Tulevaisuuden elintarvikepakkaukset hajoavat luonnossa – Muovisaaste vähenee maalla ja vesillä

Öljypohjaisilla muoveilla päällystettyjä juomatölkkejä valmistuu tänä vuonna lähes viisi miljoonaa tonnia. Professori korvaisi synteettisen muovin biomuovilla, joka hajoaa luontoon joutuessaan.

biohajoava materiaali
Mies pitelee paperimukia kädessään.
Professori Jurkka Kuusipalo esittelee TTY:n panosta Salpausselän kisoihin.Antti Eintola / Yle

Tampereen teknillisen yliopiston (TTY) uumenissa jyskyttää kone, joka lennättää paperia telalta toiselle. Samaan aikaan laite syöttää ohuen ohutta muovikalvoa, joka kiinnittyy lujasti paperin pintaan.

Paperi kulkee koneella telalta toiselle.
TTY:ssä koottu kone kuljettaa vinhasti paperia.Antti Eintola / Yle

Materiaaliopin laitoksen professori Jurkka Kuusipalo on tutkinut erilaisia päällystystekniikoita viimeiset 27 vuotta. Hänen johdollaan on päästy vaiheeseen, jonka tuloksena syntyy luonnossa hajoavia elintarvikepakkauksia ja kertakäyttöastioita.

On olemassa biomuoveja, jotka hajoavat myös vedessä.

Jurkka Kuusipalo

Menetelmä liittää yhteen kaksi luontoperäistä materiaalia. Toinen on paperi tai kartonki, toinen kasvisjäänteistä valmistettu biomuovi. Jälkimmäinen eroaa öljypohjaisesta muovista siinä, että sen hajoamisaika on kuukausia, kun synteettinen muovi säilyy luonnossa vuosisatoja.

– Väittäisin, että biomuovit ovat turvallisempia joutuessaan luontoon, professori toteaa.

Hiihtokisoissa otettiin käyttöön

Tänä vuonna maailmassa valmistetaan pelkästään kuitupohjaisia nestepakkauksia lähes viisi miljoonaa tonnia. Pakkaukset on päällystetty synteettisellä muovilla, joka hajoaa vesistössä pieniksi paloiksi ja säilyy pitkään.

Nainen pitelee kädessään muovisuikaletta.
Laboratoriomestari Hilkka Koivuniemi-Mäkinen näyttää paperista irrotettua muovisuikaletta. Muovi on vetänyt mukaansa paperia kauttaaltaan, mikä kertoo päällystyksen onnistumista.Antti Eintola / Yle

Muovisaaste leviää maalla ja meressä muun muassa mehu- ja maitotölkkeinä. Jos pakkaukset päällystettäisiin biohajoavalla muovilla, ongelma helpottuisi.

– On olemassa biomuoveja, jotka hajoavat myös vedessä.

Biohajoavat materiaalit on todettu sopiviksi ja turvallisiksi ruuan pakkaamiseen. Pakkauksia kehitellään Tampereella yhdessä italialaisen Bio-onin kanssa, joka tuottaa biomuovia pääasiassa kasveista, kuten sokerijuurikkaan jätteistä.

Valkoista tahnaa levittäytyy koneeseen.
Biomuovi levittäytyy paperin päällä.Antti Eintola / Yle

TTY:n tehtävänä on pohtia käyttösovelluksia eli jalostaa paperin tai kartongin ja biomuovin yhdistelmistä tuotteita. Yksi esimerkki on Lahden maailmanmestaruuskisoihin valmistuneet kertakäyttökupit.

– Tällaiset tuotteet päätyvät hyvin usein luontoon. Toisaalta jos pakkauksia on vaikea kierrättää, on parasta että ne päätyvät kompostiastiaan.

Lue myös:

Näin suomalaisyritykset pelastavat maailman meriä muovilta: kelmujen gore-tex ja 5 muuta innovaatiota (23.1.2018)

Suomalaisesta metsästä biohajoavia tuotteita: Sellusta voi valmistaa vaikka kenkiä tai polkupyörän (9.1.2018)