Äänekosken ponnistelut raiteiden henkilöliikenteen avaamiseksi palkittiin

Pro Rautatie ry on palkinnut Äänekosken Vuoden 2018 Rautatiekuntana.

rautatieliikenne
Äänekosken junaraiteet
Eveliina Matikainen / Yle

Äänekoski on työskennellyt viime vuodet aktiivisesti raideyhteyksiensä kehittämisen hyväksi.

Alkusysäyksen asialle toi Metsä Groupin kaupunkiin rakentama biotuotetehdas, jonka tulon varmistuessa päätettiin myös Äänekosken ja Jyväskylän välisen rautatien kunnostamisesta ja sähköistämisestä. Samalla virisivät toiveet vuonna 1987 lakkautetun raideliikenteen herättämisestä henkiin.

Useiden selvitysvaiheiden jälkeen viime vuoden joulukuussa tuli lottovoitto, kun liikenneministeri Anne Berner (kesk.) näytti vihreää valoa Äänekosken ja Jyväskylän välisen henkilöjunaliikenteen käynnistämiselle.

Liikenneministeriö perustaa kevään aikana työryhmän edistämään hanketta ja kokeilun rataosuudella toivotaan alkavan jo alkuvuodesta 2019.

Äänekosken junaraiteet
Äänekosken ja Jyväskylän välinen ratayhteys kunnostettiin 90 miljoonalla eurolla.Eveliina Matikainen / Yle

Äänekosken ja Jyväskylän välinen rataosuus sähköistettiin yhteensä yli 90 miljoonalla eurolla. Radalla kulkee päivittäin muun muassa useita junapareja Äänekosken tehtaan sellukuljetuksia. Henkilöliikennettä toivotaan vuonna 2016 tehdyn selvityksen (siirryt toiseen palveluun) mukaan erityisesti työmatkaliikenteeseen, Jyväskylän ja Äänekosken välillä pendelöi päivittäin jopa 7000 työmatkalaista.

Aiemmin Vuoden Rautatiekuntana on palkittu v. 2012 Tampere, v. 2014 Kouvola ja v. 2016 Vantaa.