USA:n ja Venäjän presidenttien viime tapaamisessa Helsingissä mediapeli oli laskelmoitua – "Amerikkalaiset hoitivat Jeltsinille tuolin", jotta hän ei näyttäisi Clintonia pitemmältä

Yhdysvaltain presidentti Donald Trump ja Venäjän presidentti Vladimir Putin tapaavat Helsingissä 16. heinäkuuta.

Trumpin ja Putinin huippukokous
Yhdysvaltojen presidentti Bill Clinton ja Venäjän presidentti Boris Jeltsin.
Yhdysvaltain presidentti Bill Clinton (vas.) ja Venäjän presidentti Boris Jeltsin Helsingissä 1997.Touko Yrttimaa / Yle

Suomessa valmistaudutaan Donald Trumpin ja Vladimir Putinin tapaamiseen. Suomi on isännöinyt USA:n ja itänaapurimme presidenttien kahdenkeskisiä huipputapaamisia ennenkin, ja taustalla on joka kerta kuohunut.

Yhdysvaltain ja Venäjän presidentit Bill Clinton ja Boris Jeltsin kohtasivat kahden Helsingissä maaliskuussa 1997. Aiheena oli Baltian maiden mahdollinen Nato-jäsenyys.

Aikalaisvideoissa Clintonia työnnetään pyörätuolissa lentokoneesta autoon ja autosta presidentinlinnaan: Yhdysvaltalaismedian mukaan (siirryt toiseen palveluun) Clinton oli vastikään kaatunut hämärästi valaistussa portaikossa.

Bill Clinton pyörätuolissa Helsinki - Vantaan -lentokentällä.
Bill Clinton avustajien keskellä Helsinki-Vantaalla 1997.Martti Kainulainen / Lehtikuva

Ulkoministeriön lehdistöneuvoksena toimi Christer Haglund, jonka mukaan Clintonin mediatiimillä oli kaksi toivetta liittyen tapaamiseen. Ensinnäkin lehdistötilaisuudessa taustalla oli oltava havupuita. Tällaiset siis järjestettiin.

Toiseksi presidenttien oli näytettävä yhtä pitkiltä, vaikka toinen oli pyörätuolissa. Yhdysvaltain leirissä yritettiin välttää vaikkapa kuvat, jossa Jeltsin katsoo ylhäältä alas Clintonia.

Presidentit Bill Clinton ja Boris Jeltsin Helsingissä 1997

Asiakysymysten lisäksi presidenttien tapaamisissa on kyse mediapelistä, jossa pyritään esiintymään vahvoina johtajina. Clintonin kunto olikin huomattavasti esillä yhdysvaltalaismediassa.

– Se oli suurimpia pähkäilyn aiheita ja logistisia huolia amerikkalaisten keskuudessa, jotta Clinton ei näyttäisi kuvissa Jeltsiniä lyhyemmältä, sanoo Yhdysvaltain delegaatiossa yhteyshenkilönä ollut Yrjö Länsipuro. Hän oli tuolloin Suomen Washingtonin suurlähetystön lehdistöneuvos.

Siksi Haglundin mukaan yhdysvaltalaiset eivät antaneet suomalaisten valita lehdistötilaisuuden pöytää, eivätkä tuolia, jolla Jeltsin istui.

– Amerikkalaiset hoitivat pöydän ja tuolin sinne Jeltsinille. Mutta siinä taisivat amerikkalaisilta mennä tuumat ja sentit vähän ristiin, koska kuten uutiskuvissa näkyy, Jeltsin oli viisitoista senttimetriä korkeammalla kuin Clinton, Haglund sanoo.

Tosiaankin, lehdistötilaisuudesta otettujen kuvien perusteella pituusero on huomattava.

Poliisi sulkee liikenteen busseilla Presidentinlinnan edessä Yhdysvaltain presidentti George Bushin ja Neuvostoliiton presidentti Mihail Gorbatshovin huippukokouksen ajaksi  8.9.1990. Bussin kyljessä mainostetaan matkapuhelinta: "Mobira Talkman 620 nyt noutovalmiina 6.500 mk Mäkitorppa"
Bussi sulki tien presidentinlinnalle 1990 huippukokouksen aikana. Auton kyljessä mainostetaan 6 500 markan matkapuhelinta.Kai Gustafsson / Lehtikuva

Huippukokouksessa kännyköitä luultiin radiopuhelimiksi

Yhdysvaltojen ja Neuvostoliiton presidentit tapasivat Helsingissä 1990. George Bushin ja Mihail Gorbatshovin keskustelun aiheena oli Kuwait.

Ulkoministeriön entisen protokollapäällikön Eva-Christina Mäkeläisen mukaan tieto kokouksesta tuli ulkoministeriöön vain viikko ennen kokousta. Haglund kutsuu aikataulua "jonkinasteiseksi ennätykseksi" huippukokousten historiassa.

– Öitähän ei nukuttu tietenkään, vaan aika oli erinomaisen lyhyt, Mäkeläinen sanoo.

Mäkeläinen vastasi vuosia Suomen huippujohtajavierailuiden kulusta. Hän on esimerkiksi vienyt Englannin kuningattaren Toivakan metsään valtiovierailun yhteydessä 1976 ja Boris Jeltsinin pelaamaan tennistä 1992.

– Kuningatar halusi nähdä Suomessa kehitetyn metsäteollisuuden monitoimikoneen. Suomi isäntämaana aina kunnioittaa vierailijan toivomuksia, olivat ne käytännössä katsoen mitä tahansa.

Vuoden 1990 kokouksesta Mäkeläisen mieleen on jäänyt lyhyt ajomatka Helsingissä. Mäkeläisen mukaan hätäännystä taustajoukoissa aiheutti 1990 se, että Gorbatshovin auto pysähtyi Kauppatorin kulmilla lähdettyään presidentinlinnasta.

– Auton pysähtyessä myös oma sydämeni pysähtyi.

Kyseessä oli nopea vilkutus, ja saattue jatkoi normaalisti matkaa.

George Bush ja Mihail Gorbatshov vastaamassa tiedotusvälineiden kysymyksiin.
George Bush (vas.) ja Mihail Gorbatshov pitivät lehdistötilaisuuden Finlandiatalossa.Touko Yrttimaa / Yle

Tietoyhteydet eivät tahtoneet riittää kokoukseen. Mannerheimintien alle kaivettiin Haglundin mukaan yhdessä yössä oja, jonne asennettiin kuitukaapelia lehdistötilaisuuden tarpeisiin. Se pidetiin viereisessä Finlandiatalossa.

Aivan uutena asiana matkapuhelimien käyttö aiheutti myös lehdistön parissa hämmennystä. Osalle toimittajista matkapuhelimet olivat aivan uusi asia.

– Kun toin amerikkalaisille toimittajille kännykät, niin he olivat että 'Ei, ei radiopuhelimia!', sanoo Haglund.

Tiedotusvälineiden edustajat valmistautuvat raportoimaan Gorbatshovin saapumisesta Helsinkiin.
Huippukokouksen lehdistöä 1990.Touko Yrttimaa / Yle

Lue lisää:

Trumpin ja Putinin tapaaminen sotkee liikenteen ja monen helsinkiläisen arjen – Katso kartalta tapaamiseen liittyvät keskeiset paikat

Turvallisuusasiantuntijat paljastavat: presidenttien vessati sinetöidään etukäteen, juomat vaihdetaan ja ruuasta otetaan näytteitä myrkytyksen varalta

"Neuvotteluissa kohtaavat maailman suurin 5-vuotias ja shakkimestari", arvioi johtajuuskonsultti Trumpin ja Putinin neuvottelutaktiikkaa