Rohkeutta, pelkoa ja taitoa – keitä ovat thainuoret luolasta pelastaneet sukeltajat?

Sukelluskouluttajat ja armeijan erikoisjoukot pelastivat 13 nuorta.

Thaimaan pelastusoperaatio
Sukeltaja Mikko Paasi ja muuta pelastushenkilökuntaa kävelemässä Tham Luangin luolan lähistöllä 8. heinäkuuta.
Suomalainen Mikko Paasi ja kanadalainen Erik Brown kuuluivat Tham Luangin luolaan sukeltaneisiin pelastajiin.Pongmanat Tasiri / EPA

13 thainuorta luolasta pelastaneeseen sukeltajaryhmään kuului ainakin viisi thaimaalaista, kaksi brittiä, kaksi tanskalaista, yksi suomalainen, australialainen, belgialainen ja kanadalainen, kertoo BBC. (siirryt toiseen palveluun)

Kaikkien sukeltajien henkilöllisyyttä ei toistaiseksi tiedetä.

12 thaimaalaista 11–16-vuotiasta nuorta ja heidän 25-vuotias valmentajansa jäivät jumiin Tham Luangin luolastoon Pohjois-Thaimaassa juhannuspäivänä. Heistä viimeiset saatiin pelastettua yli kahden viikon luolavankeuden jälkeen tiistaina.

Brittisukeltajat löysivät pojat

Britannialaiset John Volanthen ja Richard Stanton olivat ensimmäiset henkilöt, jotka sukelsivat kammioon, josta 12 poikaa ja heidän valmentajansa löytyivät.

Brittiläiset  John Volanthen (vas) ja Richard William Stanton (oik) istuvat poliisiauton lavalla luolan lähellä Thaimaassa.
Brittiläiset John Volanthen (vas) ja Richard William Stanton (oik) osallistuivat jalkapallojoukkueen poikien pelastamiseen luolasta.Pongmanat Tasiri / EPA

Tapahtumasta levinneessä videossa on äänessä Volanthen, joka kysyy pojilta, kuinka monta heitä on ja vastaa "Upeaa!", kun kuulee kaikkien 13 olevan tallessa.

Löydetyt pojat.
Laivaston erikoisjoukot löysivät Thaimaassa luolastoon eksyneet kaksitoista poikaa ja heidän valmentajansa maanantaina elossa. Ensimmäisenä luolaan saapunut sukeltaja kuvasi kohtaamisen pimeässä.

Volanthen ja Stanton saapuivat Thaimaahan yhdessä luoliin erikoistuneen maanmiehensä Robert Harperin kanssa kolme päivää jalkapallojoukkueen katoamisen jälkeen.

Brittiläisen The Telegraphin mukaan neljä muutakin brittisukeltajaa (siirryt toiseen palveluun) olivat mukana pelastusoperaatiossa.

Australialinen sukeltajalääkäri näytti vihreää valoa evakuoinnille

Australialaisella kokeneella sukeltajalla ja lääkärillä Richard Harrisilla oli merkittävä rooli pelastusoperaatiossa. Hän tutki kaksi viikkoa luolassa loukussa olleiden poikien kunnon ja teki päätöksen siitä, että nämä olivat riittävän voimissaan sukeltamaan ulos ahtaasta veden täyttämästä luolasta.

Australialainen toimittaja Edward Godfrey kertoi tviitissään Harrisin keskeyttäneen lomansa pelastusoperaation vuoksi.

Mediatietojen mukaan Harris on aikaisemmin osallistunut luolasukelluksiin kotimaassaan Australiassa, Kiinassa, Joulusaarilla ja Uudessa-Seelannissa. Harris on erikoistunut pelastusoperaatioihin ja niissä käytettävään lääkintään.

Vuonna 2011 Harris haki sukeltamalla luolasta menehtyneen sukeltajaystävänsä ruumiin vaativissa olosuhteissa Australiassa.

BBC:n mukaan brittisukeltajat olivat pyytäneet Harrisin osallistumista Thaimaan pelastusoperaatioon.

Thaimaan laivaston erikoisjoukot ottivat Facebook-päivityksessään keskiviikkona osaa Richard Harrisin isän kuolemaan. Päivityksen mukaan Harrisin isä kuoli vain tunteja pelastusoperaation päättymisen jälkeen.

Paasi ja tanskalainen kollega pyörittävät sukelluskoulua yhdessä

Sukeltaja Mikko Paasi kantaa sukellusvarusteitaan Tham Luangin luolan lähellä 5. heinäkuuta.
Sukeltaja Mikko Paasi osallistui nuorten jalkapalloilijoiden pelastamiseen Tham Luangin luolasta.Ye Aung Thu / Lehtikuva

Suomalainen Mikko Paasi auttoi pelastusoperaatiossa thaimaalaisia poikia etenemään luolakammiosta toiseen.

Paasi kuvailee MTV:lle antamassaan haastattelussa (siirryt toiseen palveluun), kuinka pelastuksen loppuvaiheessa sattui läheltä piti -tilanne. Luolastoa vedestä tyhjentäneet pumput pettivät ja sukeltajat onnistuivat poistumaan kammiosta "viimeisestä ilmaraosta".

Paasi pyörittää sukelluskoulua Koh Taon pikkusaarella Thaimaassa. Hän on erikoistunut tekniikkasukellukseen, eli sukeltamiseen ahtaissa paikoissa, kuten hylyissä tai luolissa.

Koh Tao Divers tunnetaan suomen kielellä sukellusopetusta antavana kouluna, jossa moni suomalainen matkailija on saanut sukellusopetusta. Mikko Paasi hankki sukelluskoulun nimiinsä 2000-luvun alussa.

Paasin vaimo kirjoitti Facebookissa varanneensa miehelleen liput Thaimaahan kesken pariskunnan hääpäivän vieton.

BBC:n mukaan tanskalainen tekniikkasukeltaja Ivan Karadzic, joka osallistui Thaimaan pelastusoperaatioon, tuli muutama vuosi sitten pyörittämään Koh Tao Diversia Paasin kanssa.

Karadzic kertoi BBC:lle operaation aikana kokemastaan pelosta, kun hän näki luolassa ensimmäisen pojan lähestyvän sukeltajan kanssa. Karadzic ei vielä tiennyt, oliko poika hengissä vai menehtynyt. Tanskalainen kertoo helpottuneensa huomatessaan, että poika voi hyvin.

Thaimaan laivaston erikoisjoukkojen sukeltajat

Pelastajia
Royal Thai Navy

Useita Thaimaan laivaston erikoisjoukkojen sukeltajia osallistui pelastusoperaatioon. Yksi heistä on lääkäri Pak Loharnshoon, joka nähtiin antamassa luolassa olleille pojille lääkkeitä Thaimaan laivaston erikoisjoukkojen Facebook-videolla viime viikolla.

Pak Loharnshoon ja kolme toistaiseksi nimeämätöntä thaisukeltajaa olivat viimeiset Tham Luangin luolasta pelastusoperaation jälkeen tiistai-iltana poistuneet henkilöt. Thaisukeltajia oli myös luolakammiossa loukussa olleiden poikien seurassa heidän löytymisestään saakka.

Thaimaalaisia sukeltajia johti Arpakorn Yuukongkaew. Hän on kontra-amiraali, eli laivaston korkean sotilasarvon komentaja. Yuukongkaew ei sukeltanut luolassa, vaan kertoi sukeltajien etenemisestä toimittajille.

Pelastusoperaatioon osallistui myös thaimaalainen sukeltaja Saman Gunan, 38, joka menehtyi kuljettaessaan paineilmasäiliöitä luolaan.

Menehtyneen thaisukeltajan Saman Kunanin ruumista kuljetettiin buddhalaismunkin johdolla Chiang Rain lentokentällä perjantaina 6. heinäkuuta.
Pelastustehtävässä menehtyneen thaisukeltajan Saman Kunanin ruumista kuljetettiin buddhalaismunkin johdolla Chiang Rain lentokentällä perjantaina 6. heinäkuuta.Rungroj Yongrit / Epa

Kunan oli laivaston erikoisjoukkojen entinen sukeltaja, sotilasarvoltaan kersantti. Hänet tunnettiin kovakuntoisena triathlonistina. Pelastuksessa menehtynyttä Kunania odottavat sankarihautajaiset, joiden järjestelyyn Thaimaan kuningas on kertonut ottavansa osaa.

Ainakin kolme muuta sukeltajaa Kanadasta, Belgiasta ja Tanskasta

Kanadan Vancouverista kotoisin oleva Erik Brown on BBC:n tietojen mukaan tekniikkasukelluskouluttaja, joka omistaa osaksi sukelluskoulun Egyptissä. Brown kertoi Facebook-päivityksessään tiistaina sukeltaneensa luolaan yhteensä seitsemän kertaa.

Brown julkaisi myös Facebookissa kuvan, jossa hän on yhdessä suomalaisen Mikko Paasin ja tanskalaissukeltaja Claes Rasmussenin kanssa onnistuneen pelastusoperaation jälkeen.

Rasmussen on asunut vuosia Thaimaassa ja työskennellyt useissa sukelluskouluissa ympäri Kaakkois-Aasiaa.

Tällä hetkellä Rasmussen työskentelee Phuketissa samassa sukelluskoulussa kuin pelastusoperaatioon osallistunut belgialainen Ben Reymenants.

Reymenantsin kerrotaan olleen osa sukellusryhmää, joka löysi thaimaalaiset pojat ja heidän valmentajansa luolasta.

CNN:n mukaan (siirryt toiseen palveluun) pelastusoperaatioon olisi osallistunut myös Thaimaassa asuva israelilainen sukeltaja Rafael Aroush. Hän ei kuitenkaan välttämättä ollut luolaan sukeltaneiden pelastajien joukossa.

Thaimaalaiset sukeltajat kantavat sukellusvarusteita luolaan.
Royal Thai Navy/ Handout / Lehtikuva

Juttua muokattu 11.7. klo 14:33: Selkiytetty jutun alkulauseita.

Lue lisää:

Thaimaan luolapoikia pelastamassa ollut suomalaissukeltaja Mikko Paasi: "Tunnelma on katossa"

Kaikki pelastettu! Näin thaimaalaisen juniorijoukkueen vaiheet etenivät

Thaimaan terveysviranomaiset: Luolasta pelastetut pojat voivat olosuhteisiin nähden hyvin, menettivät keskimäärin kaksi kiloa painoa