Kokoomuksen ex-puheenjohtaja Ville Itälä ehdolla EU:n korruptionvastaisen viraston johtoon

Itälä on neljän ehdokkaan listalla. Euroopan parlamentti kuulee ehdokkaita ensi viikolla.

Ville Itälä
Ville Itälä
Ville ItäläJarno Mela / Lehtikuva

BrysselKokoomuksen entinen puheenjohtaja Ville Itälä, 58, on ehdolla huipputason EU-tehtävään.

Itälä on yksi loppusuoran ehdokkaista EU:n petostentorjuntaviraston OLAF:in pääjohtajaksi. Komission alaisuudessa toimiva OLAF tutkii EU-varojen väärinkäytöksiä.

Ylen tietojen mukaan varatuomari Itälä on neljän ehdokkaan listalla, jonka Euroopan komissio on lähettänyt parlamentin ja jäsenmaista koostuvan neuvoston käsittelyyn.

Parlamentin talousarvion valvontavaliokunta järjestää ensi maanantaina ehdokkaiden kuulemisen, ja parlamentti äänestää suosikistaan torstaina 19. huhtikuuta.

Myös jäsenmaat käsittelevät asiaa tahollaan. Lopullisen päätöksen valinnasta tekee Euroopan komissio.

OLAF:in pääjohtajan paikka tuli vapaaksi viime lokakuussa, kun edellinen johtaja Giovanni Kessler siirtyi Italian tullihallituksen johtoon. Kesslerin toimikausi olisi loppunut tänä keväänä.

Komissio oli poistanut Kesslerin syytesuojan, koska hänen epäiltiin rikkoneen lakia terveyskomissaari John Dallin korruptiotutkinnan yhteydessä.

Vuonna 2016 OLAF suositti yhteensä 631 miljoonan euron EU-rahojen takaisinperintää väärinkäytösten seurauksena. Virasto sai päätökseen 272 tutkimusta. Yleisimmät petokset liittyivät rakennerahoihin.

Ville Itälä toimi vuodesta 2012 Suomen nimittämänä jäsenenä Euroopan tilintarkastustuomioistuimessa Luxemburgissa.

Määräaikainen pesti päättyi viime kuussa, ja entinen europarlamentaarikko Hannu Takkula (kesk.) aloitti tehtävässä Itälän seuraajana. Takkula sai paikan valtioneuvoston esityksestä.

Kokoomuksen puheenjohtajana Itälä toimi 2001–2004. Sen jälkeen hänet valittiin Euroopan parlamenttiin.

Euroopan komissiossa on tällä hetkellä kaksi suomalaista pääjohtajaa. Timo Pesonen johtaa komission viestintäosastoa ja Tiina Astola oikeusasioiden pääosastoa.