Turkki pommittaa kurdijoukkojen hallitsemia alueita Pohjois-Syyriassa

Turkin hyökkäys kiristänee entisestään Yhdysvaltojen ja Turkin välisiä suhteita.

Syyrian sisällissota
Turkin tukemia syyrialaisjoukkoja pohjois-Aleppossa 20. tammikuuta.
Turkin tukemia syyrialaisjoukkoja pohjois-Aleppossa 20. tammikuuta.Nazeer Al-Khatib / AFP

Turkin armeija on aloittanut hyökkäyksen kurdien YPG-joukkojen hallitsemalle Afrinin alueelle Syyrian pohjoisosassa.

Se on ampunut Syyrian puolelle tykistöllä ja tehnyt ilmaiskuja, kertovat turkkilaisviestimet.

Iskuja on tehty muun muassa sotilaslentokentälle.

Uutistoimisto Reutersin kurdilähteen mukaan pommeja olisi pudonnut siviilialueille Afrinissa. Reutersin mukaan ihmiset etsivät turvaa kodeistaan.

YPG:n mukaan iskuissa on kuolut yhdeksän ihmistä.

Afrinin jälkeen Turkki aikoo ajaa kurdijoukot pois myös Manbijista. Molemmat alueet sijaitsevat Pohjois-Syyriassa noin 40 kilometrin päässä Turkin rajasta.

Turkki on kertonut, että se on ilmoittanut suunnitelmistaan Syyrialle kirjallisesti. Syyria on kiistänyt tiedon. Se kutsuu Turkin hyökkäystä "brutaaliksi".

Uusi rintama Syyrian sotaan

Turkin hyökkäys avaa Syyriaan sotaan uuden rintaman. YPG on osa Yhdysvaltojen tukemaa kurdien ja arabien liittoumaa Syyriassa.

Turkin suoran hyökkäyksen kurdeja vastaan uskotaan kiristävän entisestään Yhdysvaltojen ja Turkin jo nyt jäisiä suhteita.

Liittouma on ilmoittanut, että, jos se joutuu hyökkäyksen kohteeksi, sillä ei ole muuta vaihtoehtoa kuin puolustaa itseään.

Turkki pitää YPG:tä terroristijärjestönä, jolla on yhteys Kurdistanin työväenpuolueeseen PKK:hon.

Lähteet: Reuters, AP