Yksi maailman pahimmista ilmastopäästöjen aiheuttajista voidaan saada täysin päästöttömäksi – Apple perustamassa mullistavaa yritystä

Alumiinijätti Alcoa on kehittänyt tuotantomuodon, jonka sanotaan lopettavan alumiinin valmistuksessa syntyvät hiilidioksidipäästöt.

alumiini
Alumiiniharkkoja
AlumiiniharkkojaApple Handout / EPA

Alumiinin valmistus on yksi maailman suurimmista hiilidioksidipäästöjen aiheuttajista. Alumiinin valmistuksen arvioidaan aiheuttavan prosentin kaikista maailman ilmastonmuutosta kiihdyttävistä päästöistä.

Maailman suurimpiin alumiininvalmistajiin kuuluva Alcoa kertoo kehittäneensä jo vuonna 2009 Pittsburghin tutkimuslaitoksessaan menetelmän, jonka avulla alumiinintuotanto ei aiheuttaisi enää lainkaan hiilidioksidipäästöjä. Prosessista vapautuisi hiilidioksidin sijaan happea.

Alumiinia valmistetaan yleisimmin ns. Hall–Héroultin menetelmällä, jossa 950-asteiseksi kuumennettuun alkuainealumiiniliuokseen johdetaan sähkövirtaa. Liuoksessa käytetään hiilimateriaalia sähkövirran johtamiseen. Hiili palaa prosessissa. Tuloksena syntyy puhdasta alumiinia ja hiilidioksidia.

Alcoa kertoo keksineensä tavan, jolla hiili voidaan korvata muulla aineella, jolloin CO2-päästöt poistuvat, kertoo PC-lehti. (siirryt toiseen palveluun)

Alcoa on perustanut yhdessä kilpailijansa Rio Tinton kanssa yhteisyrityksen, jonka teollinen tuotanto käynnistyy vuonna 2024. Yhteisyrityksessä on mukana myös elektroniikkavalmistaja Apple.

Yhteisyrityksen päämaja tulee Kanadan Montrealiin. Hanke julkistettiin torstaina. Tilaisuudessa oli mukana myös Kanadan pääministeri Justin Trudeau.

Kanadan valtio ja Quebecin provinssi investoivat kumpikin hankkeeseen 60 miljoonaa Kanadan dollaria.

Hankkeessa mukana olevien yritysten mukaan (siirryt toiseen palveluun) kyseessä on suurin alumiininvalmistuksen mullistus yli sataan vuoteen. Uusi tuotanto tapahtuu päästöttömästi, mutta yritysten mukaan uusi tehdas tuottaa lisäksi anodi- ja katodi-materiaalia, joka kestää 30 kertaa tavallisia materiaaleja kauemmin.