Nuoruus kestää nyt 24-vuotiaaksi asti, sanovat tutkijat

Tutkijoiden mukaan nuoruus alkaa nykyään aiemmin ja kestää pidempään kuin ennen.

Lapset ja nuoret
Nuorisoa värifestivaaleilla.
Marton Monus / EPA

Nuoret opiskelevat pidempään ja saavat lapsia myöhemmin kuin ennen. Samoin brittinaisten keskimääräinen avioitumisikä on noussut yli 30 ikävuoden, kun se vielä vuonna 1973 oli noin 22 vuotta.

Muun muassa näiden syiden vuoksi nuoruuden määritelmää pitää muuttaa niin, että se kestää 19 vuoden sijasta 24-vuotiaaksi, kirjoittaa joukko tutkijoita yleisradioyhtiö BBC:n mukaan (siirryt toiseen palveluun).

– Vaikka täysi-ikäisyyden oikeudet saa 18-vuotiaana, aikuisen roolin ja vastuiden omaksuminen tapahtuu yleensä myöhemmin perustelee pääkirjoittaja professori Susan Sawyer.

Hän vaatii esimerkiksi nuorille suunnattujen sosiaalitukien laajentamista koskemaan kaikkia alle 25-vuotiaita.

Britanniassa nuoret muuttavat pois kotoaan keskimäärin sen ikäisinä, sanoo professori Russell Viner.

Murrosikä alkaa entistä aiemmin

Tutkijoiden mukaan nuoruus paitsi päättyy myöhemmin myös alkaa aiemmin kuin virallisesti ajatellaan.

He perustelevat näkemystään biologialla.

Tutkijoiden mukaan murrosikä alkaa nykyään jo 10-vuotiaana. Suunnilleen sen ikäisenä aivoissa sijaitseva hypotalamus alkaa erittää hormonia, joka saa myöhemmin aikaan esimerkiksi kuukautisten alkamisen.

Aiemmin tämä tapahtui noin 14-vuotiaana, mutta teollistuneissa maissa hormonin eritys alkaa parantuneen ravinnon ansiosta nykyään jo 4 vuotta aiemmin. Tyttöjen kuukautiset alkavat Britanniassa keskimäärin 12–13-vuotiaana.

Biologialla voi perustella myös nuoruuden siirtymistä 20 vuoden tuolle puolen.

Esimerkiksi aivojen kehittyminen jatkuu pitkälle yli 20 ikävuoden. Samoin viisaudenhampaat puhkeavat yleensä vasta 25-vuotiaana tai sen jälkeen.

"Nuoria ei pidä kohdella lapsina"

Kaikki tutkijat eivät ole samaa mieltä siitä, että nuoruuden määritelmän laajentaminen tekisi hyvää parikymppisille.

BBC:n haaastattelema Kentin yliopiston sosiologi Jan Macvarish varoittaa, että nuoria ei saa kohdella lapsina.

Hänen mukaansa nuoriin vaikuttavat paljon enemmän yhteiskunnan odotukset kuin biologia.

– Ei ole lapsellista, jos päälle kaksikymppisenä viettää muutamia vuosia korkeakoulussa tai kokeilemassa työelämää.

– Meidän ei pitäisi tehdä itsenäisyyden tarpeesta ongelmaa.

Nuoruuden siirtymistä käsittelevä artikkeli on alunperin julkaistu Lancet Child & Adolescent Health -lehdessä (siirryt toiseen palveluun).