Mielenosoitukset värittivät Bulgarian puheenjohtajakauden avajaisia

EU:n köyhimmän jäsenen ensimmäinen puheenjohtajuuskausi herättää toiveita Schengen- ja eurojäsenyydestä.

Bulgaria
Mielenosoittajia Sofiassa EU-puheenjohtajuuskauden avajaisissa 11.1.2018.
Mielenosoittajat vastustivat Bulgarian hallituksen päätöstä rakentaa lisää laskettelumahdollisuuksia Pirin kansallispuistoon, joka on UNESCO:n maailmanperintökohde.Broslav Troshev / EPA-EFE

Bulgarian viralliset EU-puheenjohtajuuskauden avajaiset torstaina olivat protestien värittämät. Siitä huolimatta avajaiset herättivät maan johdossa toivoa Bulgarian Schengen- ja eurohaaveiden etenemisestä.

Tähän saakka toiveita ovat hidastaneet huolet järjestäytyneestä rikollisuudesta ja suhteellisesta köyhyydestä.

EU:n johto lausui tukensa Bulgarian pyrkimyksille päästä sisään EU:n halutuimpiin kerhoihin. Komission puheenjohtaja Jean-Claude Juncker vakuutti komission olevan Bulgarian puolella sen pyrkimyksissä.

– Paikkanne on Euroopassa, ja se on myös Schengenissä sekä eurojärjestelmässä, Juncker lausui.

Bulgaria on ollut EU:n jäsen 11 vuotta, mutta kiertävä puheenjohtajuus osuu sen kohdalle ensimmäistä kertaa.

Maan pääministeri Boiko Borisov ilmaisi puheissaan toivomuksen jännitteiden lievittämiseen Itä- ja Länsi-Euroopan välillä, sekä toisaalta EU:n ja sen naapureiden Turkin ja Venäjän välillä.

Borisov puolusti maataan väheksymällä rikollisuuden määrää sekä korostamalla Bulgarian historiallisesti läheisiä suhteita Venäjään, joka ei Borisovin mukaan vähennä Bulgarian uskollisuutta läntisiä liittolaisiaan kohtaan.

Eurooppa-neuvoston puheenjohtaja Donald Tusk (vas.) ja Bulgarian pääministeri Boiko Borisov.
Bulgarian pääministeri Boiko Borisov (oik.) ja Eurooppa-neuvoston puheenjohtaja Donald Tusk tapasivat Sofiassa torstaina Bulgarian puheenjohtajuuskauden virallisissa avajaisissa 11.tammikuuta.Bulgarian Government Press Office / EPA-EFE

Borisov sanoi, ettei ole reilua jättää Bulgariaa euron ja Schengenin ulkopuolelle, kun maa puolustaa EU:n ulkorajaa Turkin kanssa. Lisäksi Borisov muistutti Bulgarian kohentaneen talouttaan 20 vuoden ajan valmistautuessaan euroon.

Puheenjohtajuuskauden avajaiset kirvoittivat myös monia protesteja, joissa näkyi opposition ja kansalaisten tyytymättömyys Bulgarian nykyiseen menoon. Sadat ihmiset osoittivat mieltään mafiaa ja korruptiota vastaan maan pääkaupungissa Sofiassa. Poliisit puolestaan protestoivat palkkojensa puolesta.

Lisäksi mieltä osoitettiin hallituksen päätöstä vastaan, joka sallisi uusien laskettelukeskusten rakentamisen vuorille. Päätöksen katsotaan rikkovan luonnonsuojelulakeja ja johtavan vuosisatoja vanhojen mäntyjen vaarantumiseen UNESCO:n maailmanperintökohteessa Pirin kansallispuistossa.

Lähteet: Reuters