Juicea näyttelevä Riku Nieminen ei ole aina tajunnut suomirock-legendan asemaa: "Mietin, miksi lapset laulavat tämmöisiä"

Juice-elokuva on fiktiivinen tarina kaikkien tuntemasta muusikkotaiteilijasta. Joulukuussa ensi-iltaan tulevan filmin kuvaukset päättyvät juhannusviikolla.

Juice Leskinen
Riku Nieminen maskeerataan Juiceksi.
Sakari Partanen / Yle

Näyttelijä Riku Nieminen istuu meikattavana Juice-elokuvan kuvauksissa Kuopiossa. Nieminen hyräilee Juicea ja esittelee hauistaan, kun maskeeraajat virittelevät miehelle peruukkia päähän 1980-luvun puistokeikkakohtaukseen.

Maskeeraussuunnittelija Riikka Virtasen ja apulaismaskeeraaja Hanna Ilkon käsissä Nieminen muuttuu erehdyttävän paljon Grand Slam -aikojen Juicen näköiseksi. Elokuvassa ei kyse ole kuitenkaan dokumentista eikä ikonisen suomirock-hahmon imitoimisesta, vaan fiktiivisestä tarinasta, jossa iso osa Juicesta lähtee näyttelijä Niemisen tulkinnasta.

Näyttelijän ei ole tarvinnut kysellä tarinoita Leskisestä. Jokaisella tuntuu olevan joku muisto Juicesta – joko jonkin kappaleen tai hänen kanssaan työskentelemisen kautta. Roolihahmon taustalla on ihminen, jonka työ on koskettanut koko Suomea.

– Juice ei ole yksinkertaisin ihminen. Aika kompleksinen tyyppi, nero, mutta hyvin haastava persoona, Nieminen miettii.

Ala-asteella koulussa laulettiin musiikkitunnilla "katu täyttyy askelista, elämä on kuolemista".

Riku Nieminen

Nieminen on innoissaan etenkin siitä, että ikonisesta Suomi-rockin hahmosta tehtävä elokuva kuvataan filmille.

– Digitaalisesti tehdessä muistikorttia aina löytyy. Filmissä tulee tietty noste tekemiseen eri tavalla. Tämä on iso henkinen ja fyysinen haaste.

"Ihmettelin, miksi ihmiset fanittavat"

Riku Niemiselle Juice Leskinen on yksi Suomen rockhistorian suurista henkilöistä. Aina näyttelijä ei ole kuitenkaan ymmärtänyt Juicen asemaa.

– Ala-asteella koulussa laulettiin musiikkitunnilla "katu täyttyy askelista, elämä on kuolemista". Jo silloin mietin, miksi lapset laulavat tämmösiä lauluja, eikö ne voisi olla vähän iloisempia.

Nieminen on nähnyt Juicen kerran livenä itsekin. Se tapahtui Vaasassa vuonna 2005, jolloin rokkari oli jo uransa ehtoopuolella.

– Ihmettelin, miksi ihmiset fanittavat niin huonossa kunnossa olevaa ihmistä, näyttelijä tunnustaa.

Kiloista yritän päästä kuvausten jälkeen, mutta en välttämättä pääse eroon hänen sielunmaisemastaan ja ajatuksistaan.

Riku Nieminen

Sittemmin hän on alkanut arvostaa Leskistä. Dokumentti-levy on hänelle tosi tärkeä. Kappaleista hän nostaa esimerkeiksi Luonas kai olla saan -kappaleen ja Myrkytyksen oireet.

– Kuinka Juice yhdistää romanttisen rakkauden ja eksistentiaaliset kriisit yhteen biisiin. Se on mun mielestä tosi hieno ja poikkeuksellinen kyky.

Juicen merkityksellisintä kappaletta itselleen mietittäessä Riku Nieminen harmittelee, että elokuvassa ei kuulla Bluesia Pieksämäen asemalla -kappaletta. Niemisen mukaan kyseinen kappale kuvaa, millainen Juice Leskinen oli.

– Hän oli haastava henkilö ja keikat oli usein stand upia ja yleisölle v*ttuilua.

"Elokuvassa nähtävä Juice on sydämellinen, hankala tyyppi"

Ohjaaja Teppo Airaksinen luonnehtii elokuvaprojektia haastavaksi. Airaksisen mukaan fiktiiviseen elokuvaan on haluttu luoda oma kuva Juicesta.

– Elokuvassa nähtävä Juice on sydämellinen, hankala tyyppi.

En olisi ikinä uskonut, että tämä on hänen ensimmäinen elokuvarooli.

Ohjaaja Teppo Airaksinen näyttelijä Silmu Ståhlbergistä

Ohjaaja Teppo Airaksinen ei itse tavannut koskaan Juice Leskistä. Airaksinen pitää sitä jopa etuna elokuvan kannalta. Tuotantoryhmä päätti jo suunnitteluvaiheessa, että elokuvassa ei lähdetä imitoimaan ketään. Pääroolissa näyttelevä Riku Nieminen saa ohjaaja Airaksiselta kiitosta.

Teppo Airaksinen.
Sakari Partanen / Yle

– Riku on lähtenyt oman itsensä kautta roolia rakentamaan. Siinä on osa Rikua ja osa tulee käsikirjoituksesta. Tämä ei ole mikään yksi totuus Juice Leskisestä.

11-vuotias lapsinäyttelijä sai ohjaajan kehut

Kuopiossa Peräniemen Kasinolla tällä viikolla kuvattua 1980-luvun puistokonserttikohtausta seurasi myös nuorta Juicea elokuvassa näyttelevä 11-vuotias kuopiolainen Silmu Ståhlberg. Näyttelijälupaus oli itse mukana kuvauksissa kolmena päivänä.

– Hauskaa on ollut ja mielestäni omat kohtaukseni menivät hyvin, sanoo Ståhlberg.

Näyttelijä Silmu Ståhlberg.
Silmu Ståhlberg.Sakari Partanen / Yle

Ohjaaja Teppo Airaksinen on erittäin tyytyväinen nuorta Juicea näyttelevään koulupoikaan. Jännitys ei näy ja näytteleminen on aitoa.

– Silmu on ollut todella taitava, tosi tarkka ja aito. En olisi ikinä uskonut, että tämä on hänen ensimmäinen elokuvarooli.

Puistokeikkakohtauksessa yli 400 avustajaa

Juice-elokuvassa on mukana kaikkiaan 1 500 avustajaa. Elokuvan suurin avustajakohtaus kuvattiin tällä viikolla Kuopiossa Peräniemen Kasinolla. 1980-luvun puistokeikkakohtauksessa oli mukana yli 400 avustajaa. Yksi avustajista oli vieremäläinen Hanna-Mari Roth.

Hän oli mukana jo talvella Vieremällä kuvatussa 1970-luvun keikkakohtauksessa. Roth ei ole aiemmin ollut mukana elokuvissa millään tavoin. Innostus avustajapestistä lähti työpaikalle tulleesta sähköpostiviestistä.

Hanna-Mari Roth
Hanna-Mari Roth.Sakari Partanen / Yle

Hanna-Mari Roth alkoi kuunnella Juicen kappaleita vasta aikuisena. Hän luonnehtii itselleen merkityksellisemmäksi Juicen kappaleeksi Kaksoiselämää.

Musta aurinko nousee on myös hyvä ja Juicen sanoitukset ovat koskettavia. Kiva kokemus on ollut nähdä tässä myös elokuvan tekemistä, sanoo Roth.

Juice-elokuvan valtakunnallinen ensi-ilta on 26. joulukuuta. Kuopiossa ja Tampereella elokuva nähdään jo 21. joulukuuta. Tuotantoyhtiö Yellow Film ei kerro tässä vaiheessa mitään katsojatavoitetta.

Juicea näyttelevä Riku Nieminen toivoo elokuvalle pitkää ikää ja kotimaisen elokuvataiteen klassikkoasemaa.

– Olen oppinut tässä tosi paljon Juicesta. Kiloista yritän päästä kuvausten jälkeen, mutta en välttämättä pääse eroon hänen sielunmaisemastaan ja ajatuksistaan.

Juttua täydennetty 8.6.2018 klo 9.25. Lisätty maskeeraajien nimet tekstiin.