Kolme yhdysvaltalaista palkkasotilasta tuomittiin murhasta – Erikoisjoukkojen entinen tarkka-ampuja johti ympäri maailman toimivaa tapporyhmää

Syyttäjän mukaan miehet muodostivat koulutettujen salamurhaajien joukon.

Palkkamurha
Entinen kersantti Joseph Hunter pidätettiin Thaimaassa vuonna 2013 epäiltynä huumausainerikoksista.
Entinen kersantti Joseph Hunter pidätettiin Thaimaassa vuonna 2013 epäiltynä huumausainerikoksista.NARONG SANGNAK / EPA

Yhdysvaltojen armeijan entinen tarkka-ampuja ja kaksi muuta palkkasotilasta on tuomittu Filippiineillä tehdystä murhasta.

Newyorkilainen oikeusistuin katsoi keskiviikkona, että miehet surmasivat vuonna 2012 filippiiniläisen kiinteistövälittäjän ampumalla häntä kasvoihin. Iskun tilasi kansainvälinen huumekauppias, joka koki naisen huijanneen häntä maakaupoissa.

Syyttäjän mukaan erikoisjoukoissa aikaisemmin palvellut päätekijä, Joseph Hunter, johti koulutettujen salamurhaajien joukkoa, joka pyrki surmaamaan heille entuudestaan täysin tuntemattomia ihmisiä rahaa vastaan.

– Tämä kammottava todellisen elämän palkkamurha sisältää asioita, joita yleensä nähdään toimintaelokuvissa, syyttäjä Geoffrey S. Berman sanoi kirjallisessa lausunnossaan.

Hunter on tuomittu jo aikaisemmin muun muassa yhdysvaltalaisen huumepoliisin murhayrityksestä. Vuonna 2004 armeijasta palkkasotilaaksi siirtynyt tarkka-ampuja istuu parhaillaan 20 vuoden vankeusrangaistusta.

35 000 dollaria murhasta

Syyttäjän mukaan 52-vuotias Hunter työskenteli turvallisuuspäällikkönä kansainväliselle ase- ja huumekauppiaalle Paul Le Rouxille, kun hän houkutteli kaksi yhdysvaltalaista palkkasotilasta mukaansa työmatkalle Filippiineille. Hunter luonnehti keikkaa "ninjatyöksi".

Perillä Hunter antoi miehille aseet ja äänenvaimentimet ja kertoi Le Rouxin maksavan 35 000 dollaria per henkilö onnistuneesta murhasta. Palkkasotilaat tarkkailivat tapettavaksi määrättyä kiinteistövälittäjää kuukausia. Lopulta he kaappasivat naisen pakettiautoon ja surmasivat hänet. Saatuaan maksun miehet palasivat takaisin Yhdysvaltoihin.

Hunter pidätettiin muista rikoksista epäiltynä Thaimaassa vuonna 2013. Muut epäillyt pidätettiin Yhdysvalloissa vuonna 2015 kansainvälisen yhteistyön tuloksena.

12 päivää kestäneessä oikeudenkäynnissä miesten puolustus vetosi silminäkijöiden ja fyysisten rikospaikkatodisteiden puuttumiseen. Myös palkkamurhan tilanneen Le Rouxin uskottavuutta todistajana epäiltiin, sillä hän on myöntänyt syyllisyyden ja auttanut viranomaisia tapauksen selvittämisessä.

Nyt syylliseksi todettuja miehiä voi odottaa elinkautinen vankeus myöhemmin käytävässä tuomionanto-oikeudenkäynnissä.

Lähteet: AP