

Sebastien Loeb palaa MM-sarjaan kolmen rallin verran

Grönholm ihmettelee Loebin paluuta eikä aio tehdä samaa – ellei Tommi Mäkinen yllätä häntä joululahjalla

Kirjeikoni

Tilaa Yle Urheilun uutiskirje ja muita uutiskirjeitä!

Saat Ylen parhaat sisällöt suoraan sähköpostiisi! Tilaa niin monta kirjettä kuin haluat!

Siirry tilaamaan

Suosittelemme

Tuoreimmat