Panttivangeiksi siepatut 12 eurooppalaista turistia vapautettiin Kamerunissa

Sveitsiläisistä ja italialaisista koostuva matkailijajoukko oli napattu englanninkielisellä levottomuusalueella.

panttivangit
Kartta
Kamerunin englanninkielinen alue on merkitty karttaan punaisella.Yle Uutisgrafiikka

Kamerunissa panttivangeiksi siepatut 12 eurooppalaisturistia on vapautettu, kertoi maan hallitus uutistoimisto AFP:n mukaan keskiviikkona.

Seitsemän sveitsiläistä ja viisi italialaista matkailijaa oli otettu panttivangeiksi Länsi-Kamerunin englanninkielisellä alueella, tarkemmin Mungo Ndorissa. Sieppauksen ajankohdasta ei ole toistaiseksi tietoa.

Kamerunin viestintäministeriön mukaan tekijät olivat "aseistautuneita terroristeja". Vapautus tapahtui maanantaina hallituksen joukkojen "erityisen operaation" avulla, ministeriö kertoi tiedotteessaan.

Lisäksi kuusi siepattua julkishallinnon virkailijaa vapautettiin erillisessä operaatiossa toisaalla.

Läntisessä Kamerunissa on ollut itsenäisyystoiveisiin liittyviä levottomuuksia. Englantia äidinkielenään puhuva kamerunilaisvähemmistö haluaa irrottautua ranskankielisestä enemmistöstä. Vähemmistö syyttää ranskankielisiä syrjinnästä.

Levottomuudet ovat kiihtyneet viime viikkoina. Presidentti Paul Biya on pyrkinyt tukahduttamaan itsenäisyyshanketta.

Britannian aiemmin hallitsema Etelä-Kamerun ja Ranskan Kamerun yhdistyivät valtioksi vuonna 1961. Kamerun oli itsenäistynyt Ranskasta edellisenä vuonna.

Lue lisää:

Levottomuuksia Kamerunissa – Amnestyn mukaan ainakin 17 on kuollut

Seitsemän kuollut itsemurhapommituksessa Kamerunissa – Boko Haram uhkaa myös Nigerian ulkopuolella

Lähteet: AFP