Thaimaalaiset kuulivat kuninkaan kutsun – Sadat vapaaehtoiset pyörittävät pientä kaupunkia Tham Luangin luolalla

Thaimaalaiaspojat ovat olleet kaksi viikkoa vankina luolassa, jonka luona odotus on muuttunut arjeksi.

Thaimaan pelastusoperaatio
Vapaaehtoistyöntekijöitä.
Sadat vapaaehtoiset thaimaalaiset ovat jättäneet arkensa auttaakseen 12 pojan ja heidän valmentajansa pelastamisessa.Jenny Matikainen / Yle

MAE SAI Haluatko vettä, lääkevoidetta, kahvia vai munakokkelia? Kaikkea löytyy – ja paljon muuta.

Tham Luangin luolan lähistölle vihreiden vuorten juurelle on syntynyt viikossa pieni kaupunki. Sen työntekijöitä ovat sadat vapaaehtoiset thaimaalaiset, jotka ovat jättäneet arkensa auttaakseen 12 pojan ja heidän valmentajansa pelastamisessa.

– Kun kuulin uutiset, päätin lähteä tänne auttamaan. Kuningas pyysi vapaaehtoisia apuun, sanoo Thanchanok Untru.

Keltainen huivi hänen kaulassaan on merkki tärkeästä tehtävästä.

Tänään Untru on jakamassa 65 kiloa nuudeleita nälkäisille. Vieressä naiset hämmentävät valkoista massaa suuressa kulhossa. Pöydän toisessa päässä valmistuvat mausteet. Tuoksuu chili, lime ja sitruunaruoho.

Vapaaehtoiset patojen ääressä
Kymmeniä kiloja nuudeleita keitetään isoissa kulhoissa.Jenny Matikainen / Yle

Vaikka ihmiset on tuonut yhteen murheellinen syy, elämä Tham Luangin leirissä ei ole askeettista.

Sillä mitä murhe auttaisi, ajattelevat thaimaalaiset.

Siksipä tarjolla on hedelmiä, jäätelöä ja jalkahierontaa. Myös yllättäviin tarpeisiin löytyy apu: pattereita, alusvaatteita ja lääkevoiteita.

Vapaaehtoiset myös siivoavat vessat, täyttävät mutaiset maat soralla ja kyyditsevät kävelijöitä. Kaiken keskellä he jaksavat joka hetki nauraa.

Myynnissä olevia tavaroita.
Tham Luangin telttaleirni myymälän tarjontaa.Jenny Matikainen / Yle

Myös Nuttaporn Chuemahawania hymyilyttää. Hän seisoo telttakatoksen suulla ja toivottaa tervetulleeksi niskahierontaan.

– Haluamme tarjota hengähdyksen kovaa työtä tekeville pelastajille, Chuemahawan kertoo.

Hänen ympärillään kymmenkunta naista ja miestä murjoo jäykkiä niskoja ja väsyneitä jalkoja. Yhden vartalon kimpussa on kerralla kaksi hierojaa.

Teltassa voi hetkeksi unohtaa luolan mahdottomalta tuntuvan tilanteen.

Chuemahawan kertoo toimivansa opettajana kurssikeskuksessa Chiang Raissa, kaupungissa, joka sijaitsee luolalta noin 60 kilometriä etelään.

– Nämä ovat minun oppilaitani, Chuemahawan esittelee hierojia.

Avustustyöntekijöiden ja vapaaehtoisten lisäksi leiri elättää myös satoja toimittajia eri puolilta maailmaa. Parhaillaan hierottavana on australialaisen kanavan toimittaja.

Viereisessä pusikossa lojuu pitkin poikin vapaaehtoisia etsintäjoukkoja. On levättävä siellä, missä pystyy.

Muutaman kymmenen metrin päästä toisesta telttakatoksesta kuuluu mekaanista pörinää.

”Ilmainen hiustenleikkuu” kertoo katoksen eteen kiinnitetty lappu.

Yksi partureista siistii juuri asiakkaan niskaa leikkuukoneella. Kaikissa kolmessa tuolissa istuu asiakas.

Kolme meistä istuu parturituoleissa hiustenleikkuussa.
Telttakatoksen alla toimii parturi. Asiakkaita riittää.Jenny Matikainen / Yle

Thipiksi esittäytyvä parturi kertoo tulleensa paikalle eilen, kun kuuli, että hänen ammattitaidolleen voisi olla käyttöä. Hän on leikannut myös poikien omaisten hiuksia, mutta ei halua puhua siitä enempää.

Omaisia suojellaan kuluttavalta julkisuudelta. Vielä alkuviikosta poikien perheitä saattoi nähdä leirissä. Kun toimittajia alkoi vyöryä paikalla sadoittain, heidät siirrettiin rauhaan.

Leirikaupunki on asettunut arkeensa, mutta jokainen toivoo, että se voitaisiin pian purkaa. Tietenkin siinä tapauksessa, että se tarkoittaisi hyviä uutisia.

Kaikki toivovat näkevänsä hetken, jolloin luolassa jumissa olevat pojat ja valmentaja saataisiin pelastettua. Toista vaihtoehtoa ei kukaan halua ajatella.

Ihmiset jonottavat kahvia.
Kahvijono Tham Luangin telttaleirissä.Jenny Matikainen / Yle

Siihen saakka on paras jatkaa töitä. Thanchanok Untru sanoo tekevänsä oman osuutensa jakamalla ruokaa.

– Me kaikki toivomme, että pojat saadaan ulos luolasta. Sen takia olemme tulleet auttamaan.

Untru sanoo, että häntä lämmittää erityisesti, miten tapahtuma on tuonut thaimaalaiset yhteen. Se ei ole itsestään selvää maassa, joka on ollut pitkään poliittisesti kahtiajakautunut.

Vaikka leiristä löytyy kymmeniä ammattilaisia, yhdellä tavalla se poikkeaa normaalista pikkukylästä: raha ei käy täällä mihinkään. Jokainen palvelus, tavara ja elintarvike on ilmainen.

Suuren osan ruuista, kuten 65 kiloa nuudeleita, maksaa Thaimaan kuningashuone.

On kunnia olla töissä kuninkaalle, ajattelee moni vapaaehtoinen. Mutta kunnian ohella heitä ajaa halu saada Thaimaasta maailmalle hyviä uutisia.